Medikamente gegen das Coronavirus: Wer macht was und wann sie kommen könnten.

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Pharmazeutika und Forschungslabors auf der ganzen Welt rennen um die Suche nach Impfstoffen und Behandlungen für das neue Coronavirus, wobei eine Vielzahl unterschiedlicher Technologien zum Einsatz kommt.

Laut Benjamin Neuman, Virologe an der Texas A&M University-Texarkana, ist eine Immunisierung gegen den Erreger weit hergeholt: Es gab noch nie einen sehr erfolgreichen Humanimpfstoff gegen ein Mitglied der Coronavirus-Familie.

“Das wird eine Menge an Versuchen und Fehlern sein, aber wir haben eine Menge Möglichkeiten, es zu versuchen”, sagte Neuman.

Die Behandlung könnte früher kommen, wobei das antivirale Remedesivir schon früh vielversprechend ist und bereits vor der Zulassung ad hoc eingesetzt wird.

US-Präsident Donald Trump hat seine Wissenschaftler und Arzneimittelfirmen aufgefordert, den Prozess zu beschleunigen – aber Experten sagen, dass grundlegende Einschränkungen wenig Spielraum lassen könnten.

“Ein Impfstoff muss eine grundlegende wissenschaftliche Basis haben. Er muss herstellbar sein. Er muss sicher sein. Das könnte eineinhalb Jahre dauern – oder viel länger”, schrieb H. Holden Thorp, der Chefredakteur der Zeitschrift Science als Antwort auf den Aufruf des Präsidenten.

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“Führungskräfte in der Pharmaindustrie haben jeden Anreiz, schnell dorthin zu gelangen – sie werden den Impfstoff schließlich doch verkaufen -, aber sie wissen glücklicherweise auch, dass man die Naturgesetze nicht brechen kann, um dorthin zu gelangen.

Die Vereinigten Staaten finanzieren mehrere Unternehmen über das Gesundheitsministerium (HHS) und die National Institutes of Health (NIH).

Die Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), eine globale Organisation mit Sitz in Oslo, hilft ebenfalls bei der Finanzierung vieler Unternehmen, meist kleinere Partner, die nicht über die Kapazitäten für eine Massenproduktion verfügen. Sie hat bisher etwa 24 Millionen Dollar bereitgestellt.

Firma: Gilead-Wissenschaften

Was es ist: Behandlung

Wann es kommen könnte: Später in diesem Jahr

Von allen Medikamenten, die mit dem Virus, das COVID-19 verursacht, in Verbindung stehen, könnte Gileads Remedesivir der Markteinführung am nächsten kommen. Es ist an sich nicht neu, wurde aber zur Bekämpfung anderer Viren einschließlich Ebola entwickelt (wo es sich als unwirksam erwiesen hat) und ist noch nicht für irgendetwas zugelassen.

Dennoch hat es sich nach Ansicht der Ärzte bei der Behandlung einiger Coronavirus-Patienten in China als vielversprechend erwiesen, und Gilead schreitet mit der Endphase der klinischen Studien in Asien (bekannt als “Phase 3”) voran. Es wurde bisher auch zur Behandlung mindestens eines US-Patienten eingesetzt.

Anthony Fauci vom NIH, einer der führenden Wissenschaftler der Regierung, der die Reaktion auf das Coronavirus überwacht, sagte, dass es in den nächsten “mehreren Monaten” verfügbar sein könnte.

“Es gibt im Moment nur ein Medikament, von dem wir glauben, dass es wirklich wirksam sein könnte. Und das ist Remedesivir”, sagte Bruce Aylward, ein Beamter der Weltgesundheitsorganisation, kürzlich auf einer Pressekonferenz in China.

Remdesivir wird im Inneren des menschlichen Körpers so verändert, dass es einem der vier Bausteine der DNA, den sogenannten Nukleotiden, ähnelt.

Neuman sagte der AFP, dass Viren, wenn sie sich selbst kopieren, dies “schnell und ein bisschen schlampig” tun, was bedeutet, dass sie Remdevisir in ihre Struktur einbauen könnten – obwohl menschliche Zellen, die anspruchsvoller sind, nicht den gleichen Fehler machen werden.

Wenn das Virus das Remdevisir in sich selbst einbaut, fügt das Medikament unerwünschte Mutationen hinzu, die das Virus zerstören können.

Fest: Moderna

Was es ist: Impfstoff

Wann es kommen könnte: 12-18 Monate

Innerhalb weniger Wochen, nachdem chinesische Forscher das Genom des Virus veröffentlicht hatten, konnte ein Team der Universität von Texas in Austin ein Replikatmodell seines Spike-Proteins, des Teils, der sich an menschliche Zellen heftet und diese infiziert, erstellen und mit einem kryogenen (gekühlten) Elektronenmikroskop abbilden.

Diese Replik selbst ist nun die Grundlage für einen Impfstoffkandidaten, weil er im menschlichen Körper eine Immunantwort hervorrufen kann, ohne Schaden anzurichten – die klassische Methode zur Entwicklung von Impfstoffen, die auf Prinzipien beruht, die auf den Pockenimpfstoff von 1796 zurückgehen.

Das NIH arbeitet auch mit Moderna, einer relativ neuen, 2010 gegründeten Firma, zusammen, um einen Impfstoff herzustellen, bei dem die genetische Information des Proteins genutzt wird, um es im menschlichen Muskelgewebe zu züchten, anstatt es injizieren zu müssen.

Diese Information wird in einer zwischengeschalteten, vorübergehenden Substanz, der so genannten “Boten-RNA”, gespeichert, die den genetischen Code von der DNA zu den Zellen trägt.

“Der Vorteil ist, dass es wirklich schnell geht”, erklärte Jason McLellan, der das Team von UT Austin leitete, während der traditionelle Ansatz, das Protein außerhalb zu erzeugen, schwierig zu skalieren ist und viel Zeit in Anspruch nimmt.

Der Impfstoff begann am 16. März seine erste Studie am Menschen, nachdem er sich in Mäusen als wirksam erwiesen hatte.

Wenn alles nach Plan verläuft, könnte er in etwa anderthalb Jahren auf dem Markt erhältlich sein, bereit für den Fall, dass der Coronavirus-Ausbruch bis zur nächsten Grippesaison andauert, so Fauci.

Fest: Regeneron

Was es ist: Behandlung und Impfstoff

Wann es kommen könnte: Fester Zeitplan noch nicht angegeben

Regeneron hat im vergangenen Jahr ein intravenöses Medikament entwickelt, das nachweislich die Überlebensrate von Ebola-Patienten unter Verwendung sogenannter “monoklonaler Antikörper” signifikant erhöht.

Dazu haben sie Mäuse genetisch verändert, um ihnen ein menschenähnliches Immunsystem zu geben. Die Mäuse werden Viren oder geschwächten Formen von Viren ausgesetzt, um

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