Die Verkäufe von freiverkäuflichen Schmerzmitteln sind nach der Verschiebung des Codeinverkaufs in Australien gestiegen.

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Medizinische Forscher der UNSW haben aufgedeckt, wie sich der Verkauf von Schmerzmitteln seit der Verschiebung von Kodein im Jahr 2018 entwickelt hat.

Die Verkäufe von Schmerzmitteln wie Paracetamol und Ibuprofen sind in die Höhe geschnellt, nachdem die australische Regierung vor etwas mehr als zwei Jahren Codeinprodukte verschreibungspflichtig gemacht hat – aber was die medizinischen Forscher als gute Nachricht betrachten, scheinen die Verbraucher stattdessen nicht auf potenziell schädliche Opioid-Derivate “umgestiegen” zu sein.

Die heute im Medical Journal of Australia veröffentlichte Studie analysierte den Verkauf einer Reihe von Produkten, die sowohl codeinhaltig als auch codeinfrei sind, an Apotheken über vier Jahre hinweg, auch im Jahr vor und nach der Umplanung. Die Daten repräsentieren etwa 96 Prozent der pharmazeutischen Verkäufe in Australien.

“Wir haben bereits früher gezeigt, dass die Verschiebung zu einem erheblichen Rückgang der Anrufe mit Kodeinvergiftung beim NSW Poison Information Centre und zu einem 87-prozentigen Rückgang der Verkäufe von Produkten mit geringer Stärke von Kodein führte – aber was wir nicht wussten, war, was die Verschiebung für den Verkauf anderer Schmerzmittel bedeutete”, sagt Hauptautorin Dr. Andrea Schaffer vom Zentrum für große Datenforschung im Gesundheitswesen der UNSW Medicine.

Kodein ist ein in Australien häufig verwendetes Opioid. 2013 wurden landesweit fast 28 Millionen Packungen kodeinhaltiger Produkte verkauft, 15 Millionen davon waren rezeptfreie Produkte, die ohne Rezept erhältlich waren. Im Jahr vor der Ankündigung der Verschiebung verkauften die Apotheken 23,5 Millionen Packungen codeinhaltiger Produkte als rezeptfreie Produkte.

“In unserer heute veröffentlichten Studie haben wir einen beträchtlichen Anstieg der Gesamtverkäufe von nicht codinhaltigen Schmerzmitteln beobachtet – etwa 41 Prozent mehr verkaufte Tabletten und 13 Prozent mehr verkaufte Packungen”, sagt Dr. Schaffer.

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“Tatsächlich glich der Anstieg der Verkäufe von Paracetamol, Ibuprofen und Paracetamol/Ibuprofen-Kombinationsprodukten den Rückgang der OTC-Kodein-Verkäufe nach der Umplanung bei weitem aus.

“Paracetamol, das am häufigsten verwendete Schmerzmittel, steigerte den Verkauf von Tabletten um mehr als 75 Prozent und erhöhte seinen Marktanteil von 44,9% aller Packungen OTC-Analgetika auf 60,1% aller Packungen.

Auch kombinierte Paracetamol-/Ibuprofen-Produkte waren beliebt – der Umsatz hat sich nach der Umplanung mehr als vervierfacht. Der dramatische Anstieg stand wahrscheinlich im Zusammenhang mit der verstärkten Vermarktung dieser Produkte und der Tatsache, dass sie eine ähnlich schmerzlindernde Wirkung haben wie Kodein in Kombination mit Paracetamol oder Ibuprofen.

Die Forscher sagen, dass diese OTC-Produkte zwar ein geringeres Abhängigkeitsrisiko bergen, dass aber auch eine übermäßige oder unangemessene Anwendung mit Schäden verbunden ist.

“Der Missbrauch und die übermässige Anwendung von Paracetamol wurde mit schwerwiegenden unerwünschten Ereignissen wie Leberversagen und, im Falle von Ibuprofen, mit gastrointestinalen Komplikationen oder Nierenschäden in Verbindung gebracht”, sagt Dr. Schaffer.

“Das bedeutet, dass wir die zukünftige Anzahl von unerwünschten Ereignissen wie Paracetamol-Überdosierungen bei Krankenhauseinweisungen und Leberverletzungen überwachen sollten – insbesondere angesichts der Tatsache, dass diese in Australien bereits vor der Verlegung der Behandlung zugenommen hatten.

Nur geringer Anstieg der Verkäufe von Medikamenten

Die Forscher sagen, dass der Anstieg des verschreibungspflichtigen Codeins viel geringer war als das Umsatzvolumen, das vor der Umschuldung auf dem OTC-Markt zu verzeichnen war.

“Entgegen unseren Erwartungen haben wir nur einen leichten Anstieg der verschriebenen Kodeinmenge nach der Umplanung beobachtet – und wir haben zuvor gezeigt, dass dies eher auf Umsatzsteigerungen bei den schwach konzentrierten Präparaten als bei den hoch konzentrierten zurückzuführen ist”, sagt Dr. Schaffer.

“Dies deutet darauf hin, dass nur eine kleine Anzahl von Menschen auf verschreibungspflichtige Produkte umzusteigen scheint, was bedeutet, dass der OTC-Kodeingebrauch wahrscheinlich war – zumindest teilweise durch die Bequemlichkeit und den einfachen Zugang getrieben wurde.

Besorgnis über Opioid-Derivate nicht erkannt

Die Forscher sagen, dass eine der anfänglichen Bedenken bezüglich der Umschuldung ein erwarteter Anstieg der Verkäufe von Produkten war, die Opioid-Derivate enthalten, wie z.B. OTC-Erkältungs- und Grippeprodukte oder Hustenmittel, die Dextromethorphan oder Dihydrocodein enthalten.

“Experten waren zunächst besorgt, dass Verbraucher, die zuvor codeinhaltige Schmerzmittel gekauft hatten, möglicherweise auf Opioid-Derivate umsteigen – aber es sieht nicht so aus, als ob dies geschieht, was eine gute Nachricht ist”, sagt Dr. Schaffer.

“Dies bestätigt Studien, die ebenfalls eine Nicht-Zunahme der Verkäufe von Nicht-Codein-Opioiden festgestellt haben, die von anderen Forschern vor unserer heutigen Untersuchung veröffentlicht wurden.

“In den letzten Jahren ist das Bewusstsein für die Schäden einer Überverschreibung von Opioiden gestiegen, was zum Teil erklären könnte, warum es in diesem Bereich keinen Anstieg der Verkäufe gab.

Insgesamt beabsichtigte Wirkung der Verschiebung unklar

Ein erwartetes Ergebnis der Verschiebung war, dass eine verstärkte Interaktion mit den Ärzten zu einer besseren Schmerzbehandlung der Patienten und einem geringeren Abhängigkeitsrisiko führen würde.

“Es ist unklar, ob eine Umplanung allein ausreicht, um diese Ziele zu erreichen – und das haben wir in dieser Studie nicht untersucht”, sagt Dr. Schaffer.

“Komplementäre Strategien – wie eine stärkere Finanzierung von Programmen zur Behandlung chronischer Schmerzen und zur Behandlung von Abhängigkeit – werden der Schlüssel zur Maximierung der Gesundheitsergebnisse sein.

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