Als eine Mannschaft der irischen Liga zu einem Spiel gegen den Irak in ein „Kriegsgebiet“ reiste

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Das WM-Aufwärmspiel für die irakische Mannschaft war Teil der Geburtstagsfeier von Saddam Hussein.

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Der Kader der League of Ireland-Spieler, der vor dem Kampf gegen den Irak im Jahr 1986 abgebildet war.

Quelle: Haitham Fathallah

Als die Medien davon erfuhren, war das 19-köpfige Kontingent bereits vom Flughafen Dublin gestartet.

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Ein knapper Hinweis auf die Reise wurde auf der Titelseite der irischen Presse veröffentlicht.

Eine Seite der unteren Hälfte der Seite berichtete, dass Gardaí Schlagstöcke verwendet hatte, um zu verhindern, dass Shamrock Rovers-Fans vor dem Vollzeitpfiff im FAI-Cup-Finale des Vortages in das Spielfeld von Dalymount Park eindrangen.

Auf der anderen Seite lautete die „Kondomwarnung des Bischofs“ die Überschrift eines Artikels, der begann: „Der Chemiker, der andere Verhütungsmittel als für medizinische Zwecke ausgibt, arbeitet direkt in einer unmoralischen Handlung einer anderen Person, des Erzbischofs von Dublin, zusammen , Sagte Dr. McNamara gestern Abend. “

Zwischen den beiden Artikeln befand sich eine 46-Wörter-Tafel mit dem Titel „Irisches Spiel im Kriegsgebiet“. Den Lesern der inzwischen aufgelösten nationalen Zeitung wurde mitgeteilt, dass sich eine Gruppe von Spielern der irischen Liga hastig versammelt hatte, um 4.500 Kilometer zurückzulegen, um an diesem Abend ein Spiel gegen eine Mannschaft zu spielen, die sich auf die Teilnahme an der Weltmeisterschaft vorbereitete.

“Billy Young von Bohemians leitete das Team”, erinnert sich einer der Spieler, James Coll von Athlone Town. “Als ich mit ihm telefonierte, wandte ich mich an meine Freundin – die jetzt meine Frau ist – und sagte:” Ich muss morgen für ein paar Tage weg. “

“Als sie mich fragte, wohin ich gehe und ich Bagdad sagte, konnte sie es nicht glauben. “Du kannst nicht dorthin gehen, es ist mitten in einem Krieg”, sagte sie. Aber ich wusste nur, dass ich ein Fußballspiel spielen würde. “

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Ein Abschnitt der Titelseite der irischen Presse vom 28. April 1986.

Quelle: Irish Press

Fünf Wochen vor dem Eröffnungsspiel bei der Weltmeisterschaft 1986 in Mexiko sollte der Irak in seinem Al-Shaab-Stadion ein Aufwärmspiel bestreiten.

Als sich ihre ursprünglichen Gegner zurückzogen, führte die Suche des irakischen Fußballverbandes nach einem späten Ersatz sie zu Louis Kilcoyne. Der Anstoß war etwas mehr als 48 Stunden entfernt, als der Vorsitzende von Shamrock Rovers den Anruf entgegennahm.

“Das Angebot des Spiels – und damit eine gesunde Aufstockung der finanziellen Reserven der Liga – kam am Samstagmorgen an Louis Kilcoyne, den offiziellen Vertreter von Shamrock Rovers”, berichtete Charlie Stuart am Morgen des Spiels – Montag, 28. April – in der irischen Presse. “Manager Billy Young und Kilcoyne haben am Samstag fieberhaft daran gearbeitet, eine Gruppe von 15 Spielern zusammenzustellen.”

Der irische Unabhängige berichtete auch über die ungewöhnliche Entwicklung, und Noel Dunne schrieb: „Die Geschichte besagt, dass die irakischen Herren in letzter Minute von einer namenlosen ausländischen Macht enttäuscht wurden und sich daher an die Liga von Irland wandten, um ihnen aus ihrem Dilemma zu helfen. Offensichtlich hat sich der Ruhm unseres heimischen Spiels weiter verbreitet, als man es sich vorgestellt hätte! “

Kilcoyne, Young, die 15 Spieler, der Physiotherapeut Mick Byrne und der Präsident der irischen Liga Brendan Duffy trafen sich am Sonntagmorgen in Dublin zum Flug nach Bagdad.

