Das Tagebuch von Samuel Pepys zeigt, wie das Leben unter der Beulenpest die heutige Pandemie widerspiegelt.

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Anfang April drängte die Schriftstellerin Jen Miller die Leser der New York Times, ein Coronavirus-Tagebuch zu führen.

“Wer weiß”, schrieb sie, “vielleicht bietet Ihr Tagebuch eines Tages ein wertvolles Fenster in diese Zeit”.Während einer anderen Pandemie tat ein britischer Marineverwalter aus dem 17.

Jahrhundert namens Samuel Pepys genau dies.

Er führte anspruchsvoll ein Tagebuch von 1660 bis 1669 – eine Zeitspanne, die einen schweren Ausbruch der Beulenpest in London einschloss.

Epidemien haben die Menschen schon immer heimgesucht, aber selten erhalten wir während einer Krise vor so langer Zeit einen so detaillierten Einblick in das Leben eines Menschen.Im London des 17.

Jahrhunderts gab es keine Zoom-Meetings, Drive-Through-Tests oder Beatmungsgeräte.

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Pepys’ Tagebuch zeigt jedoch auffallende Ähnlichkeiten in der Art und Weise, wie die Menschen auf die Pandemie reagierten.

Ein schleichendes Gefühl der KriseFür Pepys und die Einwohner Londons im Jahr 1665 war nicht abzusehen, ob ein Ausbruch der Pest, der sich Ende 1664 und Anfang 1665 in der Pfarrei St.

Giles, einem armen Gebiet außerhalb der Stadtmauern, ereignete, zu einer Epidemie werden würde.Die Pest drang zunächst so weit in Pepys Bewusstsein ein, dass ein Tagebucheintrag am 30.

April 1665 gerechtfertigt war: “Große Ängste vor der Sickesse hier in der Stadt”, schrieb er, “es wird gesagt, dass zwei oder drei Häuser bereits verschlossen sind.

Gott schütze uns alle”.Pepys setzte sein normales Leben bis Anfang Juni fort, als er zum ersten Mal mit eigenen Augen Häuser “verschlossen” sah – so nannten seine Zeitgenossen die Quarantäne – “mit einem roten Kreuz an den Türen gekennzeichnet und “Herr, erbarme Dich unser”.

Danach wurde Pepys durch den Ausbruch zunehmend beunruhigt.

Bald darauf beobachtete er, wie Leichen auf der Straße zu ihrem Begräbnis gebracht wurden, und eine Reihe seiner Bekannten starben, darunter auch seine….

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