Bei niedrigen Testraten breitet sich COVID-19 im Schatten aus.

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Der Mangel an verfügbaren Tests für COVID-19 bedeutet, dass die Welt die Pandemieblindheit wirksam bekämpft und möglicherweise das wahre Ausmaß der Infektion monatelang, wenn nicht sogar jahrelang nicht kennt, sagten Experten am Donnerstag.

Da COVID-19 so infektiös ist – ungefähr 2,5 Mal so stark wie eine gewöhnliche Erkältung – aber nicht jeder Symptome aufweist, erzählt die Zahl von mehr als 200.000 bestätigten Fällen nur einen Bruchteil der Geschichte.

Jerry Shaman, ein Experte für Krankheiten an der University of Columbia, sagte gegenüber der AFP, es sei “wahrscheinlich”, dass die entwickelten Länder zwischen einer von fünf und einer von zehn echten Infektionen identifizieren.

Der Schamane sagte, es gebe eine Vielzahl von Gründen, darunter “Testverfügbarkeit, Kapazität, Unwissenheit (das Thema nicht ernst zu nehmen), Arroganz (Nationalstolz)”.

Am Dienstag räumte die britische Regierung ein, dass es wahrscheinlich bereits mehr als 55.000 COVID-19-Infektionen im Land gab, weit weniger als die mehr als 2.600 bestätigten Fälle bisher.

Während die Zahl der unentdeckten oder nicht symptomatischen Fälle wahrscheinlich bedeutet, dass das Virus weniger tödlich ist als ursprünglich befürchtet, stellen niedrige Entdeckungsraten ein großes Problem für Regierungen dar, die die Ausbreitung verlangsamen und die Belastung der Gesundheitssysteme verringern wollen.

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“Viele dieser Infektionen sind mild, aber immer noch ansteckend. Sie gehen also ihrer normalen Routine nach – sie gehen zur Arbeit, benutzen öffentliche Verkehrsmittel, gehen einkaufen – und verbreiten das Virus in der breiteren Öffentlichkeit”, sagte Schamane.

“Sie bringen das Virus unwissentlich per Auto, Zug oder Flugzeug an neue Orte.”

Es ist zwar allgemein anerkannt, dass Patienten, die Symptome zeigen, ansteckender sind als solche, die keine Anzeichen einer Infektion aufweisen, aber der Gedanke, dass sich Millionen von Infizierten mit gefährdeten Gruppen vermischen, wird die Regierungen nicht trösten.

Geschwindigkeit und Umfang

Und die Testkapazität unterscheidet sich gewaltig, sogar zwischen reichen Nationen.

Cecile Viboud, Epidemiologin an den US National Institutes of Health, lobte Südkorea.

Nach einem Anstieg der Fälle im Februar haben die koreanischen Behörden die Testkapazität erhöht und strenge Maßnahmen zur Verhinderung einer weiteren Übertragung eingeführt.

“Ein echter Wendepunkt war die starke Zunahme der Tests, die sie durchführten”, sagte sie gegenüber der AFP.

“Man muss wissen, wo man sich in der Epidemie befindet, um etwas dagegen tun zu können. Und um das zu tun, muss man testen.”

Der Chef der Weltgesundheitsorganisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, schloss sich am Montag der Stimmung mit einer einfachen Botschaft an alle Länder an: “Test, Test, Test”.

“Wenn sie positiv testen, isolieren Sie sie und finden Sie heraus, mit wem sie bis zu zwei Tage, bevor sie Symptome entwickelten, in engem Kontakt waren und testen Sie auch diese Personen”, sagte er auf Twitter.

Sharon Lewin, Leiterin des weltweit führenden Peter-Doherty-Instituts für Infektion und Immunität an der Universität von Melbourne, sagte, dass ein weiteres gutes Beispiel für das Testen und anschließende Aufspüren von Patientenkontakten in Singapur stattgefunden habe.

“Schon sehr früh führten sie aggressive Tests durch und verfolgten die Fälle durch Kontaktverfolgung und sehr aggressive Quarantänekontakte”, sagte sie gegenüber der AFP.

“Sie haben einige soziale Distanzierungsmaßnahmen durchgeführt, aber nicht so extrem. Sie schlossen Schulen für eine Weile, aber nur für zwei oder drei Wochen. Sie verboten Treffen, aber die Leute gingen trotzdem zur Arbeit.”

Aber es gibt nur ein kleines Zeitfenster, um einen Ausbruch zu stoppen, sobald eine Häufung von Fällen auftritt.

Diese scheinen die Behörden in Italien und Spanien erwischt zu haben – zwei europäische Länder, die von der Pandemieabwehr am stärksten betroffen sind.

Bis zum Mittwoch hatte Italien 165.000 Tests durchgeführt, verglichen mit etwa 42.000 in Frankreich.

Letztendlich können die wahren weltweiten Auswirkungen der Krankheit erst dann bekannt werden, wenn die Tests auf COVID-19-Antikörper – zum Beispiel bei den Patienten, die sie hatten und sich erholt haben – durchgeführt wurden.

Derzeit befinden sich mehrere Tests in der Entwicklung.

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