Man bereitet nächtliche Mahlzeiten für die obdachlosen „Kinder“ in San Francisco vor, die gegen die Coronavirus-Epidemie kämpfen

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Wenn Kunden im Grocery Outlet den Einkaufswagen von Manfred Walzer sehen, der mit mehreren Paketen Fleisch, Brot, Instantnudeln, Tee, Erdnussbutter und anderen Lebensmitteln gefüllt ist, beschuldigen sie ihn oft des Hortens, aber er ist es nicht.

Newsweeks “Heroes of the Pandemic” -Serie zeigt alltägliche Helden, die in der Zeit von COVID-19 Dienst, Opfer oder Freundlichkeit zeigen.

Ihre Annahme macht Sinn: Die Coronavirus-Quarantäne hat Dutzende von Menschen dazu gebracht, ihre Vorratskammern zu füllen, damit sie nicht essen gehen. Aber die Obdachlosen haben diesen Luxus nicht und für sie kauft Walzer.

Walzer lebt seit 35 Jahren in einer winzigen mietkontrollierten Wohnung, die 10 Fahrminuten von Haight-Ashbury, dem Stadtteil San Francisco östlich des Golden State Park, entfernt liegt. In den letzten acht Jahren hat er fast jeden Tag hausgemachte Mahlzeiten an Obdachlose geliefert, die in den Straßen der Nachbarschaft leben.

Er schätzt, dass er in dieser Zeit 80.000 Mahlzeiten zubereitet hat, etwa 150.000 Dollar seines eigenen Geldes ausgegeben und jede Woche etwa 200 bis 250 Obdachlose versorgt hat.

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Gegen 18:30 Uhr geht er auf die Straße. Die überwiegend junge obdachlose Bevölkerung der Region weiß, wann sie ihn erwartet, aber manchmal muss er mehrere Straßenecken besuchen, um sie zu finden, insbesondere wenn die Polizei versucht hat, sie wegzufegen. Seit Beginn der Coronavirus-Epidemie habe die Polizei sie seltener belästigt.

Er besucht den Supermarkt zweimal pro Woche und handelt ein Schnäppchen, um die Essenskosten unter 1,50 USD pro Person zu halten. Gegen 11 Uhr beginnt er mit der Zubereitung von Speisen und beendet das Kochen und Reinigen um 16 Uhr. Seine Küche ist schmuddelig und “völlig zerstört”, sagt er. “Es gibt keine Spülmaschine, die ich verdammt hasse”, fügt er hinzu, “entschuldigen Sie meine Sprache.”

Sein schlechtes Gewissen konnte die anderen Hühner nicht verschwenden lassen – “Es ist das Seltsamste”, sagt er, “als Deutscher werfen wir kein Essen weg.” Also kochte er sofort und brachte sie an diesem Abend in die Gegend von Haight Ashbury.

Walzer fing an Thanksgiving 2012 aus Versehen an, für sie zu kochen. Zu der Zeit hatte er Freunde eingeladen, mit ihm zu essen, aber er hatte zu viel geplant, und sie aßen nur eines der vier großen Hühner, die er zum Braten gekauft hatte.

Als die Einheimischen zu ihm strömten, misstrauten ihm einige und vermuteten, dass das Essen schlecht sein könnte oder dass er Sex oder Gefälligkeiten als Gegenleistung erwarten könnte. Als andere zu essen begannen, zeigten sie ihre Wertschätzung. Seitdem vertrauen sie ihm, nennen seine Mahlzeiten “Manfred Essen” und geben ihm gelegentlich Blumen, Gedichte, Kristalle und andere kleine Schmuckstücke, um ihre Liebe zu zeigen.

Die Epidemie habe die lokale Obdachlosenbevölkerung besonders hart getroffen, sagt Walzer. Coronavirus hat viele Restaurants in San Francisco geschlossen und Unternehmen gezwungen, ihre Mülleimer zu entfernen, die einst Essensreste für sie enthielten. Aus diesem Grund und aufgrund der Tatsache, dass die Straßen jetzt weitgehend frei von Fußgängern sind, die Obdachlosen möglicherweise Essen oder Geld gegeben haben, ist er manchmal die einzige Nahrungsquelle der Menschen.

Im Laufe der Zeit hat sich seine Einstellung gegenüber der lokalen Obdachlosenbevölkerung grundlegend verändert.

Er nennt sie “Kinder”, weil die meisten von ihnen zwischen 18 und 30 Jahre alt sind. (Er ist 64 Jahre alt.) “Sie sind Hippie-Kinder”, sagt er, “The Grateful Dead Crowd … Sie werden immer zerkaut.” Manchmal nehmen sie Drogen, die ihren Appetit stillen. Er fragt sie direkt, was sie gerade machen und ermutigt sie, trotzdem etwas zu essen zu nehmen.

„Vor acht Jahren habe ich mich immer über die jungen Lowlifes beschwert, die drogenabhängig sind und deren Killerhunde immer auf der Straße hängen. Ich möchte immer die Polizei rufen “, sagte er. “Dann kam mir der Gedanke, dass diese Kinder nicht nur durchgeknallt sind. Sie sind wirklich cool!”

Viele von ihnen sind seit vielen Jahren auf der Straße. Einige sind schwul wie er. Einige wurden von ihren Eltern rausgeschmissen. Die meisten von ihnen teilen niemals ihre Geschichten oder ihren richtigen Namen miteinander.

Jeden Tag braut er zwei Liter Tee für sie und serviert ihnen verschiedene Lebensmittel: Bananen-Erdnussbutter- und Nutella-Sandwiches, Hähnchenkeulen, Basmatireis mit Chili-Rindfleisch, Pasta Bolognese, Burritos, Salat mit Speck, Eier und Kochwein.

“Sie sind pingelig”, sagt er. “Das Schwierige ist, sie wollen kein Gemüse essen. Wenn es nach ihnen ginge, wollen sie nur Maishunde und blutige Donuts essen. “

“Also werde ich mich ab und zu an ihnen rächen. Ich mache deutschen Kartoffelsalat. Ich püriere so viel Grünkohl oder alles, was ich will “, lacht er.

Es ist schwer, mit ihnen soziale Distanz zu schaffen, sagt er, weil er sie zu sehr liebt und seit Jahren jeden Tag mit ihnen auf der Straße ist. Durch die Arbeit mit der obdachlosen Bevölkerung hat er einige Dinge erkannt, von denen er glaubt, dass Anwohner und Polizei sie entweder nicht kennen oder lieber ignorieren.

In San Francisco, sagt er, müssen Sie, wenn Sie obdachlos sind, eine “Schutzgebühr” von 5 US-Dollar pro Tag an Grobianer zahlen, die er “Kommandos” nennt, Gangmitglieder, die am frühen Nachmittag herauskommen und in der Straßen, auf der Suche nach Obdachlosen Panhandling. Nach einer Weile nähern sich die Kommandos den Betrügern und fordern ihre tägliche Kürzung wie eine Form der Miete. Infolgedessen werden viele der Straßenbewohner, die er kennt, versuchen, am frühen Morgen um Geld zu betteln, damit sie sich bis zum Nachmittag der Aufmerksamkeit der Gangmitglieder entziehen können.

Eine Frau in einer der Banden sagte ihm einmal: “Aber du musst verstehen, wenn die Gangmitglieder das nicht tun würden, wären sie selbst obdachlos.”

Manfred Walzer

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