Ältere Menschen sind im Allgemeinen emotional gesünder und können den täglichen Versuchungen besser widerstehen.

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Das Klischee von mürrischen alten Menschen hält offenbar bei näherer Betrachtung nicht stand. Eine neue Studie von Psychologen der Duke and Vanderbilt University kommt zu dem Ergebnis, dass ältere Menschen im Allgemeinen emotional stabiler sind und Versuchungen in ihrem täglichen Leben besser widerstehen können.

“Es gibt hier Hinweise darauf, dass sich die emotionale Gesundheit und die Regulierung mit dem Alter verbessern”, sagte Daisy Burr, eine Doktorandin aus Duke, die die Studie mit Gregory Samanez-Larkin, einem Assistenzprofessor für Psychologie und Neurowissenschaften, leitete. Ihre Arbeit erschien am 23. März in der Zeitschrift Emotion.

Die Forscher haben 123 Studienteilnehmer im Alter von 20 bis 80 Jahren zehn Tage lang dreimal täglich mit ihrem Handy gepinnt. Die Teilnehmer wurden gebeten, auf einer Fünf-Punkte-Skala für jeden von acht emotionalen Zuständen, darunter Zufriedenheit, Begeisterung, Entspannung und Trägheit, anzugeben, wie sie sich fühlen. Dann wurden sie gefragt, ob sie sich zu diesem Zeitpunkt etwas Richtiges wünschten, einschließlich Essen oder Alkohol, Zigaretten, soziale Medien, Einkaufen, Gespräche mit jemandem, Sex, Schlaf oder Arbeit. Sie konnten bis zu drei Versuchungen auf einmal melden.

Jeder Teilnehmer wurde auch nach einem Standardmaß für die “globale Lebenszufriedenheit” beurteilt, das sein allgemeines Wohlbefinden unabhängig von den momentanen Stimmungen bestimmte.

Die Forscher suchten danach, wie sich positive oder negative Gefühle und die Fähigkeit, Versuchungen zu widerstehen, mit zunehmendem Alter verändern können.

Sie fanden heraus, dass die älteren Menschen in der Studie stabiler und “weniger flüchtig in ihren Emotionen” waren, sagte Samanez-Larkin. Und das Alter, so stellt sich heraus, ist ein stärkerer Prädiktor für die Fähigkeit, Versuchungen zu widerstehen, als der emotionale Zustand.

Samanez-Larkin sagte, dass sich die Ziele einer Person mit dem Alter ändern. Der ältere Mensch kann sich stärker an der Gegenwart orientieren und “jeden Tag versuchen, das Wohlbefinden zu maximieren”. Sie wollen sich so gut wie möglich fühlen”.

Die Forscher sagten, dass ihre Ergebnisse die realen Bedingungen besser widerspiegeln, weil sie die Teilnehmer in ihrer eigenen Zeit und ihrem eigenen Raum befragten, anstatt sie in einer Laborumgebung auf Hinweise reagieren zu lassen. Burr fügte hinzu, dass ältere Menschen ihren emotionalen Zustand besser regulieren können, wenn man ihnen erlaubt, das zu tun, was sie wollen.

Letztlich stellte Burr bei der Analyse der Daten fest, dass Menschen, die mehr negative Auswirkungen haben, sich schlechter gegen Wünsche wehren können. Jüngere Studienteilnehmer, die ein höheres Maß an Lebenszufriedenheit hatten, waren besser in der Lage, Wünschen zu widerstehen.

Ältere Erwachsene waren jedoch besser in der Lage, der Versuchung zu widerstehen, unabhängig von ihrer Lebenszufriedenheit.

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