Verlagerung? Hinter verschlossenen Türen? Untersuchung der Optionen der UFC für Khabib gegen Ferguson im Falle einer Absage des Kampfes in New York

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Der Fluch von Chabib Nurmagomedow und Tony Ferguson könnte wieder zuschlagen, da der Kampf einen Schritt näher an eine fünfte Absage in Folge kam, als die Massenversammlungen in New York abgesagt wurden. RT Sport wirft einen Blick auf die Optionen der UFC.

Der fünfte Versuch, die beiden besten 155-Pfünder der Welt um den UFC-Titel in der Leichtgewichtsklasse gegeneinander antreten zu lassen, ist für den 18. April im Barclays Center im New Yorker Stadtteil Brooklyn geplant.

Jetzt, beim fünften Mal, und was sich jeder MMA-Fan erhoffte und betete, ist der Kampf wieder ernsthaft in Gefahr. Am Donnerstag kündigte der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, Beschränkungen für mehr als 500 Personen im Bundesstaat an und machte damit die Pläne des Promoters, den 19.000 Plätze fassenden Veranstaltungsort an der Atlantic Avenue auszuräumen, sofort zunichte.

Der jährliche Boxkampf von Michael Conlan am St. Patrick’s Day-Wochenende wurde bereits verschoben. Conlan, ein Held unter der reichlich vorhandenen irisch-amerikanischen Bevölkerung New Yorks, sollte im Madison Square Garden Theater kämpfen.

Trotz der Panik ist Khabibs Manager Ali Abdelaziz positiv geblieben und behauptet, dass der Kampf auf jeden Fall weitergeht und die UFC “immer einen Weg findet”.

Guys @TeamKhabib gegen Sonnenbrille findet am 18. April statt. Die UFC findet immer einen Weg, ob mit oder ohne Fans – dieser Kampf geht unter – die Menschen zu Hause brauchen Unterhaltung.

– Ali Abdelaziz (@AliAbdelaziz00) 12. März 2020

Welche Optionen hat die UFC also für Khabib und Tony? RT Sport wirft einen Blick auf einige der anderen Optionen, die dem verhexten Kampf entgegenstehen.

Umzug nach Las Vegas

Die UFC könnte den Kampf von der Stadt, die niemals schläft, nach Sin City verlegen, wo die Neonlichter gegen alles andere als Hedonismus immun zu sein scheinen. In Nevada gibt es kein Verbot von Massenversammlungen, doch Gouverneur Steve Sisolak hat am Donnerstag den Ausnahmezustand ausgerufen.

Es wäre nicht das erste Mal, dass die Organisation im Vorfeld eines großen Kampfes die Stöcke hochsteckt und quer durch den Staat flieht.

Als im Oktober 2018 vor seinem Kampf mit Alexander Gustafsson bei der UFC 232 im Rahmen der Hauptveranstaltung Ungereimtheiten bei den Drogentests von Jon Jones auftraten, wurde “Bones” die Lizenz zum Kampf am ursprünglichen Standort Las Vegas, Nevada, verweigert.

Die Lösung? Die UFC entwurzelte einfach und verlegte die gesamte Veranstaltung weniger als eine Woche vor dem Kampf nach Los Angeles. Die Organisation hat sicherlich die Kraft und den Einfluss, Khabib gegen Tony in einem Monat neu zu arrangieren und zu verlegen, aber da die Auswahl der verfügbaren Staaten immer geringer wird, wird es selbst für einen UFC-Flex eine schwierige Aufgabe sein.

Khabib hatte schon früher Probleme mit der Nevada State Athetic Commission wegen seines Sprunges über das Achteck nach der Zerschlagung von Conoe McGregor, aber Vegas wird die potenziellen Einnahmen in einer Zeit der Krise sicherlich mit offenen Armen begrüßen.

Selbst ein Umzug nach New Jersey ist ein Tabu, da der Bundesstaat kürzlich die Massenveranstaltungen auf nur 250 Personen beschränkt hat.

Hinter verschlossenen Türen

Dana White sagt, dass ihm “das Coronavirus scheißegal ist”, aber er wird sicherlich die Hitze spüren, und der UFC-Chefhoncho teilte sogar ein Mem Mem von RT Sports mit, dass er schlaflose Nächte über die Bedrohung der Krankheit durch das am meisten erwartete Match in den gemischten Kampfkünsten hatte.

Die UFC Brasilia findet an diesem Wochenende hinter verschlossenen Türen statt, und angesichts der Nachricht, dass die für März geplanten Kämpfe in New York verschoben werden, ist es nicht unwahrscheinlich, dass der UFC 249 hinter verschlossenen Türen ausgetragen werden kann.

In diesem Fall könnte der Kampf einen Anstieg der Pay-per-View-Verkaufszahlen erfahren, mit zusätzlicher Intrige und Interesse an einem Kampf, der von null Leuten am Veranstaltungsort beobachtet wird, obwohl die UFC aufgrund fehlender Einnahmen aus den Toren einen Gewinnrückgang hinnehmen muss.

Die UFC müsste jedoch sicherstellen, dass die Show die staatlichen Beschränkungen für Massenveranstaltungen nicht überschreitet.

Nur Pay-Per-View

Vielleicht könnte die Option, den Kampf hinter verschlossenen Türen zu inszenieren, zu Gunsten der UFC ausfallen. Die Möglichkeit, den Kampf als nur über den PPV-Dienst der Organisation zu fördern, könnte einen enormen Anstieg des Interesses auslösen und eine Mystik um einen bereits sehr faszinierenden Kampf herum erzeugen.

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Es wäre eine Möglichkeit, einen Teil der verlorenen Torquittungen zurückzuholen, wenn der Kampf in die gefürchtete “Hinter verschlossenen Türen”-Regel verbannt würde, und was die UFC an Torquittungen verlieren würde, könnte sie einfach nur aus pikierten PPV-Zinsen zurückerhalten.

Ramadan

Der heilige islamische Monat Ramadan wird von Ende April bis Ende Mai respektiert, und der gläubige muslimische Khabib wird danach nicht mehr in der Lage sein, in der unmittelbaren Folge eines Aufschwungs für die Angst vor dem Coronavirus zu kämpfen.

Sollte der Kampf verschoben werden, wäre die UFC gezwungen, den Termin mindestens auf Ende des Jahres zu verschieben, damit Khabib ein vollständiges Trainingslager absolvieren kann, um sich voll und ganz auf den größten Kampf seiner Karriere vorzubereiten.

Wenn man den Faktor hinzufügt, dass der Mann aus Dagestan normalerweise vor jedem Kampf eine bösartige Gewichtsreduzierung durchmacht, die sein Immunsystem schwächt und ihn für den Virus selbst anfällig macht, dann wird die UFC fast sicher

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