Stratolaunch, dasjenige bisher größte Flugzeug welcher Welt von Wingspan, startet effizient zum Jungfernflug

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Stratolaunch, das weltgrößte Flugzeug mit Flügelspannweite und die Idee des verstorbenen Silicon Valley-Milliardärs Paul Allen, startete am Samstag gegen 10:00 Uhr Ortszeit zu einem zweieinhalbstündigen Eröffnungsflug, berichtete die Washington Post.

Stratolaunch wiegt 226.796 Kilogramm, von denen ein Großteil auf das Doppelrumpf-Design und sechs 747-Düsentriebwerke zurückzuführen ist. Es verfügt über eine beispiellose Flügelspannweite von 117 Metern (die sogar die Spruce Goose von Howard Hughes schlägt). Während des morgendlichen Fluges am Samstag erreichte das Flugzeug eine maximale Fluggeschwindigkeit von 189 Meilen pro Stunde. Am kalifornischen Mojave Air and Space Port startete es.
Stratolaunch, das größte Flugzeug der Welt mit Flügelspannweite, flog am 13. April 2019 in der Nähe von Mojave Air & Space Port. Foto: Matt Hartman (AP)
Die Northrop Grumman-Tochter Scaled Composites baute das Flugzeug, das erstmals 2011 angekündigt wurde und weit jenseits des ursprünglich geplanten ersten Testflugtermin 2016 lag. Nach Angaben von CNN sind die Kosten des Projekts noch nicht bekannt Es besteht aus Kohlefasermaterial anstelle von Aluminium und senkt die Kosten durch die Verwendung von Komponenten, die ursprünglich für die 747 entwickelt wurden, wie die Pratt & Whitney-Motoren und ihre 28 Räder.
Man könnte sich fragen, ob ein solches Flugzeug nötig ist. In den letzten Jahrzehnten wurden nur eine Handvoll Doppelrumpf-Flugzeuge entwickelt. Es ist ein Weltraumflug. Das Schiff ist so konstruiert, dass es drei Raketen bis zu einer Höhe von etwa 10.668 Metern fliegen kann, wo sie zu niedrigeren Kosten und mit weniger Aufwand als ein herkömmliches Launchpad in der Luft abgefeuert werden kann. Diese Methode spart außerdem Treibstoff und minimiert die Komplikationen durch schlechtes Wetter, da das Flugzeug einfach über Sturmanlagen fliegen kann. Während Northrop Grumman bereits plant, die Stratolaunch-Rakete für den Start von Pegasus XL-Raketen einzusetzen, haben bereits andere private Unternehmen, die NASA und das Militär Interesse an dem Projekt bekundet.
Allen starb Ende letzten Jahres an Komplikationen im Zusammenhang mit dem Nicht-Hodgkin-Lymphom, obwohl das Projekt an seiner Stelle fortgesetzt wurde.
"Wir haben es endlich geschafft", sagte Jean Floyd, CEO von Stratolaunch Systems, gegenüber CNN gegenüber Reportern. "Es war ein emotionaler Moment, wenn man diesen Vogel fliehen sah … Ich hatte mir diesen Moment seit Jahren vorgestellt, aber ich hätte es mir nie vorstellen können, ohne dass Paul neben mir stand."
"Zum größten Teil flog das Flugzeug wie vorhergesagt", sagte Testpilot Evan Thomas, der zuvor F-16 für die Air Force flog, gegenüber CNN. „Es war insgesamt fantastisch. Ich hätte ehrlich gesagt nicht auf einen Erstflug mehr hoffen können, vor allem auf ein Flugzeug dieser Komplexität und dieser Einzigartigkeit. “
Wie CNN feststellte, muss der Stratolaunch noch von der Federal Aviation Administration zertifiziert werden, was weitere Testflüge erforderlich machen wird, bevor er mit dem Abladen von Nutzlasten beginnen kann. Richard Bransons Virgin Orbit, der ein modifiziertes Boeing 747-400-Flugzeug einsetzt, das wahrscheinlich weniger regulatorischen Hürden ausgesetzt ist, steht ebenfalls im Wettbewerb. [Washington Post/CNN]

Alle Fotos von Matt Hartman (AP)

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