Assange Hacking-Gebühr restriktiv die Verteidigung gegen freie Meinungsäußerung – Rechtsexperten

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WikiLeaks Gründer Julian Assange hat sich selbst als Verfechter einer freien Presse dargestellt, aber die Entscheidung des US-Justizministeriums, ihn mit einer Verschwörung zum Hacken von Regierungscomputern zu belasten, schränkt seine Fähigkeit ein, eine starke Verteidigung der freien Meinungsäußerung aufzubauen, sagten einige Rechtsexperten.

Die Anklage, die am Donnerstag vor dem Bundesgericht in Alexandria, Virginia, entsiegelt wurde, sagte, dass Assange 2010 zustimmte, Chelsea Manning, einem ehemaligen Geheimdienstanalytiker der US-Armee, der damals als Bradley Manning bekannt war, zu helfen, ein Passwort für ein Netzwerk der US-Regierung zu knacken.

Zu der Zeit als, Manning bereits WikiLeaks eingestufte Informationen über US-Kriegsaktivitäten in Afghanistan und im Irak gegeben hatte, sowie Guantanamo Bay Häftlinge, sagten Verfolger. Das Schema hätte Manning erlaubt, sich anonym in das Netzwerk einzuloggen und die Erkennung zu vermeiden, sagte die Anklage.

Robert Chesney, ein Professor für nationales Sicherheitsrecht an der University of Texas, sagte, dass der Fall keine Rechte auf freie Meinungsäußerung impliziere, weil er die Idee einschaltete, dass Assange versuchte, ein Passwort zu hacken.

“Die Ladung ist extrem schmal und das ist von Natur aus so”, sagt Chesney.

US-Staatsanwälte könnten immer noch Anklage gegen Assange erheben, sagten Rechtsexperten.

Die Anklage, die im vergangenen Jahr heimlich erhoben und am Donnerstag veröffentlicht wurde, belastet Assange nicht mit der Veröffentlichung von Verschlusssachen. WikiLeaks hat die geheimen Kriegsinformationen 2010 und 2011 auf seiner Website veröffentlicht.

Es gibt keine Erwähnung in der Anklage gegen WikiLeaks’ Veröffentlichung von E-Mails, die die demokratische Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton 2016 schädigen, dass US-Geheimdienste gesagt haben, dass sie von Russland gestohlen wurden, um die Kandidatur des Republikaners Donald Trump zu erhöhen.

Die britische Polizei führte Assange am Donnerstag aus der Botschaft Ecuadors in London heraus, nachdem sein siebenjähriges Asyl dort widerrufen wurde. Das US-Justizministerium sagte, dass Assange, 47, im Rahmen eines Auslieferungsvertrags zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien verhaftet wurde.

Barry Pollack, ein Anwalt von Assange, schlug in einer Erklärung vor, dass die Anklage die Pressefreiheit abschrecken könnte, indem er sagte, dass Journalisten durch die “beispiellosen” Anschuldigungen “tief beunruhigt” sein sollten.

“Während die Anklage gegen Julian Assange heute bekannt gegeben wurde, lädt er eine Verschwörung zur Begehung von Computerkriminalität ein, während die tatsächlichen Anschuldigungen gegen Mr. Assange darauf hinauslaufen, eine Quelle zu ermutigen, ihm Informationen zur Verfügung zu stellen und Anstrengungen zu unternehmen, um die Identität dieser Quelle zu schützen”, sagte Pollack.

Assange hat schon lange gesagt, dass WikiLeaks ein journalistisches Projekt ist, das durch die Pressefreiheit geschützt ist. Im Jahr 2017 erkannte ein britisches Tribunal WikiLeaks als “Medienorganisation” an.

Das Justizministerium debattierte für Jahre, ob die Verfolgung von Assange und WikiLeaks in den Schutz des ersten Verfassungszusatzes eingreifen würde, so die ehemaligen Beamten.

Die Abteilung unter Präsident Barack Obama traf eine bewusste Entscheidung, keine Anklage gegen Assange zu erheben, da die Aktivitäten von WikiLeaks zu ähnlich waren wie die von konventionellen Journalisten, sagten die ehemaligen Beamten.

Die Anklage gegen Assange wegen Verschwörung zur Begehung von Computereinbrüchen minimierte die Bedenken, dass die Pressefreiheit untergraben würde, und erschwerte es ihm, zu argumentieren, dass seine Rechte auf freie Meinungsäußerung auf dem Spiel standen, sagten einige Rechtsexperten.

“Viele der breiteren rechtlichen und politischen Auswirkungen wurden dadurch gemildert, wie eng diese Anklage zugeschnitten ist”, sagte Bradley Moss, ein Anwalt für nationale Sicherheit in Washington, der Informanten und Journalisten vertritt.

Befürworter der freien Meinungsäußerung hatten befürchtet, dass Assange wegen der Veröffentlichung von Verschlusssachen, die er von Manning erhalten hatte, unter Verletzung des Spionagegesetzes verfolgt werden würde.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Journalisten geheimes Material veröffentlichen, das sie aus Quellen erhalten, und eine solche Verfolgung gegen Assange hätte Bedenken geweckt, dass Reporter mit ähnlichen Anschuldigungen konfrontiert werden könnten, so Steve Vladeck, Professor für nationales Sicherheitsrecht an der University of Texas.

Assange ist wahrscheinlich, zu argumentieren, dass die Verschwörungsladung ein Vorwand war und die Regierung ihn wirklich für die Publikation der eingestuften Dokumente verfolgt, die Anwälte, die nicht in den Fall mit einbezogen werden, sagte.

David Miller, ein ehemaliger Bundesstaatsanwalt in New York und Virginia, sagte, dass Assanges Verteidigung wahrscheinlich vor einem “harten Kampf” stehen würde, vorausgesetzt, dass der Nachweis der Kommunikation und der Kontakte der Regierung mit Manning stark ist.

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