Bei potentiellen ‘Wildwandlern’ kann ein Bluttest Alzheimer genau vorhersagen

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Wissenschaftler sagten am Montag, dass sie eine Möglichkeit entwickelt hätten, durch die Analyse ihres Blutes vorherzusagen, ob Patienten an Alzheimer erkranken werden, was von Experten als potentieller “Game-Changer” im Kampf gegen die schwächende Krankheit gefeiert wurde.

Rund 50 Millionen Menschen leben mit Alzheimer, einer degenerativen Hirnerkrankung, die für mehr als die Hälfte der weltweiten Demenzfälle verantwortlich ist.

Obwohl ihr genauer Mechanismus nicht vollständig verstanden ist, scheint Alzheimer durch die Anhäufung von Proteinen im Gehirn verursacht zu werden, von denen man annimmt, dass sie zum Tod von Nervenzellen führen.

Einige dieser Proteine sind im Blut von Patienten nachweisbar, und Tests auf der Grundlage ihrer Konzentrationen können zur Diagnose der Krankheit verwendet werden.

Wissenschaftler in Schweden und Großbritannien glauben nun, dass Bluttests zur Vorhersage der Alzheimer-Krankheit Jahre vor dem Auftreten der Symptome eingesetzt werden können.

In der Fachzeitschrift Nature Aging beschrieben sie, wie sie Modelle des individuellen Risikos entwickelt und validiert haben, die auf dem Gehalt von zwei Schlüsselproteinen in Blutproben von mehr als 550 Patienten mit leichten kognitiven Beeinträchtigungen basieren.

Das Modell, das auf diesen beiden Proteinen basiert, hatte eine 88-prozentige Erfolgsrate bei der Vorhersage des Ausbruchs von Alzheimer bei denselben Patienten über einen Zeitraum von vier Jahren.

Sie sagten, dass zwar weitere Forschung notwendig sei, dass aber ihre Vorhersagemethode einen signifikanten Einfluss auf Alzheimer-Fälle haben könnte, da “Plasmabiomarker” aus Bluttests “aufgrund ihrer hohen Zugänglichkeit und niedrigen Kosten vielversprechend” seien.

Richard Oakley, Forschungsleiter der Alzheimer’s Society, sagte, das Hauptproblem im Kampf gegen die Krankheit sei es, die Fälle früh genug zu diagnostizieren, um mit experimentellen Behandlungen eingreifen zu können.

“Wenn diese Blut-Biomarker die Alzheimer-Krankheit in grösseren, vielfältigeren Gruppen vorhersagen können, könnten wir eine Revolution in der Art und Weise erleben, wie wir neue Demenz-Medikamente testen”, sagte er.

Musaid Husain, Professor für Neurologie an der Universität Oxford, bezeichnete die Forschungsarbeiten vom Montag als “potentielle Umwälzung”.

“Zum ersten Mal haben wir einen Bluttest, der das Risiko einer späteren Entwicklung der Alzheimer-Krankheit bei Menschen mit leichten kognitiven Symptomen gut vorhersagen kann”, sagte Husain, der an der Studie nicht beteiligt war.

“Wir brauchen eine weitere Validierung [der Ergebnisse], aber im Zusammenhang mit anderen neueren Erkenntnissen könnte dies ein transformierender Schritt zu einer früheren Diagnose sein, ebenso wie die Erprobung neuer Therapien in früheren Stadien der Krankheit.

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