Mit Milliarden, die ausgegeben werden zu tun sein, ist es den Behörden unklar, wer kein Breitband hat

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Es gibt einen Weg, um das notorisch schleppende Internet in West Virginia zu umgehen. Sie brauchen nur ein Auto und etwas Zeit.
Kelly Povroznik kann Ihnen sagen, wann sie ein gutes Signal bekommt. Sie unterrichtet einen Online-College-Kurs, der durch unzuverlässige Verbindungen so behindert ist, dass sie eine halbe Stunde zum Platz ihres Bruders fahren musste, um die Noten in eine Datenbank einzugeben.
"Es hat so viel zusätzliche Arbeit für mich hinzugefügt, und ich habe einfach nicht die Zeit", sagte Povroznik, der in Weston, West Virginia, lebt. "Ich wollte immer nur meinen Kopf gegen eine Wand schlagen."
Im ländlichen Amerika trennt eine Bandbreitenlücke Gemeinschaften wie Weston von einer zunehmend digitalen Welt, in der das schnelle Internet zu einem grundlegenden Bestandteil des modernen Lebens geworden ist, was sie hinsichtlich des Wirtschaftswachstums und der Verbesserung der Lebensqualität benachteiligt.
Ein 4,5-Milliarden-US-Dollar-Bundeszuschussprogramm, das für die Erweiterung des drahtlosen Internets in ländlichen Gebieten vorgesehen ist, sollte das Problem lösen, ist aber auf Eis gelegt, während die Federal Communications Commission untersucht, ob die Netzbetreiber falsche Daten für die Karten übermittelt haben, die zur Zuteilung von Zuschüssen verwendet werden.
Die Breitbandkarten gelten als Weston, eine Stadt mit etwa 4.000 Einwohnern, die zu gut für einen Zuschuss qualifiziert ist – auch wenn die Probleme für jeden offensichtlich sind, der versucht hat, E-Mails von seinem Telefon zu senden oder sich verlaufen, weil Google Maps nicht funktioniert.
FCC-Kommissarin Jessica Rosenworcel räumt ein, dass die Agentur nicht genau weiß, wo die Bedürfnisse am akutesten sind, und bezeichnete dies als "peinlich" und "beschämend".
„Unsere Karten spiegeln einfach nicht den Stand des Einsatzes vor Ort wider. Das ist ein Problem “, sagte Rosenworcel. „Wir haben in diesem Land eine digitale Kluft mit Millionen von Amerikanern, die kein Breitband haben, wo sie leben. Wenn wir diese Lücke schließen und diese Kluft schließen wollen, brauchen wir zunächst eine ehrliche Abrechnung des Hochgeschwindigkeitsdienstes in jeder Gemeinde im ganzen Land. “

