Kinder bekommen leichte COVID-19-Symptome, aber die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung ist hoch: Studie.

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Eine neue chinesische Studie über Coronavirus-Infektionen bei Kindern könnte amerikanischen Eltern Trost bringen – und die Weisheit unterstreichen, Schulen zumindest vorübergehend zu schließen.

Denn die am 13. März in der Zeitschrift Nature Medicine veröffentlichte Studie hat ergeben, dass Kinder, obwohl sie normalerweise nur leichte Symptome zeigen, wenn sie infiziert sind, das Coronavirus noch lange nach dem Verschwinden der Symptome ausscheiden können.

In den Vereinigten Staaten haben lokale Schulbezirke den Unterricht vorübergehend ausgesetzt und stattdessen Online-Unterricht zu Hause gewählt.

Die neue Studie kommt zu dem Schluss, dass “es sinnvoll sein kann, Schulen zu schließen, da es unklar ist, ob die Kinder das Virus an andere in der Gemeinde weitergeben können”, so Dr. Robert Glatter. Er ist Arzt für Notfallmedizin am Lenox Hill Hospital in New York City.

In der Studie skizzierte ein Team unter der Leitung von Huimin Xia vom Guangzhou Women and Children’s Medical Center in Guangzhou, China, eine Studie mit 745 chinesischen Babys und Kindern.

Die Kinder waren zwischen zwei Monaten und 15 Jahren alt, und alle hatten “engen Kontakt mit diagnostizierten [COVID-19]-Patienten oder waren Mitglieder von Familien mit gemeldeten familiären Ausbrüchen”, wie es in einer Pressemitteilung der Zeitschrift heißt.

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Die gute Nachricht: Nur 10 Kinder (1,3%) wurden am Ende positiv auf das neue Coronavirus getestet, berichtete Xias Team. Alle wurden in ein Behandlungszentrum eingewiesen – nicht, weil sie übermäßig krank waren, sondern weil die Tests an Familien mit Coronaviren ihre Infektion ans Licht gebracht hatten.

Noch bessere Nachrichten: Keines der 10 Kinder entwickelte schwere Symptome. Sieben entwickelten ein Fieber, aber keines der Fieber überschritt 39 Grad Celsius (102,2 Fahrenheit).

“Es gab einige Fälle von Husten, Halsschmerzen und Nasenverstopfung”, so die Pressemitteilung der Zeitschrift, aber “keines der anderen Symptome, die bei erwachsenen Patienten häufig auftreten, wie Muskelschmerzen und Kopfschmerzen”. Die Röntgenaufnahmen der Brust zeigten bei keinem der Kinder Anzeichen einer Lungenentzündung.

Aber es gab auch eine Kehrseite dieser milderen Symptome: Viele Kinder könnten asymptomatische oder minimal symptomatische Übertragungsvektoren für das Coronavirus sein, wenn sie mit anfälligeren Erwachsenen in Kontakt kommen.

Und dieses Übertragungsrisiko kann über einen längeren Zeitraum als vermutet auftreten, stellte das chinesische Team fest.

Denn selbst nachdem Abstriche der zuvor infizierten Nasen und Kehlen der Kinder negativ auf das Coronavirus reagiert haben, zeigen Tests ihres Stuhls weiterhin Anzeichen des Virus. In einem Fall hatte ein Kind einen Stuhltest, der 13 Tage nach seiner Entlassung aus dem Krankenhaus nach zwei negativen Hals-/Nasenabstrich-Tests immer noch positiv auf das Coronavirus getestet wurde.

Und das könnte Auswirkungen auf Vorsichtsmaßnahmen wie die Länge der Quarantäne haben, stellte Xias Team fest.

“Die Quarantänezeiten werden derzeit durch die Verwendung von Nasen- oder Rachenabstrichen ermittelt; diese Ergebnisse legen jedoch nahe, dass Tests des Magen-Darm-Trakts dazu beitragen könnten, die Wirksamkeit der Behandlung und die Genesung genauer zu beurteilen”, so die Pressemitteilung der Zeitschrift.

Glatter stimmte dem zu, sagte aber, dass mehr Forschung nötig sei.

“Es ist wichtig zu verstehen, dass die in dieser kleinen Studie festgestellte Virusabgabe [in Stuhlproben]nicht mit einer Übertragung gleichzusetzen ist”, sagte er. “Zwar können Kinder immer noch Viren im Stuhl abgeben, aber wir wissen nicht, ob sie noch immer infektiös sind und als Reservoir für eine laufende Übertragung dienen können.

Dennoch “deutet der Bericht an, dass rektale Abstriche ein empfindlicherer Indikator im Vergleich zu nasalen Probenahmen hinsichtlich der Wirksamkeit der Behandlung und des Zeitpunkts der Beendigung der Quarantäne sein könnten”, fügte Glatter hinzu.

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