Die Autismusraten nehmen bei den reichen Weißen ab, während sie bei den Armen eskalieren.

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Wohlhabende, weiße kalifornische Bezirke – die einst als die Brutstätten der Nation für die Autismus-Spektrum-Störung (ASD) galten – haben in den letzten zwei Jahrzehnten eine Abflachung oder einen Rückgang der Prävalenz erlebt, während die Raten unter den armen Weißen und den Minderheiten weiter steigen, wie die neue CU Boulder-Forschung herausgefunden hat.

Die Studie, die am Donnerstag im Journal of Autism and Developmental Disorders veröffentlicht wurde, wirft die Möglichkeit auf, dass Eltern in wohlhabenderen Bezirken erfolgreich die Umweltbelastung reduzieren, die zum Autismusrisiko beitragen kann, oder andere Schritte unternehmen, um den Schweregrad frühzeitig zu verringern.

Während dies eine hoffnungsvolle Möglichkeit ist, so die Autoren, beleuchten die Ergebnisse auch eine beunruhigende wirtschaftliche und rassische Kluft.

“Während Autismus einst als ein Zustand angesehen wurde, der hauptsächlich bei Weißen mit hohem sozioökonomischen Status auftritt, deuten diese Daten darauf hin, dass die Hauptlast des schweren Autismus jetzt zunehmend von Familien mit niedrigem Einkommen und ethnischen Minderheiten getragen wird”, sagte die Hauptautorin, Dr. Cynthia Nevison, eine Wissenschaftlerin in der Atmosphärenforschung am Institut für Arktis- und Alpenforschung, die auch die Umweltgesundheit untersucht.

Hinzu kommt Co-Autor Willam Parker, Ph.D., ein Autismusforscher am Duke University Medical Center:

“Es gibt hier potenziell gute Nachrichten, aber leider profitieren nicht alle von dieser guten Nachricht.

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Eine Verschiebung im Silicon Valley

Für die Studie analysierten die Forscher die Anzahl der Autismusfälle aus 20 Jahren vom California Department of Developmental Services und verglichen Daten aus 36 der bevölkerungsreichsten Bezirke des Staates.

Zwischen den Geburtsjahren 1993 und 2000 nahm die Autismus-Prävalenz in allen Rassengruppen stetig zu.

Aber um das Jahr 2000 herum begannen die Verläufe zu divergieren: Die Prävalenz unter Weißen in wohlhabenden Grafschaften wie Santa Clara (Heimat des Silicon Valley) und von Monterey bis zur Küste von San Francisco begann zu sinken.

In Grafschaften mit mittlerem Einkommen wie Sacramento, Los Angeles und San Diego nahm die Prävalenz unter Weißen weiter zu, allerdings mit geringerer Geschwindigkeit.

In Gegenden mit niedrigerem Einkommen wie Riverside und South Central Valley stieg die Rate der Weißen dagegen stark an.

Bis zum Geburtsjahr 2013 war die Prävalenz unter Weißen in den Grafschaften mit dem niedrigsten Einkommen mindestens doppelt so hoch wie die der Weißen in den Grafschaften mit dem höchsten Einkommen. Im Allgemeinen gilt: Je höher das Einkommen der Grafschaften, desto geringer die Autismusrate unter weißen Kindern.

Bemerkenswert ist, dass der Bezirk Santa Clara zwischen 1993 und 2000 einen Anstieg der Rate von Autismus-Spektrum-Störungen verzeichnete, wobei sich die Raten bei Weißen und Asiaten in nur sieben Jahren verdoppelten. Wie sich Nevison und Parker in der neuen Zeitung erinnern, gab dieser Anstieg Anlass zu kontroversen Theorien – über die in den Medien ausführlich berichtet wurde -, dass Männer mit schlechten sozialen Fähigkeiten, aber starken mathematischen und technischen Fähigkeiten zunehmend in der Lage waren, Partner im Technologiezeitalter zu finden und “genetisch autistische” Kinder zu zeugen.

“Unsere Daten widersprechen diesem Argument”, sagte Nevison und bemerkte, dass der Bezirk Santa Clara heute eine der niedrigsten Prävalenzraten von schwerem Autismus unter Weißen im Bundesstaat hat. Auch das Wachstum der Prävalenz unter Asiaten hat sich in dem Bezirk abgeflacht.

Unterdessen, so die Studie, ist die Inzidenz unter Schwarzen in ganz Kalifornien rapide angestiegen und markiert mit 1,8% die höchste Rate unter allen ethnischen oder rassischen Gruppen. Dieses Ergebnis steht im Einklang mit früheren Forschungsergebnissen, wonach die Autismus-Prävalenz unter Afroamerikanern landesweit rasch ansteigt.

Suche nach Antworten über die Senkung des Risikos

Einige Gesundheitsexperten haben den Anstieg der Prävalenz unter den Minderheiten auf bessere Vorsorgeuntersuchungen und Diagnosen zurückgeführt, aber die Autoren glauben, dass auch Umweltfaktoren eine Rolle spielen.

Welche Faktoren dabei eine Rolle spielen, ist unklar, aber Parker stellt fest, dass viele der Dinge, die krankheitsverursachende Entzündungstoxine, ungesundes Essen und emotionalen Stress fördern, auch mit Autismus in Verbindung gebracht werden. Und Familien mit geringerem Einkommen und Minderheitenfamilien haben es tendenziell schwerer, Zugang zu gesünderen Lebensweisen zu erhalten oder sich gesündere Optionen anzubieten.

Zu den etablierten Risikofaktoren im Zusammenhang mit Autismus gehören: fortgeschrittenes Alter der Eltern, Herausforderungen an das Immunsystem während der Schwangerschaft, genetische Mutationen, Frühgeburt und Zwillings- oder Mehrfachgeburt.

Die Autoren können nicht sagen, ob sich ihre Ergebnisse auf andere Bezirke des Landes oder auf mildere Formen von Autismus übertragen lassen. Sie können auch nicht ausschließen, dass sich wohlhabende Familien aus dem Staat zugunsten von privaten Dienstleistungen zurückziehen. Weitere Untersuchungen sind im Gange.

Da im Jahr 2018 landesweit eines von 59 Kindern von Autismus betroffen sein wird – eine Rate, die von den Centers for Disease Control im Laufe dieses Frühjahrs revidiert werden soll – hoffen sie, dass das Papier Eltern und Entscheidungsträger dazu ermutigt, über die Genetik hinaus zu schauen und eine bessere Reichweite und Diagnose zu erreichen.

“Es ist dringend notwendig zu verstehen, was wohlhabende kalifornische Eltern tun oder Zugang dazu haben, um das Risiko ihrer Kinder zu senken”, schlussfolgern sie.

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