Gesetzgeber im ganzen Land sind besorgt, dass fehlerhafte, vom Mobilfunkanbieter eingereichte Karten auf Mobiltelefonen und die Internetverbindung zu Hause die Wirksamkeit verschiedener Förderprogramme beeinträchtigen. Im Februar drängte der demokratische Senator von West Virginia, Joe Manchin, zusammen mit zehn anderen Senatoren die FCC zu genaueren Basislinien.
Die Meinungsverschiedenheiten über die Daten haben bundesweit zu sehr unterschiedlichen Zahlen bezüglich der Verfügbarkeit von Hochgeschwindigkeits-Internet geführt – und ein wachsendes Gefühl, das die Regierung einfach nicht weiß.
Einerseits gibt die FCC an, dass mehr als 24 Millionen Menschen zu Hause keinen Zugang zu Breitband haben. Andererseits hat eine kürzlich von Microsoft durchgeführte Studie, die ihren eigenen Ansatz zur Ausweitung des Breitbandzugangs auf ländliche Gebiete vorantreibt, festgestellt, dass 162,8 Millionen Amerikaner das Internet nicht mit hoher Geschwindigkeit nutzen, ein Problem, das möglicherweise auch auf Zugangskosten hindeutet als mangelnde Verfügbarkeit.
Ein Teil der Diskrepanz hat zu tun, wie die FCC Daten sammelt. Die Agentur betrachtet einen gesamten Bereich als abgedeckt, wenn ein Beförderer meldet, dass ein einzelnes Gebäude in einem Zensusblock hohe Internetgeschwindigkeiten aufweist. Experten sagen, dass diese Methode es Betreibern ermöglicht, mehr Kunden zu gewinnen, indem sie größere Versorgungsgebiete bewirbt. Kritiker argumentieren, dass es eine schlechte Methode sei, die Internetgeschwindigkeiten zu bestimmen, und forderten seit langem genauere Daten.
Beschwerden über die drahtlose Karte sind bei der FCC eingegangen. Die Rural Wireless Association, eine Handelsgruppe, bat die Agentur, die von Verizon und T-Mobile eingereichten Daten zu untersuchen, und schlug den Unternehmen vor, die Berichterstattung zu hoch zu bewerten. Die Unternehmen haben dies bestritten.
Der Brief von Manchin und den anderen Senatoren vom Februar forderte den FCC-Vorsitzenden Ajit Pai auf, Crowdsourcing-Daten und öffentliches Feedback zu nutzen, um genauere Karten zu erstellen. Einige von ihnen haben inzwischen Gesetze erlassen, um die FCC zu zwingen, den Anwendungsbereich zu erweitern.
Der US-amerikanische Gesetzgeber aus New Hampshire schickte einen separaten Brief, in dem er sagte, die FCC zwinge die dort ansässigen Regierungen, die zu wenig Geld zur Verfügung haben, überbewertete Behauptungen von Beförderern, die im formellen Verfahren der Agentur gegen die Kartendaten erhoben wurden, zu widerlegen.
Alles in allem taten dies nur rund 20 Prozent der 106 Luftfahrtunternehmen, Regierungen und Stammesbehörden, die die drahtlosen Kartendaten der FCC hätten in Frage stellen können, so die FCC.
Der gesamte Prozess war frustriert, als Manchin den AP in einer E-Mail mitteilte: "Solange wir uns darauf verlassen, dass die Spediteure uns nur sagen, was sie berichten, werden wir niemals ein vollständiges Bild haben, das die realen Erfahrungen der West-Virginians darstellt."
Die FCC setzte das Bewilligungsverfahren für das 4,5-Milliarden-Dollar-Programm Ende letzten Jahres aus, als eine Untersuchung eingeleitet wurde, ob ein oder mehrere große Fluggesellschaften die Regeln verletzt und falsche Karten eingereicht hatten. Die Untersuchung ist noch nicht abgeschlossen.
Christopher Ali, Assistenzprofessor für Medienwissenschaften an der University of Virginia, sagte, die sich abzeichnende Mapping-Frage ließe die Regierung blind auf ein Problem los, das sie daran hindere, die Bedürfnisse des ländlichen Amerika zu erfüllen.
"Wir können ein Problem nicht lösen, wenn wir nicht wissen, wo es existiert", sagte er, "und im Moment wissen wir nicht, wo Breitbandniederlassungen existieren."
Povroznik weiß, dass es sie in Weston gibt, wo sie Umgehungsmöglichkeiten hatte – einschließlich Springen in ihrem Auto -, um mit fleckigen Verbindungen fertig zu werden, die ihre Fähigkeit störten, Fragen zu stellen, die Schüler online gestellt hatten. Sie sah eine Verbesserung, nachdem sie den Dienstanbieter gewechselt hatte.
"In dieser technologisch fortschrittlichen Welt, in der wir leben, hätte es nicht so schwierig sein müssen wie für mich, diese Situation zu lösen", sagte sie.
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Tali Arbel trug zu dieser Geschichte aus New York bei.

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