Es gibt mikroplastische Schwanzlutschen im Wind

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Einige Gipfel in den Pyrenäen in Frankreich sind mehr als 300 Meter hoch. Auf den Hügeln und Tälern der Berge können abenteuerlustige Besucher einen Braunbären oder eine gelbe Lilie, eine der Wildblumen der Pyrenäen, sehen. Aber in dieser Bergkette gibt es noch etwas anderes, etwas, das für das menschliche Auge nicht immer sichtbar ist. Und das ist Plastik.

Eine Studie in Nature Geoscience fand heraus, dass der Wind winzige Plastikpartikel, so genannte Mikroplastik, mitnehmen kann, um sie auf ahnungslose Berggipfel fernab von menschlichen Siedlungen – wie den Pyrenäen – zu werfen. Es ist eine der ersten Studien, die zeigt, wie sich diese Teilchen in einem wahrscheinlich wachsenden Forschungsbereich über große Entfernungen durch die Luft bewegen.
Das Forscherteam aus Frankreich und dem Vereinigten Königreich verbrachte von November 2017 bis März 2018 fünf Monate lang damit, die Luft nach Plastikpartikeln zu durchsuchen, die in diese sogenannte unberührte Landschaft gelangten. Dies gelang den Forschern, indem sie Regen, Schnee und trockene Partikel sammelten, die über den Wind transportiert wurden. Sie fanden täglich fast 4.000 Plastikpartikel pro Quadratfuß Land in diesem Teil der Berge.
"Es scheint, als würden Wissenschaftler Plastik überall finden, wo sie danach suchen."
Die Wissenschaftler können sich nicht sicher sein, aber sie stellen sich vor, dass das Plastik aus einigen kleineren Städten kommt, die nicht weiter als 60 Meilen von ihrer Probenahmestelle entfernt sind. Ihre Daten können noch nicht beweisen, dass die Entfernungen der Kunststoffe größer sind. Wenn sich atmosphärische Winde jedoch in der Lage sind, Tausende von Kilometern entfernt den Sahara-Staub umlaufen zu lassen, tun sie dies möglicherweise auch für Plastikflecken.
Die meisten Partikel auf den Pyrenäen waren winzige Mikroplastikstoffe, die nicht größer als der größte Pollen- oder Pflanzenspore waren. Das Team konnte sie nur mit Mikroskopen zählen. Um eine Kontaminierung der Proben mit Kunststoff aus synthetischer Kleidung zu vermeiden, sollten die Sammler Baumwolle tragen.
Die Studie ist eine weitere Erinnerung daran, wie invasiv Kunststoff ist. Es ist in unserem Bier, Speisesalz, in armen Meeresschildkröten und sogar in der Arktis. Deshalb war Susanne Brander, Assistenzprofessorin an der Oregon State University, die sich mit diesem Müll beschäftigt und an der Studie nicht beteiligt war, von ihren Ergebnissen nicht überrascht.
"Es scheint, dass Wissenschaftler überall dort Plastik finden, wo sie danach suchen", sagte Brander in einer E-Mail zu Gizmodo. „Kleine Kunststoffabfälle und -fasern sind definitiv leicht genug, um in der Luft transportiert zu werden.“
Die Übernahme des Planeten durch Plastik ist der Grund, warum Staaten wie New York und Kalifornien Verbote für Plastiktüten und Strohhalme fordern. Die einzige Möglichkeit, dieses Zeug in unserer Umgebung zu vermeiden, besteht darin, es an der Quelle – uns – zu reduzieren. In den USA wurden 2015 34,5 Millionen Tonnen Kunststoff erzeugt. Das meiste davon ging in den Müll, nicht recycelt oder wiederverwendet. Wo immer Kunststoffe auftauchen, können sie die lokale Tierwelt schädigen und zusätzlich Treibhausgase wie Methan abgeben, wenn sie der Sonne ausgesetzt sind, wie eine Studie aus dem letzten Jahr ergab.
Es gibt immer noch vieles, was wir nicht wissen – und lernen – über unsere Abfälle, aber wenn Sie das nächste Mal eine Wanderung machen, atmen Sie tief ein und versuchen Sie, die Kunststoffe nicht zu riechen.

Ausgewähltes Bild: Getty

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