Kalifornien verklagt Trump’s EPA, um Datenansammlung zu sehen, die den Rückgang des Kraftstoffverbrauchs zusichern.

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Der US-Bundesstaat Kalifornien verklagte am Freitag die US-Umweltschutzbehörde (EPA) und die National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) und forderte die Daten und Untersuchungen, die verwendet wurden, um den jüngsten Versuch der Trump-Administration, zukünftige Standards für den Kraftstoffverbrauch zurückzudrängen, zu informieren.

Insbesondere bat der Golden State um Einsicht in alle “Dokumente über die Zusammensetzung der Fahrzeugflotte, den Verkauf von Neuwagen, die Fahrzeugsicherheit, die Batterietechnologie und andere Informationen, die die NHTSA und die EPA bei ihrem Vorschlag zur Senkung der Emissions- und Kraftstoffverbrauchsnormen für Fahrzeuge verwendet haben”.
Das California Air Resources Board (CARB) reichte im September 2018 einen Antrag auf Informationsfreiheit (Freedom of Information Act, FOIA) sowohl bei der EPA als auch bei der NHTSA ein. In seiner jüngsten Beschwerde erklärt CARB, dass die NHTSA auf die FOIA mit unvollständigen Informationen und unzureichenden Begründungen reagiert hat, warum sie das, was sie getan hat, zurückgehalten hat. Die EPA hat überhaupt nicht geantwortet, heißt es in der Beschwerde Kaliforniens (PDF).

Jetzt hat Kalifornien beide Agenturen in der Hoffnung verklagt, dass ein Richter sie zwingen wird, die angeforderten Informationen zur Verfügung zu stellen.

Potenziell fehlerhafte Analyse
Die EPA und die NHTSA haben versucht, die Standards für den Kraftstoffverbrauch von Fahrzeugen bis zum Modelljahr (MY) 2025 zu lockern, nachdem sie zwei Jahre lang gemischte Lobbyarbeit von der Automobilindustrie und geheimen Druck von der Öl- und Gasindustrie betrieben hatten. (“Der Vorschlag würde den Ölbedarf der USA um schätzungsweise 500.000 Barrel pro Tag erhöhen”, so S&P Global Platts.)

Die Obama-Administration unterzeichnete beim Ausscheiden aus dem Amt strenge kraftstoffsparende Normen, was bedeutet, dass die Trump-Administration ein wissenschaftliches Argument entwickeln musste, um diese Normen aufzuheben, was zeigt, dass es die Amerikaner nicht schlechter machen würde.

Der daraus resultierende Safer Affordable Fuel-Efficient (SAFE)-Vorschlag, der im August 2018 veröffentlicht wurde, bot eine zusammengerollte Logik zur Unterstützung von Gefrierstandards für die Kraftstoffeffizienz bei MY 2020. Die EPA und die NHTSA, die gemeinsam an der Regel gearbeitet haben, schlugen vor, dass strengere Normen für den Kraftstoffverbrauch Autos verteuern werden. Dies würde dazu führen, dass die Kunden länger auf den Kauf eines Autos warten, was bedeutet, dass ältere Autos auf der Straße bleiben. Ältere Autos sind weniger sicher, schrieb die Trump-Administration, also werden etwa 12.700 mehr Menschen sterben, als es der Fall gewesen wäre, wenn wir nur die Standards für den Kraftstoffverbrauch allein gelassen hätten.

Ökonomen und Forscher der Automobilindustrie konnten jedoch trotz jahrelanger vergleichbarer Forschung keine so klare Kausalgrenze zwischen Kraftstoffsparstandards und Verkehrstoten ziehen. Im Dezember veröffentlichten 11 Forscher von renommierten Universitäten einen Brief in der Zeitschrift Science. Sie argumentierten, dass die Analyse der EPA mehrere offensichtliche Mängel enthalte und es versäumte, ein überzeugendes Argument zu liefern, dass die derzeitigen Kraftstoffverbrauchsnormen zurückgenommen werden sollten. Dieses Schreiben wurde in den Briefen Kaliforniens an die EPA und die NHTSA zitiert, bevor die jüngste Klage eingereicht wurde.

Kalifornien hat ein besonderes Interesse daran, gegen die Kraftstoffeinsparungs-Rollback der Trump-Administration vorzugehen, weil ein Teil der Rollback die einzigartige Fähigkeit des Staates, seine eigenen Kraftstoffverbrauchsstandards festzulegen (die derzeit im Einklang mit den Kraftstoffverbrauchsstandards der EPA von 2025 stehen), beseitigt. Mindestens 16 Staaten haben sich verpflichtet, Kaliforniens Vorreiterrolle bei der Einhaltung strengerer Kraftstoffsparstandards zu folgen. Kalifornien hat die EPA direkt verklagt, um die vorgeschlagene Regelung anzufechten. Im Februar sagte die Trump-Administration, dass sie nicht versuchen würde, mit dem Staat zu verhandeln, um einen Mittelweg zu finden.

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