Neue Hepatitis-C-Fälle sind bei HIV-positiven Männern in London und Brighton um fast 70% zurückgegangen.

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Elektronenmikroskopische Aufnahmen des Hepatitis-C-Virus, die aus Zellkulturen gereinigt wurden. Die Skala beträgt 50 Nanometer. Credit: Zentrum für das Studium von Hepatitis C, Rockefeller Universität.

Neue Fälle von Hepatitis C bei HIV-positiven Männern in London und Brighton sind in den letzten Jahren um fast 70 Prozent zurückgegangen.

Eine Analyse von fünf Kliniken in London und Brighton ergab, dass zwischen Juli 2013 und Juni 2018 378 Fälle diagnostiziert wurden. Die Neuinfektionen erreichten 2015 mit 14 pro 1000 untersuchten Personen ihren Höhepunkt und gingen bis 2018 auf 4 pro 1000 zurück. Die Studie wird in der Zeitschrift Clinical Infectious Diseases veröffentlicht.

Die Forscher, die die Studie am Imperial College London und am Imperial College Healthcare NHS Trust geleitet haben, sind der Ansicht, dass regelmäßige Hepatitis-C-Screenings und ein verbesserter Zugang zu neuen Behandlungen dazu beigetragen haben, die Übertragung der Infektion stark zu reduzieren. Sie glauben auch, dass London, wenn diese Fortschritte beibehalten werden können, auf dem richtigen Weg ist, die von der britischen HIV-Vereinigung festgelegten Ziele zu erreichen, die Hepatitis C bei Menschen mit HIV bis 2021 vollständig zu eliminieren.

Die Forscher analysierten Daten von mehr als 9.000 Männern mit Hepatitis-C-Risiko in vier Zentren in London und einem im Brighton-St. Mary’s Hospital, das zum Imperial College Healthcare NHS Trust, Royal Free NHS Trust, Mortimer Market Centre, Barts Health NHS Trust und Brighton & Sussex University Hospitals NHS Trust gehört. Als führende globale Schnellzugriffsstädte für HIV haben London und Brighton hohe Raten von HIV-Behandlungen und -Erfolg gezeigt. Die Patienten in diesen Zentren erhielten Zugang zu regelmäßigen Untersuchungen und einige konnten durch akademisch geführte Medikamentenversuche eine Behandlung im Frühstadium der Infektion erhalten.

Dr. Lucy Garvey, Beraterin für HIV/GU-Medizin am Imperial College Healthcare NHS Trust und Hauptautorin der Studie, sagte:

“Hepatitis C kann manchmal schwere Lebererkrankungen verursachen und bleibt eine Hauptursache für die weltweite Mortalität. Rund 2,3 Millionen Menschen weltweit sind mit HIV und Hepatitis C ko-infiziert und haben ein höheres Risiko für ein Fortschreiten ihrer Krankheit als Menschen ohne HIV-Infektion. Mit den neuen Hepatitis-C-Behandlungen ist es jedoch möglich, die Krankheit vollständig zu heilen. Unsere Studie hat gezeigt, wie in London und Brighton regelmäßige Vorsorgeuntersuchungen und ein besserer Zugang zu diesen neuen Behandlungen zu einem deutlichen Rückgang der neuen Fälle von Hepatitis C und der Übertragung der Infektion geführt haben”.

Die heutige Studie baut auf früheren Arbeiten zur Hepatitis-C-Infektion bei 6.000 Männern in London auf. Diese Untersuchung ergab, dass die neuen Hepatitis-C-Fälle bei HIV-positiven Männern in London zwischen 2013 und 2018 um fast 70 Prozent zurückgegangen sind. Die Analyse von drei Kliniken in London ergab, dass zwischen 2013 und 2018 bei 256 Männern eine Hepatitis-C-Infektion diagnostiziert wurde. Die Neuinfektionen erreichten 2015 mit 17 von 1000 untersuchten Personen ihren Höhepunkt und gingen bis 2018 auf sechs zurück. Diese neue Forschung, bei der eine größere Zahl von Patienten untersucht wurde, ist ein weiterer Beleg dafür, dass ein verstärktes Screening und ein verbesserter Zugang zu neuen Medikamenten die Zahl der Hepatitis-C-Neuinfektionen verringern kann.

Professor Graham Cooke, NIHR-Professor für Infektionskrankheiten am Imperial College London und Mitverfasser des Papiers, fügte hinzu:

“Diese Studie baut auf unserer früheren Arbeit auf, und es ist ermutigend zu sehen, dass unsere Ergebnisse in einer größeren Patientenkohorte und in mehr Gebieten in Großbritannien wiederholt wurden. Es ist eine großartige Nachricht, dass der NHS England nach unserer Studie seine Richtlinien geändert hat und die Patienten über die Dienste des NHS einen größeren Zugang zu DAA-Tabletten haben werden. Dies wird sich positiv auf die Ergebnisse für die Patienten auswirken, da wir auf die Eliminierung dieser Krankheit hinarbeiten”.

Hepatitis C ist ein Virus, das die Leber infiziert und schädigt. Es wird durch Blut-zu-Blut-Kontakt oder durch das Spritzen von Drogen übertragen. Unbehandelt kann es zu einer Vernarbung der Leber, der so genannten Zirrhose, und zu Leberkrebs führen.

Menschen mit HIV, die an Hepatitis C erkranken, haben ein höheres Risiko, dass die Krankheit fortschreitet, und sie haben ein höheres Risiko für Leberzirrhose und Leberkrebs. Hepatitis C ist die Hauptursache für schwere Erkrankungen und Todesfälle bei Menschen, die mit HIV/Hepatitis C ko-infiziert sind, und wird auf sechs Prozent aller Todesfälle zurückgeführt.

Seit 2016 werden zur Behandlung der Infektion neue, transformatorische Behandlungsmethoden eingesetzt, die als direkt wirkende antivirale Tabletten (DAA) bekannt sind. Sie werden als Tabletten für 8-12 Wochen eingenommen und heilen die Infektion bei über 90 Prozent der Patienten sehr effektiv. Nach früheren NHS-Richtlinien mussten diejenigen, die kürzlich mit Hepatitis C infiziert wurden, sechs Monate warten, bevor sie eine DAA-Behandlung erhalten konnten. Wenn sich ein Patient ein zweites Mal mit Hepatitis C infizierte, kam er auch nicht für eine zweite DAA-Behandlung in Frage, wodurch er möglicherweise unbehandelt blieb und das Risiko einer Übertragung erhöhte.

Die Patienten wurden im Verlauf der Studie alle sechs Monate überwacht und untersucht. Das Team stellte fest, dass die Fälle von neu erworbener akuter Hepatitis C nach regelmäßiger Untersuchung und Behandlung stark zurückgegangen sind und 2018 den niedrigsten Stand seit 2008 für HIV-positive Männer in London erreicht haben.

Die Forscher schlagen vor, dass mehr Screening, eine breitere Verschreibung von Hepatitis-C-Therapien wie DAA-Tabletten und

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