Ich rette New York: Schneekanonen auf der Westantarktis können den Anstieg des Meeresspiegels bekämpfen.

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Das Schmelzen von Eisschilden als Folge der Erwärmung eines Planeten verursacht einen beispiellosen Anstieg des Meeresspiegels, aber eine von Forschern des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung (PIK) vorgeschlagene Lösung könnte dazu beitragen, das Ertrinken von Küstengebieten wie New York City zu verhindern.

Der Amundsen Meeressektor der Westantarktis besteht aus mehreren Gletschern, die anfällig für Instabilität sind. Das Abschmelzen dieser Gletscher unter Wasser verursachte den größten Eisverlust des Kontinents und beschleunigte den globalen Meeresspiegelanstieg.

Die Forscher prüfen nun einen kühnen Plan zur Stabilisierung der Eisschilde. Die Idee ist es, Billionen von Tonnen zusätzlichen Schneefalls zu erzeugen, indem man Meerwasser auf Gletscher pumpt und den Schnee mit Schneekanonen über die Westantarktis verteilt.

In ihrer Studie nutzten Johannes Feldmann und Kollegen Computersimulationen, um den dynamischen Eisverlust zu prognostizieren. Sie bestätigten die Ergebnisse früherer Studien, die zeigen, dass die Reduzierung der Treibhausgasemissionen den Zusammenbruch des Eisschildes der Westantarktis nicht aufhalten kann.

Die Forscher untersuchten dann, was den Zusammenbruch der Eisschilde möglicherweise stoppen könnte. Simulationen deuten darauf hin, dass zunehmender Schneefall in der destabilisierten Region die Instabilität stoppen und sogar das Eisschild wieder in ein stabiles Regime bringen kann.

“In der Praxis könnte dies durch eine enorme Umverteilung von Wassermassen realisiert werden, die aus dem Ozean gepumpt und in einigen Jahrzehnten mit einer Rate von mehreren hundert Milliarden Tonnen pro Jahr auf das Eis geschneit wurden”, sagte Feldmann.

Ein solches Vorhaben erfordert noch nie dagewesene Ingenieurleistungen und sogar Umweltgefahren, aber dies könnte einen langfristigen Anstieg des Meeresspiegels für einige der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt, einschließlich New York City, verhindern.

Der Anstieg des Meeresspiegels ist seit langem ein Grund zur Sorge für die Menschen in New York City. Wissenschaftler prognostizieren, dass der Meeresspiegelanstieg bis 2100 bis zu zwei Meter höher sein wird als heute.  Anfang des Jahres kündigte der Bürgermeister von New York City, Bill de Blasio, einen 10-Milliarden-Dollar-Plan an, um Manhattan vor aufsteigenden Meeren zu schützen.

Die Rettung New Yorks und anderer Küstengebiete vor dem Anstieg des Meeresspiegels könnte eine enorme Umverteilung der Wassermassen mit sich bringen. Die Idee ist es, Billionen von Tonnen zusätzlichen Schneefalls zu erzeugen, indem man Meerwasser auf Gletscher pumpt und mit Hilfe von Schneekanonen verteilt. Foto: REUTER

Die Abscheidung von Oberflächenmassen könnte angesichts des rauen Klimas in der Antarktis besonders schwierig sein. Feldman sagte, dass das Verfahren auch eine Menge an elektrischer Energie erfordern würde, die von mehreren zehntausend High-End-Windenergieanlagen erzeugt wird.

Diese Art von Windpark und weitere Infrastrukturanlagen im Amundsenmeer sowie die massive Entnahme von Meerwasser könnten auch den Verlust eines einzigartigen Naturschutzgebietes bedeuten.

Angesichts der Herausforderungen sagten die Forscher, dass die Vor- und Nachteile dieses beispiellosen Vorhabens berücksichtigt werden müssen.

“Wir stellen fest, dass die genauen Bedingungen einer solchen Operation entscheidend sind und der potenzielle Nutzen gegen Umweltgefahren, zukünftige Risiken und enorme technische Herausforderungen abgewogen werden muss”, schrieben die Forscher in ihrer Studie, die in Science Advances veröffentlicht wurde.

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