Händewaschen: ein Luxus, den sich Millionen von Jemeniten nicht leisten können.

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Händewaschen zur Bekämpfung der Ausbreitung des Coronavirus ist an der Tagesordnung, aber im kriegszerstörten Jemen, wo sauberes Wasser gefährlich knapp ist, ist es für Millionen von Menschen ein unerschwinglicher Luxus.

Das kaputte Gesundheitssystem des Jemen hat bisher noch keine Fälle der Krankheit registriert, aber sollte die Pandemie doch einmal ausbrechen, werden die Auswirkungen in einem Land unvorstellbar sein, in dem der lange Konflikt das hervorgebracht hat, was die UNO als die schlimmste humanitäre Krise der Welt bezeichnet.

Fünf Jahre nachdem eine von den Saudis geführte Militärkoalition im Jemen interveniert hat, um die Regierung gegen die vom Iran unterstützten Huthi-Rebellen zu unterstützen, benötigen rund 80 Prozent der 30 Millionen Einwohner Hilfe.

Ärzte ohne Grenzen (Ärzte ohne Grenzen, MSF) sagte, sie sei besorgt, dass viele Jemeniten nicht einmal Zugang zu sauberem Wasser oder Seife haben.

“Wir sind äußerst besorgt”, sagte Caroline Seguin, Leiterin der Programme von Ärzte ohne Grenzen im Jemen, Irak und Jordanien, gegenüber der AFP. “Wir können ihnen empfehlen, sich die Hände zu waschen, aber was, wenn sie nichts zum Waschen haben?

Fast 18 Millionen Menschen, darunter 9,2 Millionen Kinder, haben laut UNICEF keinen regelmäßigen Zugang zu sauberem Wasser, und nur ein Drittel der Bevölkerung hat Zugang zu einer Versorgung über Rohrleitungen.

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Die Familie des elfjährigen Mohammed, die in der von den Rebellen kontrollierten Provinz Hajja nördlich der Hauptstadt Sanaa lebt, gehört zu denjenigen, für die kein Wasser aus dem Wasserhahn kommt.

Er und seine Schwester verlassen ihr Haus jeden Morgen auf dem Rücken eines Esels, um Container aus einem trüben Brunnen etwa drei Kilometer von ihrem Zuhause entfernt aufzufüllen.

“Ich mache den Esel fertig… und gehe dann um 7.30 Uhr los, und ich gehe bis 10 Uhr hin und her”, sagte Mohammed gegenüber der AFP.

Die beiden Kinder warten, bis sie an der Reihe sind, um Plastikkanister mit einem schmutzigen Schlauch zu füllen.

Ihre Familie hat keine andere Wahl, als das verschmutzte Wasser zu trinken und zum Kochen zu verwenden.

Cholera und Krankheit

Der Jemen erlitt 2017 einen seiner schlimmsten Cholera-Ausbrüche aller Zeiten, und Oxfam sagte am Dienstag, dass die bevorstehende Regenzeit eine weitere tödliche Episode erleben könnte, die durch die neue Virusbedrohung noch verschlimmert würde.

“Die Flüge ins und aus dem Land wurden gestoppt, was die Bewegungsfreiheit einiger Helfer, die auf die humanitäre Krise reagieren, einschränkt”, hieß es in einer Erklärung.

Nur die Hälfte der Gesundheitszentren im Land sind funktionsfähig, und selbst in den offenen Gesundheitszentren herrscht ein gravierender Mangel an Medikamenten, Ausrüstung und Personal, hieß es.

“Nach fünf Jahren Tod, Krankheit und Vertreibung und angesichts der zunehmenden Bedrohung durch eine globale Pandemie brauchen die Jemeniten dringend die Zustimmung aller Kriegsparteien zu einem sofortigen landesweiten Waffenstillstand”, sagte Oxfams Landesdirektor Muhsin Siddiquey in einer Erklärung.

Zehntausende von Menschen – die meisten davon Zivilisten – sind seit März 2015 getötet worden, als die von den Saudis geführte Koalition in den Krieg eingriff, der das Land an den Rand einer Hungersnot gebracht hat.

Der Konflikt, der nicht nachlässt, hat das Gesundheitssystem des Landes lahm gelegt und den Weg für die Verbreitung von Krankheiten geebnet.

Mohammed Aqil, ein Arzt des medizinischen Zentrums Al-Jaada in Hajja, sagte, dass die Klinik täglich etwa 300 Patienten behandelt.

“Die meisten Fälle stehen im Zusammenhang mit Krankheiten, die durch den Konsum von Wasser, das nicht sicher zum Trinken ist, übertragen werden”, sagte er gegenüber der AFP.

Eine Katastrophe’.

MSF sagte, dass es angesichts des Zustands des Gesundheitssystems “eine Katastrophe” wäre, wenn das neue Coronavirus den Jemen, die seit langem ärmste Nation der Arabischen Halbinsel, erreichen würde.

“Häufiges Händewaschen ist der wirksamste Schutz vor dem Coronavirus, aber was wird mehr als die Hälfte der jemenitischen Bevölkerung tun, die keinen Zugang zu sauberem Wasser hat”, twitterte das Internationale Komitee vom Roten Kreuz im Jemen am Sonntag.

Seit dem ersten Auftreten des Virus im Dezember wurden weltweit mehr als 16.000 Todesfälle registriert, laut einer AFP-Zählung, die meisten davon in Europa.

In Sanaa haben die vom Iran unterstützten Huthi-Aufständischen, die die Hauptstadt und weite Teile des Nordens kontrollieren, Schulen und Flüge ausgesetzt, da die Fälle des Virus in den nahe gelegenen Ländern stark ansteigen.

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