Mit der Entwicklung eines Coronavirus-Impfstoffs bereiten sich die Forscher auf die Zukunft vor.

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Da die Zahl der neuartigen Coronavirus-Infektionen weltweit täglich steigt, schreiten die Strategien zur Entwicklung eines sicheren und wirksamen Impfstoffs rasch voran.

Als Reaktion auf diese Krise des öffentlichen Gesundheitswesens sind Forscher des Precision Vaccines Program (PVP) am Bostoner Kinderkrankenhaus an vorderster Front dabei, einen Impfstoff zu entwickeln, der speziell auf ältere Menschen ausgerichtet ist – auf diejenigen, die am stärksten gefährdet sind, die Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) zu entwickeln, die durch das schwere akute respiratorische Syndrom-2-Coronavirus (SARS-CoV-2) verursacht wird.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation scheinen ältere Menschen und Menschen mit bereits bestehenden Erkrankungen anfälliger dafür zu sein, an COVID-19 schwer zu erkranken.

“Ältere Menschen haben ein anderes Immunsystem als gesunde Erwachsene mittleren Alters und reagieren oft nicht so robust auf die Immunisierung, so dass ein Impfstoff einer einzigen Größe nicht für alle geeignet ist”, sagte Ofer Levy, Professor für Pädiatrie an der Harvard Medical School und Direktor des PVP.

Fokussierung auf Adjuvantien

Das derzeit für die Impfstoffentwicklung verwendete Antigen ist das Coronavirus-Spike-Protein, das so genannt wird, weil es auf der Spitze eines Coronavirus-Partikels sitzt. Dies ist der Teil des Virus, an den sich das Immunsystem “erinnert”.

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Impfstoff-induzierte Antikörper, die vom Immunsystem gegen das Spike-Protein gebildet werden, können eine Infektion verhindern.

Die Strategie von PVP besteht darin, das Coronavirus-Spike-Protein mit Adjuvantien zu kombinieren: kleine Moleküle, die einem Impfstoff hinzugefügt werden, um die Immunantwort des Empfängers zu verstärken.

“Insgesamt hoffen wir, dass ein präziser adjuvanter Ansatz die verschiedenen laufenden Impfstoff-Bemühungen weltweit unterstützen wird”, sagte Levy. “Adjuvantien können entscheidend sein, um eine stärkere, länger anhaltende und breitere Immunantwort zu erzielen, insbesondere bei Menschen mit geschwächter Immunität, wie z.B. bei älteren Menschen”.

Der Ansatz des Teams ist ungewöhnlich in der Bandbreite und Neuartigkeit der Adjuvantien, die sie untersuchen werden, sagte Levy.

Zusätzlich zu einer Sammlung bekannter Impfstoff-Adjuvantien wird das Team neue Adjuvantien testen, die es im Rahmen des von den National Institutes of Health finanzierten Programms zur Entdeckung von Adjuvantien des Sortenschutzes entdeckt hat.

“Diese Adjuvantien wurden durch ein Screening gegen menschliche Zellen entdeckt”, sagte Levy. “Dieser artspezifische Ansatz stellt ein Beispiel für die Präzisionsimpfstoffkunde dar.”

Altersspezifisch

Das Sortenschutzprogramm plant die Prüfung einer Vielzahl von Hilfsstoffen und Hilfsstoffkombinationen an menschlichen weißen Blutkörperchen, die von älteren Menschen stammen. Die Forscher werden dann die adjuvans-induzierten Immunantworten untersuchen.

“Unsere Untersuchung, bei der Einzel- und Kombinationsadjuvantien mit und ohne Coronavirus-Antigen verglichen werden, wird eine Adjuvanskombination identifizieren, die am effektivsten eine optimale…

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