Unentdeckte Fälle können die Verbreitung des Coronavirus vorantreiben, so die Studienergebnisse.

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Sie sind ein wenig fieberhaft, aber Sie fühlen sich gut genug, um Ihre Einkäufe zu erledigen und ein schnelles Training im Fitnessstudio zu absolvieren.

Wenn Sie das tun, könnten Sie Teil der exponentiellen Ausbreitung des Coronavirus werden, so das Fazit einer neuen Studie.

Etwa 86% der COVID-19-Fälle in China waren milder und blieben während des zweiwöchigen Anstiegs der Epidemie im Januar unentdeckt, bevor das Land Reisebeschränkungen verhängte, so die Forscher in der Ausgabe vom 16. März der Zeitschrift Science.

Diese undokumentierten Fälle von Infektionen waren “pro Person etwa halb so ansteckend wie ein dokumentierter Fall, der schwerere Symptome aufweist und möglicherweise mehr abstößt”, sagte der leitende Forscher Jeffrey Shaman. Er ist Professor für Umweltgesundheitswissenschaften an der Mailman School of Public Health der Columbia University in New York City.

Da es jedoch “viel mehr dieser undokumentierten Fälle gibt, sind es die undokumentierten Infektionen, die die Ausbreitung und das Wachstum des Ausbruchs vorantreiben”, so Schaman.

Die anhaltende und sich ausweitende Abriegelung der Vereinigten Staaten sei daher der richtige Schritt, um die COVID-19-Epidemie so weit wie möglich einzudämmen, sagten die Forscher.

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Am Montag kündigte Präsident Donald Trump während einer Medienkonferenz an, dass die US-Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention allen Amerikanern nun raten, alle Zusammenkünfte von mehr als 10 Personen zu vermeiden, nicht in Restaurants, Bars und Food Courts zu essen und zu trinken und 15 Tage lang auf Reisen zu verzichten.

Die Koordinatorin der Coronavirus-Task Force, Dr. Deborah Birx, sagte während des Briefings, dass der letzte Schritt unternommen wurde, weil neue Modelle zeigen, dass ein beträchtlicher Teil der Verbreitung des Coronavirus durch “stille Übertragung” angeheizt wird.

Dr. Anthony Fauci, Direktor des US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, äußerte sich unverblümt über die kommenden Wochen. “Das Schlimmste steht uns noch bevor”, sagte er während der Besprechung. “Wie wir auf diese Herausforderung reagieren, wird den endgültigen Endpunkt bestimmen.

Im ganzen Land haben bereits viele Geschäfte, Schulen, Restaurants, Bars und Fitnessstudios geschlossen, um soziale Distanz zu fördern und die Menschen davon abzuhalten, sich gegenseitig mit dem Coronavirus zu infizieren.

Eine andere viel gepriesene Politik, die darauf abzielt, die Verbreitung von COVID-19-Reiseverboten einzudämmen, ist nicht annähernd so wirksam, wie eine zweite, kürzlich in Science veröffentlichte Studie ergab.

Reiseverbote innerhalb Chinas verzögerten die Ausbreitung der Epidemie nur um drei bis fünf Tage, während internationale Verbote die Ausbreitung des Coronavirus um einige Wochen eindämmten, sagte der leitende Forscher Alessandro Vespignani, Direktor des Network Science Institute an der Northeastern University in Boston.

“Reisebeschränkungen allein bewirken nicht wirklich viel, sondern verzögern die Ausbreitung der Krankheit”, sagte die Mitautorin der Studie, Elizabeth Halloran, Professorin für Biostatistik an der University of Washington School of Public Health in Seattle. “Eine Verzögerung ist gut, weil sie die Dinge verlangsamt, aber die Idee ist, dass die Übertragbarkeit wirklich der Schlüssel ist”.

Die Reduzierung der Übertragbarkeit umfasst die Erkennung und Isolierung infizierter Personen, soziale Distanz, Schulschließungen, erhöhte Hygiene und ein insgesamt verbessertes Bewusstsein für das Virus, sagte Halloran.

“Weniger Reisen und Übertragbarkeit erzeugen zwar einen Synergieeffekt, aber es ist die Übertragbarkeit, die wichtiger ist”, schloss sie.

Trump hat die Idee, Inlandsreisen nach Kalifornien und Washington zu beschränken, in Umlauf gebracht, aber die beiden Studien zeigen, dass dies kaum mehr als eine Verzögerungstaktik wäre, sagten Experten.

“Die Epidemie ist in den Vereinigten Staaten bereits ausgebrochen”, sagte Vespignani. “Wir sehen in vielen Staaten eine anhaltende lokale Übertragung, und wahrscheinlich ist das nur die Spitze des Eisbergs. Die Einstellung der Reisen könnte das Fortschreiten der Epidemie an einigen Orten verzögern und etwas Zeit für die Vorbereitung bieten”.

In der ersten Studie schufen Schamane und seine Kollegen ein Computermodell, das Beobachtungen der gemeldeten Infektion und Verbreitung innerhalb Chinas sowie die Bewegungen der Menschen innerhalb des Landes, wie sie durch die Daten von Mobiltelefonen aufgedeckt wurden, verfolgte.

Das Forschungsteam vermutete, dass angesichts der menschlichen Natur leichte Fälle von COVID-19 wahrscheinlich hinter der grausamen Verbreitung des Virus in China stehen.

“Wenn jemand leichte Symptome hat, und ich denke, die meisten von uns können das nachvollziehen, dann werden wir trotzdem unseren Tag weiterleben”, sagte Schamane. “Wir werden die Kinder trotzdem zur Schule schicken. Wir werden trotzdem zur Arbeit gehen. Wenn wir ein wenig Kopfschmerzen oder leichtes Fieber haben, nehmen wir vielleicht etwas Ibuprofen und gehen trotzdem einkaufen und so weiter. Es ist diese Art von ständigem Kontakt mit Menschen, die die stille Übertragung vieler Atemwegsviren ermöglicht”.

Um sicherzustellen, dass das Modell korrekt war, testeten die Forscher es, indem sie die Infektiosität von undokumentierten COVID-19-Fällen ausschalteten, sagte der Schamane – im Wesentlichen unter der Annahme, dass keine Menschen mit leichten Symptomen andere infizieren könnten.

“Wenn wir das tun, sehen wir eine fast 80%ige Verringerung der Anzahl der dokumentierten bestätigten Fälle”, sagte Schamane. “Diese Menschen sind die Hauptursache dafür. Sie sind diejenigen, die die Ausbreitung erleichtert haben. Die undokumentierten Infektionen, die tendenziell milder sind, werden verteilt

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