Eine weitere Fleischverarbeitungsanlage in Smithfield wird wegen Coronavirus-Bedenken geschlossen

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Laut Smithfield, einem bedeutenden Lieferanten des globalen Fleischmarktes, hat das Unternehmen die Produktion seit dem 19. April “aus Vorsicht” für die Mitarbeiter seines Werks in St. Charles, Illinois, eingestellt.

Smithfield Foods hat eine weitere Fleischverarbeitungsanlage inmitten der Coronavirus-Pandemie geschlossen, die fünfte Einrichtung des Unternehmens, die diesen Monat aufgrund der Krankheit den Betrieb einstellt.

„Die Trockenwurstfabrik in St. Charles beschäftigt ungefähr 325 Teammitglieder, die während der vorübergehenden Schließung bezahlt werden. Smithfield ergreift diese Maßnahme aus Vorsicht für seine Mitarbeiter in St. Charles inmitten der COVID-19-Pandemie “, sagte das Unternehmen in einer Erklärung gegenüber Newsweek. „Die rollenden Schließungen werden wie folgt ausgeführt: Vom 19. April bis 2. Mai werden keine Rohstoffe eingehen. Zwei von drei Abteilungen werden vom 22. April bis 3. Mai geschlossen. Eine verbleibende Abteilung wird vom 7. Mai bis 19. Mai geschlossen.“

In einem kürzlich veröffentlichten Bericht von ABC Chicago wurden Behauptungen einer anonymen Mitarbeiterfamilie zitiert, wonach schätzungsweise mindestens 19 positive Fälle im Zusammenhang mit der Einrichtung aufgetreten seien. Smithfield hat in dem Bericht nicht angegeben, ob einer seiner Mitarbeiter in St. Charles aus Datenschutzgründen mit dem Virus infiziert war.

Die Anlage stellte den Betrieb am Freitag gemäß einem Mandat der örtlichen Gesundheitsbehörden in Kane County, Illinois, vollständig ein.

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“Durch die Anordnung wird die Einrichtung vorübergehend geschlossen, damit das Gesundheitsamt mit dem Unternehmen zusammenarbeiten kann, um Abhilfemaßnahmen zu ergreifen und Schulungen in Bezug auf soziale Distanzierung und Arbeitssicherheit in Bezug auf persönliche Schutzausrüstung (PSA) anzubieten”, erklärte das Gesundheitsamt von Kane County in einer Erklärung am Samstag auf seiner Website geteilt.

Smithfield hat seit Anfang April drei weitere Einrichtungen geschlossen, nachdem Mitarbeiter in mehreren Werken im Mittleren Westen positiv auf das neue Coronavirus getestet wurden. Die erste wurde in ihrem Werk in Sioux Falls, South Dakota, implementiert, einer der größten Schweinefleischverarbeitungsbetriebe in den USA. Ken Sullivan, CEO von Smithfield, warnte vor einer möglichen Verknappung der Proteinversorgung des Landes – der Standort in Sioux Falls produzierte laut Muttergesellschaft mehr als 100 Millionen Portionen Lebensmittel pro Woche – und gab die Schließung am 12. April bekannt, nachdem bestätigt wurde, dass Hunderte der Einrichtungen vorhanden sind Mitarbeiter hatten sich mit dem Virus infiziert.

Die vorübergehende Schließung des Werks in St. Charles wurde ungefähr zur gleichen Zeit eingeleitet, als Smithfield sein Werk in Monmouth schloss, das sich fast 200 Meilen südwestlich nahe der Grenze zwischen Illinois und Iowa befindet. In einer Pressemitteilung, die ebenfalls am Freitag veröffentlicht wurde, sagte Smithfield, dass der Betrieb in Monmouth ab dieser Woche “bis auf weiteres” eingestellt werde. Die Entscheidung fiel auf eine vom Unternehmen als gering bezeichnete Anzahl von COVID-19-Fällen, die bei den 1.700 Mitarbeitern des Werks diagnostiziert wurden und die trotz Produktionsstillstand weiterhin bezahlt werden.

Die Werke in Martin City, Missouri, und Cudahy, Wisconsin, wurden einige Tage später aufgrund von Coronavirus-Fällen geschlossen, die bei Mitarbeitern an beiden Standorten festgestellt wurden. Laut einer Erklärung von Smithfield vom 15. April, in der beide Schließungen bestätigt wurden, sollte das Werk in Cudahy den Betrieb um einen festgelegten Zeitraum von 14 Tagen verschieben, um eine weitere Übertragung zu verhindern. Das Werk in Martin City bleibt auf unbestimmte Zeit geschlossen, da das Werk seine Rohstoffe aus Sioux Falls bezieht und den Betrieb ohne Versorgung nicht fortsetzen kann. Smithfield sagte, dass die Mitarbeiter von Martin City und Cudahy für zwei Wochen nach den jeweiligen Betriebsstillständen entschädigt würden. Dies wurde 3.700 Mitarbeitern in Sioux Falls angeboten.

Smithfield sieht sich außerdem einer Zivilklage gegenüber, die von der Interessenvertretung Rural Community Workers Alliance im Namen von Mitarbeitern eines anderen Werks in Missouri eingereicht wurde, die angaben, unter überfüllten Arbeitsbedingungen keine angemessene persönliche Schutzausrüstung erhalten zu haben. Die Klage wurde am Donnerstag beim Bundesgericht in Missouri eingereicht.

Sullivan ging in Smithfields Pressemitteilung vor der Schließung von Cudahy und Martin City auf die Sicherheit der Arbeitnehmer ein und sagte: „Wir tun alles in unserer Macht stehende, um unsere Teammitglieder vor COVID-19 am Arbeitsplatz zu schützen. Dies beginnt mit strengen und detaillierten Prozessen und Protokollen, die den strengen Richtlinien der CDC folgen, und erstreckt sich auf Dinge wie die Verwendung von thermischem Scannen, persönlicher Schutzausrüstung und physischen Barrieren, um nur einige zu nennen. “

In Sullivans Erklärung wurden weiterhin Bedrohungen für Proteinverteiler festgestellt, wonach die Schließung in Martin City Teil eines branchenweit stattfindenden „Dominoeffekts“ sei.

„Ohne Anlagen wie Sioux Falls können andere Weiterverarbeitungsanlagen wie Martin City nicht funktionieren. Aus diesem Grund hat unsere Regierung ernährungs- und landwirtschaftskritische Infrastruktursektoren benannt und uns aufgefordert, den Betrieb und die normalen Arbeitszeiten aufrechtzuerhalten “, sagte er. “Für die Sicherheit unserer Nation kann ich nicht unterschätzen, wie wichtig es für unsere Branche ist, unvermindert weiter zu arbeiten.”

Smithfield Foods, Sioux Falls

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