Virtuelle Freiwillige bieten Fremden inmitten von Virenstress Hilfe an.

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In dieser Kombination aus Framegrabschnitten aus der Online-Meditationssitzung der Journalistin Donna Borak vom 17. März 2020, die sie über Zoom moderierte, leitet sie eine Gruppe, die dazu beitragen soll, den Stress der Isolation von Washington zu lindern. Borak beschloss, ihre Fähigkeiten sowohl in der Meditations- als auch in der Yogapraxis weiterzugeben, um den Menschen in Quarantäne zu helfen, sich wieder aufzuladen und sich wieder zu verbinden. (Mit freundlicher Genehmigung von Donna Borak über AP)

Im Schneidersitz in ihrem Wohnzimmer ruhte Donna Borak mit der Handfläche auf ihrem Herzen, während sie eine kleine Gruppe virtueller Teilnehmer in Meditation und tiefer Atmung führte. Achten Sie darauf, wo Sie möglicherweise Verspannungen halten, wies sie an.

“Schicken Sie Ihre Aufmerksamkeit auf Ihren Kopf … vielleicht erkennen Sie an, dass es in Ordnung ist, wenn Sie besorgt und ängstlich waren”, sagte sie, “vielleicht finden Sie Trost darin, dass wir alle zusammen in dieser Situation sind”.

Von ihrem Haus in Washington, D.C., aus veranstaltet Borak täglich einen kostenlosen virtuellen Meditationskurs für alle, die “in einem solchen Moment der Unsicherheit eine Pause” wünschen. Die Teilnehmer werden ermutigt, Kinder, Angehörige oder Haustiere mitzubringen. “Auch Ihre Pflanzen.”

“Atmen Sie ein, diesmal vielleicht sogar ein bisschen tiefer, und lassen Sie langsam die Luft aus dem Mund.

Da sich die soziale Distanzierung als ein Schlüsselinstrument zur Eindämmung der Verbreitung des Coronavirus herausgestellt hat, haben sich gewöhnliche Menschen rund um den Globus der Technologie zugewandt, um physische Barrieren zu überwinden. Auf große und kleine Weise schaffen sie neue Verbindungen und trösten andere, die von schlechten Nachrichten über das Virus überflutet oder durch unbezahlte Rechnungen belastet sind.

Borak wollte einen Raum für das Miteinander schaffen – für einen gestressten Elternteil, einen Manager oder einen entlassenen Mitarbeiter, der sich eine Pause gönnen wollte. Bisher waren die Teilnehmer ihrer Klasse bei der Zoom-Videokonferenz vor allem Freunde und Familie, und sie hat Sitzungen über Instagram ausgetauscht.

“Eine Meditationsstunde von 15 Minuten löst zwar weder finanziellen Stress noch hilft sie dabei, zu erklären, was als nächstes passiert, oder ernsthafte Gesundheitsprobleme anzusprechen, aber für mich ist es eine Gelegenheit, nicht allein zu sein und nicht isoliert zu existieren”, sagte sie am Telefon. “Ich wollte nicht, dass sich jemand allein fühlt.”

Bei den meisten Menschen verursacht das Virus nur leichte oder mäßige Symptome, wie Fieber und Husten. Bei einigen, vor allem älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann es schwerere Erkrankungen, einschließlich Lungenentzündung, verursachen. Die große Mehrheit der Menschen erholt sich davon.

Als Journalist, der unter anderem für The Associated Press tätig war und eine Ausbildung zum Yogalehrer absolviert hatte, zieht Borak Lehren aus solchen Testzeiten.

“In Zukunft werden wir jedes Mal, wenn wir uns in letzter Minute für eine Veranstaltung oder eine Happy Hour oder ein Abendessen entschieden haben, hoffentlich anders darüber denken, wenn wir wieder zusammenkommen”, sagte sie. “Wir brauchen einander.”

In Austin, Texas, ist Catherine Woodiwiss ebenfalls online gegangen, um eine andere Art von Hilfe zu leisten. Sie wusste, dass die Absage von South by Southwest, einem Film-, Musik- und Technologiefestival, das Hunderttausende nach Austin zieht, Künstler und Kleinunternehmer hart treffen könnte.

Ihr erster Instinkt, durch den Kauf von lokalen Produkten zu helfen, war angesichts der sozialen Distanz und der verschiedenen Schließungen nicht sehr erfolgreich. Deshalb ermutigte sie diejenigen, die ihr Einkommen verloren hatten, sich online zu melden.

“Ich kann nicht eine Tonne geben, aber ich kann etwas geben, und ich werde so viel geben, solange ich kann”, schrieb sie auf Twitter.

Sie sagte, zu den Teilnehmern gehöre eine 18-jährige schwangere Frau, die als Kassiererin arbeitet, und sagte, ihr Laden werde für einen Monat geschlossen bleiben, und ein Musiker, dessen Shows die Miete und andere Ausgaben gedeckt hätten.

Sie benutzte Venmo, um Geld direkt zu senden, nachdem sie eine “leichte Überprüfung” der Empfänger vorgenommen hatte, indem sie sich ihre Konten ansah. “Ich fühle mich wohl dabei, auf der Seite der Hilfe zu stehen”, sagte sie. “In einem Moment der Not fühle ich mich wohl dabei, demjenigen zu helfen, der darum gebeten hat.

Es gibt “Zeiten, in denen ich sehr auf die finanzielle Unterstützung anderer Menschen angewiesen war”, sagte Woodiwiss in einem Telefoninterview. “Ich bin sehr glücklich, in einem Moment zu sein, … in dem das nicht stimmt.”

Sie hat eine Zeit lang Geld beiseite gelegt, um für verschiedene Zwecke zu helfen. Jetzt ist das Coronavirus ihre Ursache – und sie ist Teil einer größeren Anstrengung. In ihren Social Media Feeds hat sie gesehen, wie Menschen auf neue Weise zusammenkommen, wie sie “Sängerkreise” abhalten oder Rezepte für die Selbstquarantäne austauschen.

Borak und Woodiwiss gehören zu einer Armee von virtuellen Freiwilligen, die weltweit Zeit und Geld spenden. Einige haben das Internet genutzt, um Lebensmittelzustelldienste für ältere Menschen einzurichten. Eine Mutter hat einen internationalen Hilferuf zur Feier der Geburtstage ihrer selbstquarantierten Kinder veröffentlicht.

“Die Menschen versuchen herauszufinden, wie sie zueinander gehören können … wenn wir physisch getrennt sind”, sagte Woodiwiss. “In diesem Moment einer echten, relativ unvorhergesehenen Krise war es wirklich großartig zu sehen, wie die Leute auftauchten.”

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