Nach einem Herzinfarkt begann der 51-Jährige eine neue Melodie zu singen.

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Die Herzinfarkt-Überlebende Laura Vanderpool, auf einem von ihr zur Verfügung gestellten Foto.

Als Geburtsort von Nirvana und Pearl Jam wurde die Gegend um Seattle in den 1990er Jahren zum Epizentrum der Grunge-Musikszene. Laura Vanderpool war mittendrin, spielte Gitarre und sang mit verschiedenen Bands.

“In einer Band, die euphorisch ist, spielt ein kreativer Schwung”, sagte sie. “Man wird auf eine wirklich spirituelle Weise ineinander verschlossen, und es gibt nichts Vergleichbares.”

Sicherlich nicht Öffentlichkeitsarbeit und Marketing, womit sie die Rechnungen bezahlte. Vanderpool nahm ihre Arbeit oft mit nach Hause. Wenn sie nicht gerade eine Strategie für einen bestehenden Kunden ausarbeitete, knüpfte sie Kontakte, um neue Kunden zu gewinnen. “Das forderte einen hohen Tribut”, sagte sie.

Spazierengehen, Wandern, Laufen und Radfahren half ihr, sich zu entspannen. Sie liebte es, eine 3-Meilen-Runde um einen See zu joggen. In den Sommermonaten fuhr sie oft mit dem Fahrrad zur Arbeit, eine 45-minütige Fahrt. Im Jahr 2010 machte sie zusammen mit einem Freund eine Fahrt, um Spenden für die American Diabetes Association zu sammeln. Nach etwa 10 Meilen wurde Vanderpool langsamer und fiel bewusstlos zu Boden.

Ihre Freundin geriet in Panik, schrie um Hilfe und rief den Notruf an. Minuten später hielt der Mitfahrer Mark Merlino an.

Merlino hatte vor kurzem eine 12-wöchige EMT-Ausbildung abgeschlossen und stand kurz vor dem Beginn einer neuen Karriere als Feuerwehrmann. Er nahm den Puls von Vanderpool und führte eine HLW durch, wobei er abwechselnd Brustkorbkompressionen und Mund-zu-Mund-Beatmung durchführte. Ein Polizeibeamter kam mit einer Beutelventilmaske an, und Merlino wies einen Passanten an, wie man sie benutzt.

“Dadurch wurde meine Entscheidung, meine Karriere ziemlich spät im Leben zu ändern, bestätigt”, sagte er. “Mir wurde klar, dass ich das auf jeden Fall tun muss.”

Innerhalb weniger Minuten trafen die Feuerwehr und die Sanitäter ein. Sie reanimierten Vanderpool mit einem Defibrillator. Um Hirnschäden zu vermeiden, legten sie sie in einen Kälteschutzanzug, der ihre Körpertemperatur senkte und sie in ein unterkühltes Koma versetzte.

Im Krankenhaus befürchtete Vanderpools Familie das Schlimmste. Ihre Mutter brachte einen Pfarrer mit, um die letzte Ölung durchzuführen. Ihre Tochter Lindsay, damals in der Mittelschule, weigerte sich, sie anzufassen.

“Später hörte ich, dass sie so etwas gesagt hatte wie: ‘Das kalte Ding im Taucheranzug ist nicht meine Mutter'”, sagte Vanderpool.

Die Ärzte erfuhren bald, was den Zusammenbruch verursacht hatte. Die damals 51-Jährige hatte eine 98%ige Verstopfung in ihrer linken vorderen absteigenden Arterie. Es ist die Art von Herzinfarkt, die schnell und tödlich sein kann.

Die Ärzte setzten einen Stent ein, um die Blockade zu öffnen. Vanderpool wachte bald auf und war sich nicht bewusst, wie nahe sie dem Tod war.

“Ich fühlte mich, als hätte ich einen neuen Motor”, sagte sie.

Vanderpool wurde klar, dass sie die Warnzeichen ignoriert hatte. Etwa einen Monat zuvor wurde ihr nach einem morgendlichen Lauf schwindelig und fiel bei der Arbeit in Ohnmacht. Eine Mitarbeiterin rief einen Krankenwagen, aber der Arzt sagte ihr, dass sie wahrscheinlich nur dehydriert war. Von diesem Zeitpunkt an fühlte sie sich beim Training träge.

Sie hatte auch eine Familiengeschichte mit kardiovaskulären Problemen. Ihr Vater war an einem Herzinfarkt gestorben, und ihre Mutter hatte einen hohen Cholesterinspiegel. Auch Vanderpool hatte einen hohen Cholesterinspiegel. Sie nimmt jetzt ein Statin, Blutdruckmedikamente und ein Baby-Aspirin ein.

Später verband die ADA Vanderpool mit Merlino. Sie trafen sich bei einem Baseballspiel der Mariners. Mit der Zeit wurden sie Freunde, und ihre Familien haben sich zum Essen versammelt.

Einige Wochen nach ihrem kardialen Ereignis kehrte Vanderpool zur Arbeit zurück. Zuerst schien das Leben wieder zur Normalität zurückzukehren. Doch genau ein Jahr später wurde sie von einer Welle der Depression getroffen. Nach einem Gespräch mit einem Therapeuten beschloss sie, eine weniger stressige Karriere zu verfolgen.

“Mir wurde klar, dass ich ein neues Kapitel aufschlagen könnte”, sagte sie.

Sie kündigte ihren Job und nahm eine Stelle als technische Redakteurin an. Während es sie geistig herausfordert, fast wie ein Puzzle, verlässt sie ihre Arbeit im Büro. Das gibt ihr viel Zeit für die Familie, die Arbeit an einem Drehbuch und das Schreiben und Spielen von Originalmusik. Sie spielt in zwei Bands, tritt oft in Bars und bei Musikfestivals auf und macht Platten.

“Ich genieße jeden Augenblick”, sagte sie. “Der Wandel in der Wahrnehmung und Einstellung hat Vorteile, die weit über das hinausgehen, was man sich vorstellen kann.

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