Der erste Malaria-Impfstoff könnte Milliarden von Menschen verabreicht werden, wenn die Experten der Weltgesundheitsorganisation ihre Zustimmung geben

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Der erste Impfstoff gegen Malaria könnte für Milliarden von Menschen eingesetzt werden, nachdem wichtige Berater der Weltgesundheitsorganisation (WHO) grünes Licht gegeben haben.

Die Experten in den WHO-Beratungsgremien für Immunisierung und Malaria kamen zu dem Schluss, dass der Impfstoff Mosquirix jedes Jahr Zehntausende von Leben retten könnte.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, der Generaldirektor der WHO, sagte, er habe seine Karriere als Malariaforscher begonnen und “den Tag herbeigesehnt, an dem wir einen wirksamen Impfstoff gegen diese uralte und schreckliche Krankheit haben würden”.

Er sagte: “Heute ist dieser Tag. Ein historischer Tag. Heute empfiehlt die WHO den breiten Einsatz des ersten Malaria-Impfstoffs der Welt.

“Dieser lang erwartete Malaria-Impfstoff ist ein Durchbruch für die Wissenschaft, die Gesundheit von Kindern und die Malariabekämpfung. Der Einsatz dieses Impfstoffs zusätzlich zu den bestehenden Mitteln zur Malariaprophylaxe könnte jedes Jahr Zehntausende junger Menschenleben retten.”

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Es wird nun erwartet, dass der Impfstoff von der WHO selbst genehmigt wird, und die Finanzierung von Millionen von Dosen wird dann von Gavi, der Impfstoffallianz, in Betracht gezogen, die sicherstellt, dass Länder mit niedrigem Einkommen Zugang zu lebensrettenden Impfungen haben.

In der Zwischenzeit haben Gavi, die globale Gesundheitsagentur Unitaid und der Globale Fonds zur Bekämpfung von AIDS, Tuberkulose und Malaria die Empfehlung der WHO begrüßt und hinzugefügt, dass dies “ein historischer Erfolg in unserem Kampf gegen Malaria” sei.

Die Entscheidung der Strategischen Beratenden Expertengruppe für Immunisierung und der Beratenden Gruppe für Malariapolitik, eine breite Einführung zu unterstützen, folgt auf eine Pilotphase in Ghana, Kenia und Malawi.

Mehr als 800.000 Kinder in den drei Ländern haben seit 2019 mindestens eine Dosis des Impfstoffs im Rahmen des normalen Impfprogramms für Kinder erhalten.

Dr. Matshidiso Moeti, WHO-Regionaldirektor für Afrika, sagte: “Die heutige Empfehlung ist ein Hoffnungsschimmer für den Kontinent.

“Wir erwarten, dass viel mehr afrikanische Kinder vor Malaria geschützt werden und zu gesunden und produktiven Erwachsenen heranwachsen können.

Der Praxistest des Impfstoffs hat gezeigt, dass er 30 % der schweren Malariafälle verhindert hat, selbst in Gebieten, in denen andere Maßnahmen wie mit Insektizid imprägnierte Moskitonetze gut angenommen wurden.

Außerdem erwies sich die Impfung als sicher und wurde von den Familien gut angenommen.

Malaria führte im Jahr 2019 zu 409 000 Todesfällen, die meisten davon in Afrika südlich der Sahara.

Alle zwei Minuten stirbt ein Kind an der Krankheit.

Mosquirix wirkt gegen Plasmodium falciparum, das von der Anopheles-Mücke übertragen wird und der tödlichste aller Malariaparasiten ist.

Die Entwicklung eines Impfstoffs hat sich als große Herausforderung erwiesen, da der Parasit viel komplexer ist als ein Virus oder eine Bakterie.

Der Impfstoff versetzt das Immunsystem in die Lage, den Malariaparasiten in dem Moment zu bekämpfen, in dem er durch einen Mückenstich in das Blut injiziert wird.

Er verhindert, dass der Parasit Leberzellen infiziert, in denen er normalerweise heranreifen und sich vermehren würde, bevor er eine potenziell tödliche Krankheit verursacht.

Die Wirksamkeit des Impfstoffs ist im Vergleich zu Impfungen gegen andere Krankheiten gering, aber Malaria fordert so viele Menschenleben, dass die WHO davon ausgeht, dass der Impfstoff dennoch jedes Jahr Zehntausende von Todesfällen verhindern kann.

Professor Dyann Wirth, Vorsitzende der Beratenden Gruppe für Malariapolitik der WHO, sagte: “Dies ist der erste Impfstoff für einen menschlichen Parasiten überhaupt und zeigt, dass ein Impfstoff gegen diese schwierige Infektion möglich ist.

“Angesichts der anhaltenden Bedrohung unserer bestehenden Instrumente, der arzneimittelresistenten Parasiten und der insektizidresistenten Moskitos, sind Innovationen nicht nur erforderlich, um neue Instrumente zu schaffen, sondern auch, um unsere derzeitigen Instrumente besser anzupassen, damit sie maximale Wirkung erzielen.

“Der Malariaparasit ist ein furchterregender Gegner, und obwohl wir über diese jüngsten Entwicklungen erfreut sind, stehen uns noch große Kämpfe bevor.”

Bettnetze waren bisher das wichtigste Mittel zur Vorbeugung von Malaria, wobei die Todesfälle in den ersten 15 Jahren dieses Jahrhunderts um 60 % zurückgingen, als sie weit verbreitet wurden.

Die Fortschritte sind jedoch ins Stocken geraten, da weniger als die Hälfte aller afrikanischen Haushalte über genügend Netze für die ganze Familie verfügt.

Die Pilotstudie mit dem Impfstoff hat gezeigt, dass zwei Drittel der Kinder ohne Netz geimpft wurden, was einen zusätzlichen Schutz darstellt.

 

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