Wie Stress und Einsamkeit die Wahrscheinlichkeit erhöhen können, dass Sie COVID-19 bekommen.

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Was haben Stress, Einsamkeit und Schlafmangel gemeinsam? All dies sind Faktoren, die Ihr Immunsystem schwächen und Sie anfälliger für COVID-19 machen können, so Christopher Fagundes von der Rice University, ein außerordentlicher Professor im Fachbereich Psychologische Wissenschaften, der den Zusammenhang zwischen psychischer und immuner Gesundheit untersucht.

Fagundes steht zur Verfügung, um dieses aktuelle Thema zu erörtern, da sich Menschen auf der ganzen Welt sozial von anderen Menschen distanzieren und mit Stress und Unsicherheit konfrontiert sind.

“In meinem Fachgebiet haben wir viel Arbeit geleistet, um zu untersuchen, was vorhersagt, wer Erkältungen und verschiedene Formen von Atemwegserkrankungen bekommt und wer anfälliger ist, krank zu werden”, sagte Fagundes. “Wir haben festgestellt, dass Stress, Einsamkeit und Schlafmangel drei Faktoren sind, die Aspekte des Immunsystems ernsthaft beeinträchtigen können, die Menschen anfälliger für Viren machen, wenn sie ihnen ausgesetzt sind. Außerdem fördern Stress, Einsamkeit und Schlafstörungen andere Aspekte des Immunsystems, die für die Produktion von proinflammatorischen Zytokinen verantwortlich sind, die übermäßig reagieren. Eine erhöhte Produktion proinflammatorischer Zytokine kann anhaltende Symptome einer Infektion der oberen Atemwege hervorrufen”.

Und während sich diese frühere Forschung auf verschiedene Erkältungsviren und Viren der oberen Atemwege konzentrierte, sagte er, “es besteht kein Zweifel”, dass diese Auswirkungen für COVID-19 die gleichen wären.

Frühere Studien haben gezeigt, dass gesunde, nicht immungeschwächte Menschen, die sich weniger Zeit in der Nähe anderer Menschen aufhalten und dem Erkältungsvirus ausgesetzt sind, deutlich häufiger erkranken und schlimmere Symptome erleben als Menschen, die aus dem Haus gehen und Kontakte knüpfen.

Fagundes sagte, dass sich dies dadurch erklären lässt, dass positive Emotionen gegen Stressoren puffern und eine günstige Immunreaktion hervorrufen, selbst wenn extrovertierte Personen sich eher in der Nähe von mehr Menschen aufhalten, möglicherweise von solchen, die Keime mit sich führen, die sie krank machen könnten.

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Es ist ein interessantes Paradoxon während der globalen COVID-19-Pandemie, sagte Fagundes, wenn die Menschen stark ermutigt werden und an einigen Orten gezwungen sind, zu Hause zu bleiben, um die weitere Verbreitung des Virus zu verhindern.

Ein weiterer wichtiger Faktor, der sich auf die Gesundheit des Immunsystems auswirkt, sei der Schlafentzug, sagte Fagundes, der, wie er feststellte, in früheren Studien zu diesem Thema immer wieder nachgewiesen wurde.

“Der überwältigende Konsens in diesem Bereich ist, dass Menschen, die nicht durchgehend gut schlafen – 7-9 Stunden für Erwachsene, mit Abweichungen vom Optimum -, die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass eine Person krank wird”, sagte er.

Fagundes sagte, dass, obwohl Alkoholkonsum, bestimmte Berufe und andere Faktoren bei einigen Menschen die Wahrscheinlichkeit eines schlechten Schlafs erhöhen, psychologischer Stress einen enormen Einfluss auf die Schlafqualität einer Person hat.

“Es ist auch wichtig zu beachten, dass, wenn wir über Stress sprechen, wir chronischen Stress meinen, der über mehrere Wochen hinweg stattfindet, nicht einen einzigen belastenden Vorfall oder einige Tage Stress”, sagte Fagundes. “Ein isolierter stressiger Zwischenfall scheint eine Person nicht anfälliger für eine Erkältung oder Grippe zu machen.

Doch selbst ohne Schlafmangel ist chronischer Stress allein schon störend genug für das Immunsystem, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass Menschen krank werden, sagte Fagundes.

“Ohne Frage zeigen frühere Arbeiten zu diesem Thema deutlich, dass chronischer Stress unser Immunsystem in einer Weise beeinflusst, die uns anfälliger für Viren und Erkältungen macht”, sagte er. “Denken Sie nur an College-Studenten, die nach wochenlangem Stress während des Studiums für eine große Prüfung krank werden”, so Fagundes.

Fagundes sagte, dass die besten Möglichkeiten, die schädlichen gesundheitlichen Auswirkungen von Einsamkeit und Stress während der COVID-19-Pandemie zu mildern, darin bestehen, durch Kommunikation, insbesondere durch Videoanrufe, mit anderen in Verbindung zu bleiben.

“Es gibt einige Hinweise darauf, dass es besser ist, Videokonferenzen abzuhalten als ein regelmäßiges Telefongespräch, um das Gefühl der Isolation zu verringern”, sagte er. “Es hat etwas an sich, mit Menschen zu plaudern und sie visuell ‘mit’ zu haben, das eher ein Puffer gegen die Einsamkeit zu sein scheint”.

Fagundes bemerkte auch, dass es wichtig ist, in stressigen Zeiten die Routine zu wahren.

“Dies wird Ihren Schlaf regulieren und Ihnen erlauben, sich auf die unmittelbaren Ziele und Pläne zu konzentrieren”, sagte er. “Im Gegenzug werden Sie weniger über die Dinge nachdenken und sich mehr erreicht fühlen.

Und wenn man sich pausenlos Sorgen über die Situation macht, kann es hilfreich sein, bestimmte “Sorgenzeiten” beiseite zu legen, so Fagundes.

“Die Menschen machen sich oft Sorgen und denken zu viel nach, weil ihr Gehirn ihnen sagt, dass es etwas zu lösen gibt”, sagte er. “Es kann jedoch nach einer Weile kontraproduktiv sein. Eine gute Technik ist es, sich täglich 15 Minuten Zeit zu nehmen, in denen man sich Sorgen macht, am besten mit Stift und Papier. Danach darf man für den Rest des Tages nicht mehr über das Thema nachdenken”.

Fagundes sagte, dass es manchmal auch hilfreich ist, ungenaue Gedanken zu erkennen, die negative Gedanken und Emotionen verstärken.

“Die Menschen überzeugen sich oft selbst davon, dass eine Situation viel schlimmer ist als sie ist, indem sie sich Dinge erzählen, die nicht wahr sind”, sagte er. “Wir nennen diese kognitiven Verzerrungen. Es ist zum Beispiel üblich, eine Situation zu katastrophisieren, indem man die

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