An der Front: Meine erste Frage ist jetzt jedes Mal, wenn ich einen neuen Patienten sehe: Könnte das COVID-19 sein?”.

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Im Inneren sind die Patientenbetten wie üblich fast voll, und die Notaufnahme ist nicht nur mit der üblichen Mischung von Patienten mit Trauma, Schlaganfall, Brustschmerzen und anderen Problemen gefüllt, sondern auch mit Dutzenden von Menschen, die befürchten, dass sie COVID-19 haben könnten.

Ich bin ein Arzt für Notfall- und Intensivmedizin, der Patienten in der Notaufnahme und auf den Intensivstationen des Harborview Medical Center in Seattle betreut, einem öffentlichen Krankenhaus mit 413 Betten, das sich im Besitz von King County befindet und mit Ärzten der University of Washington School of Medicine besetzt ist.

UW Medicine hat Dutzende von COVID-19-Fällen gesehen, seit der erste Patient Ende Februar hier ankam.

Im Krankenhaus fühlt sich jetzt alles anders an. Die Eingänge sind verschlossen, die Straßen draußen sind ruhig, das Gebäude fühlt sich angesichts des Mangels an Besuchern und ambulanten Patienten leer an, aber es herrscht auch eine andere Art von Energie.

Als Ärzte und Krankenschwestern für Notfall- und Intensivpflege denken wir über diese Art von Situationen nach und bilden uns regelmäßig dafür aus, aber niemand erwartet, dass wir das Epizentrum einer Pandemie in den USA sein werden. Aber jetzt sind wir hier, und deshalb haben meine Kollegen und ich daran gearbeitet, Wege zu finden, um nicht nur unseren Patienten zu helfen, sondern auch anderen Ärzten im ganzen Land, die bald das erleben werden, was wir haben, wenn sie es nicht schon getan haben.

Innerhalb weniger Tage in Harborview gingen wir Ende Februar vom normalen Betrieb über zu Überlegungen, wie wir uns, unsere Kollegen und unsere Patienten bei jeder Begegnung schützen können. Jedes Mal, wenn ich einen neuen Patienten sehe, ist die erste Frage, die ich mir stelle, unabhängig davon, warum sie hereinkommen: “Könnte das COVID-19 sein?”

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Wenn die Antwort ja ist, beginne ich mit dem mühsamen “Anziehen” der persönlichen Schutzausrüstung, der Verlegung des Patienten in einen unserer wenigen Isolierräume und dem “Ausziehen” oder Entfernen der persönlichen Schutzausrüstung. Diese Worte standen vor zwei Wochen noch kaum in meinem Lexikon. Meine größte Befürchtung ist, einen Fall zu verpassen und möglicherweise Hunderte von anderen Mitarbeitern und Patienten des Gesundheitswesens bloßzustellen. In der letzten Woche habe ich mich dabei ertappt, wie ich bei fast der Hälfte aller Begegnungen mit Patienten persönliche Schutzausrüstung angelegt habe.

In der Notaufnahme bedeutet das nicht nur, dass man bei jedem Husten und bei laufender Nase, die in dieser Jahreszeit so häufig vorkommen, Verdacht schöpft, sondern auch darüber nachdenkt, ob Patienten, die nach Autounfällen, Stürzen oder sogar einem Herzstillstand hereinkommen, ebenfalls infiziert sein könnten. Dies steht in direktem Spannungsverhältnis zu dem Wissen, dass die Ressourcen, wie persönliche Schutzausrüstung, Test- und Isolierräume, begrenzt sind.

Auf der Intensivstation sind unter normalen Bedingungen die lohnendsten Teile meiner Arbeit die Zeit am Krankenbett mit kritisch kranken Patienten und das Führen tiefer Gespräche mit den Familien, das Kennenlernen des Patienten und dessen Wertschätzung. Das hilft mir nicht nur, medizinische Entscheidungen zu treffen, die mit dem übereinstimmen, was meinen Patienten am Herzen liegt, sondern erlaubt mir auch, wichtige menschliche Verbindungen herzustellen, die die Arbeit angenehm machen.

Diese Interaktionen sind jetzt sehr schwierig und werden oft auf kurze Besuche in voller persönlicher Schutzausrüstung oder auf telefonische Interaktionen reduziert. Anstatt den Patienten von Angesicht zu Angesicht gegenüberzusitzen, rufe ich jetzt ihre Handys von außerhalb ihres Zimmers an, was eine persönliche Verbindung noch viel schwieriger macht. Persönliche Familientreffen wurden ebenfalls auf Telefon oder Telemedizin umgestellt. Auf der Intensivstation zu sein, ist für die Patienten einsam genug; aber dieses Gefühl des Alleinseins muss noch viel stärker ausgeprägt sein, da die Besucher eingeschränkt sind und das Gesundheitspersonal zusätzliche Vorkehrungen treffen muss, um sich selbst zu schützen.

Meine Kollegen und ich sind besorgt, aber auf eine seltsame Art und Weise, die nur bei Gesundheitsdienstleistern vorkommt, die dazu neigen, sich mehr um andere als um sich selbst zu sorgen. Ich mache mir mehr Sorgen darüber, dass mir die Schutzausrüstung ausgeht oder ich krank werde und mich nicht um die Patienten kümmern kann. Ich mache mir auch Sorgen darüber, dass das Virus in mein Haus gebracht wird, wo ich eine einjährige Tochter und einen vierjährigen Sohn habe. Zum Glück sind die Kinder noch nicht stark von dieser Krankheit betroffen, aber meine 70-jährige Mutter lebt auch bei meiner Frau und mir, und sie gehört zu einer Altersgruppe mit höherem Risiko.

Nachdem ich von der Erkrankung von Gesundheitsdienstleistern gehört habe, habe ich, wie viele meiner Kollegen, meinen Ehepartner an meine Präferenzen erinnert, falls ich schwer krank werden sollte.

In diesen herausfordernden Wochen war eine Sache, mit der ich nicht gerechnet hatte, die überwältigende Anzahl von E-Mails und Texten von Freunden und Kollegen aus dem ganzen Land, die erkannten, dass, obwohl Seattle das erste war, ihr Tag mit COVID-19 bald kommen würde.

Daraufhin begannen einige Kollegen und ich, auf der Website unserer Abteilung “Lessons Learned” zu sammeln. Glücklicherweise war UW Medicine auch großzügig bei der Weitergabe all unserer Protokolle, so dass andere von unseren Erfahrungen profitieren können. Einige davon sind grundlegend, wie z.B. die Schulung aller in der Verwendung persönlicher Schutzausrüstung, aber die Anzahl der Richtlinien und Protokolle, die wir schnell entwickeln mussten, war erschütternd, z.B. die Änderung der Art und Weise, wie wir Atemschläuche sicher platzieren, ohne uns selbst zu exponieren.

Ich möchte, dass die Öffentlichkeit davon erfährt: Wir sind bereit dafür und wir sind hier.

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