Kakophonie des Hustens”: In den virenverseuchten Notaufnahmen von NYC.

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Ein medizinischer Mitarbeiter gestikuliert an einer COVID-19-Teststation im Brooklyn Hospital Center, Montag, 23. März 2020, in New York. (AP-Foto/John Minchillo)

Eine “Kakophonie des Hustens” in überfüllten Notaufnahmen. Betten eingezwängt, wo immer Platz vorhanden ist. Überlastete, unter Schlafentzug leidende Ärzte und Krankenschwestern, die auf eine Gesichtsmaske pro Tag rationiert sind und sich Sorgen über eine schwindende Anzahl verfügbarer Beatmungsgeräte machen.

So sieht die Realität in den Krankenhäusern von New York City aus, die zum kriegsähnlichen Epizentrum der nationalen Coronavirus-Krise geworden sind.

Angesichts einer Infektionsrate, die fünfmal so hoch ist wie die des restlichen Landes, setzen sich die Mitarbeiter des Gesundheitswesens der Gefahr aus, gegen eine Flut von Krankheiten anzukämpfen, die sich von Tag zu Tag verschlimmert, und das bei einem Mangel an benötigten Hilfsgütern und Hilfsversprechen der Bundesregierung, die sich noch nicht vollständig erfüllt haben.

“Sie sind zu 100 Prozent im Einsatz, egal was passiert”, sagte Dr. Jolion McGreevy, medizinischer Direktor der Notaufnahme des Mount Sinai Hospitals. “Es war ein Monat voller Einsatz, und das ist sicherlich sehr stressig.”

Die Patienten zeigten anfangs ziemlich milde Symptome, die von einer laufenden Nase bis zu leichtem Fieber reichten, da sie befürchteten, sich mit dem Coronavirus zu infizieren. Das habe sich in der vergangenen Woche verschoben, sagte McGreevy, und jetzt nehmen Krankenhäuser weitaus kränkere Patienten auf, die einen lebensrettenden Eingriff benötigen.

“Es handelt sich um Menschen mit schwerer Atemnot, die intubiert werden müssen und auf die Intensivstation müssen”, sagte er. “Wir wussten, dass es kommen würde. Wir haben es in Italien und an anderen Orten gesehen, also waren wir darauf vorbereitet, und jetzt sehen wir es.”

Am Dienstag, den 24. März 2020, stehen die Menschen vor dem Elmhurst-Krankenhauszentrum Schlange, um auf das Coronavirus getestet zu werden, im Stadtteil Queens in New York. Laut Andrew Cuomo von der New Yorker Regierung ist die Zahl der positiven Coronavirus-Fälle im Bundesstaat auf über 20.000 angestiegen, wobei mehr als die Hälfte der Fälle in New York City auftrat. Cuomo versprach, dass 1.000 provisorische Krankenhausbetten schnell in einem riesigen Kongresszentrum in Manhattan aufgestellt werden, während sich die Beamten auf die überwältigende Zahl von Coronavirus-Patienten vorbereiten. (AP-Foto/Mary Altaffer)

Der Chefchirurg der Columbia University, Dr. Craig Smith, schrieb in einer Notiz an seine Kollegen: “Zu glauben, wir könnten Italien nachahmen, schien vor einer Woche lächerlich. Heute nicht.”

Bis Dienstag wurden in New York City fast 14.800 Menschen mit einem Coronavirus diagnostiziert, was mehr als die Hälfte der Fälle in dem am stärksten betroffenen Bundesstaat der Nation ausmacht.

Mehr als 2.800 Menschen in der Stadt wurden wegen des Virus ins Krankenhaus eingeliefert – doppelt so viele wie drei Tage zuvor – und mehr als 600 wurden auf der Intensivstation behandelt. Die Zahl der Todesopfer stieg auf 192, und Beamte des Gouverneurs warnten, dass es noch schlimmer werden würde, bevor es besser wird.

“Wir werden es nicht verlangsamen. Und es beschleunigt sich von selbst”, sagte Gouverneur Andrew Cuomo und sagte voraus, dass der Staat in zwei Wochen von einer Krise, bei der 40.000 Menschen auf der Intensivstation liegen, entfernt sein könnte. Ein solcher Anstieg würde die Krankenhäuser überfordern, die jetzt nur noch 3.000 Betten auf der Intensivstation im ganzen Land haben.

Der Bürgermeister von New York City, Bill de Blasio, links, bespricht die Ankunft einer Lieferung von 400 Beatmungsgeräten mit Dr. Steven Pulitzer, dem Chief Medical Officer von NYC Health and Hospitals, im Emergency Management Warehouse der Stadt, Dienstag, 24. März 2020, in New York. (AP-Foto/Mark Lennihan)

“Einer der Prognostiker sagte, dass wir einen Güterzug sehen, der durch das Land fährt. Jetzt sehen wir einen Hochgeschwindigkeitszug”, sagte er.

Cuomo stieß auf Präsident Donald Trumps Idee, dass die Amerikaner um der Wirtschaft willen bereit sein sollten, innerhalb von Wochen wieder zu arbeiten, und sagte, dass dies im Wesentlichen das Leben der älteren und schwächsten unter uns opfern würde. “Das ist nicht der amerikanische Weg”, sagte er. “Das ist nicht der New Yorker Weg.”

Und Cuomo schien die Bundesregierung zu verspotten, weil sie sich selbst dazu beglückwünschte, dass sie der Stadt 400 dringend benötigte Ventilatoren aus dem nationalen Lagerbestand geschickt hatte.

“Was soll ich mit 400 Ventilatoren machen, wenn ich 30.000 brauche?” fragte er.

Khalid Amin, ein Arzt am Methodist Hospital in Brooklyn, behandelte am Dienstag sieben COVID-19-Patienten, zwischen 25 und 72, und er ist beeindruckt von der Art und Weise, wie die Krankheit jeden einzelnen auf die gleiche Art und Weise niedergeworfen hat – die Müdigkeit, die Art, wie sie mit der geringsten Bewegung nach Luft greifen.

Ein medizinisches Personal, das einen einzigen Schutzhandschuh und eine Gesichtsmaske trägt, geht am Haupteingang des Department of Veterans Affairs Medical Center am Montag, dem 23. März 2020, in New York an einer Schlange von Arbeitern und Besuchern vorbei, die darauf warten, auf COVID-19, die durch das neue Coronavirus verursachte Krankheit, getestet zu werden. (AP-Foto/John Minchillo)

Ein Patient in den 50er Jahren, der sich vom Badezimmer in sein Bett bewegte, ein Raum von weniger als 12 Fuß, schien an einem Punkt zu kämpfen, wobei sich seine Brust schnell hob und senkte.

“Sie scheinen kurzatmig zu sein?” fragte Amin. Dann kam die Antwort, so tief, dass Amin ihn kaum hören konnte, obwohl er nur wenige Zentimeter entfernt war. “Ja.”

Wenige Augenblicke später, mit einem Stethoskop auf dem Rücken des Patienten, hörte Amin dasselbe verräterische Geräusch, das er an diesem Tag bei anderen Patienten gehört hatte:

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