Warum gibt es so viele Medikamente zur Abtötung von Bakterien, aber so wenige zur Bekämpfung von Viren?

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Als sich das Ende des Zweiten Weltkriegs näherte, ermöglichte die Massenproduktion des neu entwickelten Antibiotikums Penicillin die lebensrettende Behandlung von bakteriellen Infektionen bei verwundeten Soldaten.

Seitdem haben Penicillin und viele andere Antibiotika eine Vielzahl bakterieller Infektionen erfolgreich behandelt.Aber Antibiotika wirken nicht gegen Viren, antivirale Medikamente schon.

Seit dem Ausbruch der Coronavirus-Pandemie haben Forscher und Arzneimittelhersteller darum gekämpft, ein antivirales Medikament zu finden, das SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, behandeln kann.

Warum gibt es so wenige antivirale Medikamente? Die Antwort läuft auf die Biologie hinaus, und zwar auf die Tatsache, dass Viren unsere eigenen Zellen benutzen, um sich zu vermehren.

Das macht es schwierig, Viren abzutöten, ohne dabei unsere eigenen Zellen abzutöten.

Unsere Unterschiede mit Bakterien ausnutzenEs sind die Unterschiede zwischen bakteriellen und menschlichen Zellen, die Antibiotika möglich machen.

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Bakterien sind in sich geschlossene Lebensformen, die ohne einen Wirtsorganismus selbständig leben können.

Sie ähneln unseren Zellen, weisen aber auch viele Merkmale auf, die beim Menschen nicht vorkommen.Zum Beispiel ist Penicillin wirksam, weil es in den Aufbau der bakteriellen Zellwand eingreift.

Zellwände bestehen aus einem Polymer namens Peptidoglykan.

Menschliche Zellen haben weder eine Zellwand noch irgendein Peptidoglykan.

Antibiotika, die Bakterien daran hindern, Peptidoglykan zu bilden, können also Bakterien hemmen, ohne dem Menschen, der das Medikament einnimmt, zu schaden.

Dieses Prinzip wird als selektive Toxizität bezeichnet.

Viren nutzen unsere eigenen Zellen zur VermehrungIm Gegensatz zu Bakterien können sich Viren außerhalb einer Wirtszelle nicht selbständig replizieren.

Es gibt eine Debatte darüber, ob sie überhaupt lebende Organismen sind.

Um sich zu vermehren, dringen Viren in eine Wirtszelle ein und kapern deren Maschinerie.

Im Inneren schlummern einige Viren, andere vermehren sich langsam und treten aus den Zellen über einen….

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