Der Verlust des Geruchs könnte versteckte Virenfälle aufdecken: Experten.

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Von einer Mutter, die nicht in der Lage war, die Windel ihres Babys zu riechen, bis hin zu einem Gesetzgeber, der plötzlich keine Nahrung schmecken konnte, haben einige Coronavirus-Patienten einen Verlust des Geruchssinns beschrieben – und Experten sagen, dass dies eine neue Möglichkeit sein könnte, das Virus zu erkennen.

Hals-Nasen-Ohren-Fachärzte in Großbritannien, den Vereinigten Staaten und Frankreich haben in den letzten Wochen eine wachsende Zahl von Patienten mit Anosmie – dem abrupten Verlust des Geruchs – festgestellt und sagen, dass dies ein Zeichen für COVID-19 bei Menschen sein könnte, die ansonsten gut aussehen.

Offizielle Zahlen deuten darauf hin, dass das Coronavirus etwa 380.000 Menschen infiziert hat, während sich die Pandemie weltweit verbreitet, aber da viele Fälle unentdeckt bleiben, sind Experten besorgt darüber, dass Menschen ohne Symptome das Virus verbreiten könnten.

Die Weltgesundheitsorganisation führt die häufigsten Anzeichen von COVID-19 als Fieber, Müdigkeit und trockenen Husten auf.

In Großbritannien haben HNO-Ärzte die Gesundheitsbehörden dringend aufgefordert, Menschen mit plötzlichem Geruchs- oder Geschmacksverlust zur Selbstisolierung zu raten, auch wenn sie keine anderen Symptome haben.

“Alles, was wir tun können, um die Übertragung zu verzögern, ist absolut notwendig”, sagte Claire Hopkins, die Präsidentin der British Rhinological Society, gegenüber der AFP.

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Hopkins, die am Freitag einen offenen Brief zu diesem Thema mit HNO-Chef Nirmal Kumar aus Großbritannien veröffentlichte, sagte, sie sei nicht überrascht, als sie erste Berichte aus dem Iran und Frankreich über COVID-19-Patienten hörte, die über einen Geruchsverlust berichteten.

Etwa 40 Prozent der Fälle von plötzlichem Geruchsverlust bei Erwachsenen seien durch postvirale Anosmie verursacht worden, sagte sie, und man geht davon aus, dass die bisher bekannten Coronaviren bis zu 15 Prozent der Fälle ausmachen.

Aber sie sagte, der Wendepunkt sei gekommen, als ein italienischer Kollege, der in einem Krankenhaus im am schlimmsten betroffenen Norden des Landes arbeitet, erwähnte, dass er eine hohe Inzidenz von Geruchsverlust bei Mitarbeitern des Gesundheitswesens an der Front beobachtet habe.

Dies führte zu einer Flut von Postings auf professionellen Messageboards.

“Wir alle stellten eine Zunahme der Patienten fest, die jung und ansonsten völlig asymptomatisch waren und einen neu einsetzenden Geruchsverlust zeigten”, sagte Hopkins.

Neun der 20 Patienten, die sie letzte Woche sah, hatten kürzlich ihre Fähigkeit zu riechen verloren.

“Das ist extrem ungewöhnlich”, sagte sie und fügte hinzu, dass mehrere dieser Patienten die britischen Gesundheitsbehörden wegen COVID-19 angerufen hatten, aber man sagte ihnen, es bestehe keine Notwendigkeit zur Selbstisolierung, da es sich nicht um ein anerkanntes Symptom handele.

‘Signifikante Symptome’.

Experten in mehreren Ländern haben Anosmie als ein mögliches Zeichen für COVID-19 bezeichnet.

In Frankreich sagte der Leiter des Gesundheitsdienstes, Jerome Salomon, am Freitag, dass die HNO-Fachärzte einen “Anstieg” bei Anosmie-Fällen beobachtet hätten und sagte, dass es, obwohl es noch relativ selten sei, bei jüngeren Patienten mit “leichten” Symptomen beobachtet worden sei.

Die American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery (Amerikanische Akademie für Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde) stellte am Sonntag wachsende anekdotische Beweise dafür fest, dass Anosmie und Dysgeusie-Geschmacksstörungen “signifikante Symptome” des Virus seien.

In Deutschland ging der Virologe Hendrik Streeck von der Universität Bonn von Haus zu Haus nach Heinsberg, wo im Februar rund 1000 Menschen wegen eines lokalen Ausbruchs unter eine zweiwöchige Quarantäne gestellt wurden.

Er sagte, dass etwa zwei Drittel der Infizierten berichteten, ihren Geruchs- und Geschmackssinn für einige Tage verloren zu haben.

“Es ging so weit, dass eine Mutter die volle Windel ihres Kindes nicht mehr riechen konnte. Andere konnten ihr Shampoo nicht mehr riechen und ihr Essen begann fad zu schmecken”, sagte er der Frankfurter Allgemeinen Zeitung.

Hilfe für Gesundheitspersonal

Das Fehlen von Tests in vielen Ländern bedeutet, dass oft nur diejenigen mit den schwersten Symptomen als Träger des Virus bestätigt werden.

Mehrere hochkarätige Patienten mit leichteren Fällen haben jedoch über einen Verlust des Geruchssinns berichtet.

Nadine Dorries, die erste britische Politikerin, die positiv getestet wurde, sagte, sie habe sowohl ihren Geruchs- als auch ihren Geschmackssinn verloren.

“Ob ich warm oder kalt esse und trinke, das ist alles, was ich sagen kann”, schrieb sie letzte Woche auf Twitter.

Der französische Basketballspieler Rudy Gobert, 27, dessen positiver Coronavirus-Test die NBA dazu veranlasste, die Saison zu beenden, twitterte, dass er am Sonntag “die letzten 4 Tage nichts mehr riechen konnte”.

Abscent, eine britische Wohltätigkeitsorganisation, die einer relativ kleinen Gemeinschaft von Menschen, die ihren Geruchssinn verloren haben, Unterstützung und Beratung beim Geruchstraining bietet, hat laut Gründer Chrissi Kelly das Interesse “sprunghaft ansteigen sehen”.

Hopkins wurde seit der Veröffentlichung ihrer Erklärung mit E-Mails “überschwemmt”.

Viele Menschen berichteten, dass auch enge Kontakte und Familienmitglieder in den letzten Wochen Anosmie-Symptome erfahren haben. Dies sei ungewöhnlich, sagte sie: “Wir erhalten sicherlich keine Cluster innerhalb von Gruppen von Freunden und Familienmitgliedern, die auf dieselbe Weise gemeldet werden.

Sie sagte, dass der Ratschlag zum Verlust des Geruchssinns besonders nützlich sein könnte als Zeichen für medizinisches Personal, einen Test zu machen oder sich selbst zu isolieren, auch ohne andere Symptome.

“Ein medizinisches Personal, das unwissentlich infiziert ist und die Infektion unter Kollegen verbreitet, ist eine Katastrophe, weil wir die Belegschaft so gesund wie möglich halten müssen”, sagte sie.

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