An diesem Nachmittag verteidigte Shamrock Rovers den FAI Cup auf Kosten von Waterford United. Das Duell bedeutete, dass keiner der Spieler aus den beiden Klubs, die das Finale bestritten hatten, für die League of Ireland XI zur Verfügung stand, die auf dem Weg in den Nahen Osten war, während Rovers das Double mit einem 2: 0-Sieg abschloss.

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Louis Kilcoyne koordinierte die Reise der League of Ireland XI in den Irak.

Quelle: Billy Stickland / INPHO

Aufgrund des stürmischen Wetters während eines Zwischenstopps in Rom war es am Montagmorgen – 12 Stunden vor dem Anpfiff – 5 Uhr morgens, als die irischen Besucher endlich in der irakischen Hauptstadt ankamen.

Bagdad war häufig ein Schlachtfeld während des anhaltenden Irak-Krieges mit dem benachbarten Iran, einem achtjährigen Konflikt, bei dem mehr als eine Million Menschen ums Leben kamen.

“Sie haben ab und zu ein paar Dinge in den Nachrichten gehört, aber erst als wir dort ankamen und herumgingen, erkannten wir, dass es ein gefährlicher Ort war”, sagt Coll.

“Es waren die ganze Zeit Wachen mit Waffen dabei, aber wir wollten sowieso nicht sehr weit vom Hotel entfernt sein. Es war ein Fünf-Sterne-Hotel von purer Qualität, aber sobald wir ein bisschen rausgingen, gab es viel Armut durch den Krieg. Es war unglaublich, es zu sehen.

„In der kleinen Gegend, in der sich das Hotel befand, gab es viel Reichtum um uns herum, aber es war eine massive Veränderung darüber hinaus. Es war eine Art Unheimlichkeit. “

Das Spiel war Teil einer Reihe von Sportveranstaltungen, die anlässlich des 49. Geburtstages des irakischen Präsidenten Saddam Hussein stattfanden.

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Der irakische Präsident Saddam Hussein posiert während des Iran-Irak-Krieges mit einem Granatwerfer mit Raketenantrieb (RPG).

Quelle: ABACA / PA-Bilder

“Der sicherste Ort in diesen Situationen ist wahrscheinlich immer auf dem Fußballplatz”, sagt Gino Lawless, der die irische Liga XI im Irak leitete. “Du bist ein bisschen losgelöst von Angstgefühlen, wenn du dich in einem Ankleidezimmer fertig machst.”

Lawless, der kurz vor dem Transfer von Bohemians nach Dundalk stand, fügt hinzu: „Das Hotel war unglaublich. Der höchste Standard, Marmor überall. Aber wenn Sie aus dem Fenster auf alle anderen Dächer schauten, konnten Sie diese großen Maschinengewehre sehen, die zum Himmel zeigten.

„Sie waren zu dieser Zeit auf dem Höhepunkt des Krieges. Überall, wo du hingegangen bist, gab es große Werbetafeln von Saddam. Sie müssen 20 oder 30 Fuß hoch gewesen sein. “

Die Gegner der League of Ireland XI wurden im Irak als Helden gefeiert, nachdem sie sich zum ersten Mal in der Geschichte der Nation die WM-Qualifikation gesichert hatten. Sie haben dieses Kunststück geschafft, obwohl sie während des Krieges alle ihre Heimqualifikationsspiele an neutralen Orten bestreiten mussten.

Die Spieler wurden mit Autos und Wohnungen belohnt, aber die Vertretung der Nationalmannschaft war nicht immer so lukrativ, während Uday Hussein, Saddams ältester Sohn, als Chef des irakischen Verbandes fungierte.

Basil Gorgis spielte für den Irak gegen die League of Ireland XI und bei der Weltmeisterschaft später in diesem Jahr. In einem Interview mit FourFourTwo aus dem Jahr 2014 sagte er über Uday: „Er war ein Schläger. Er hat uns angerufen und uns mit Dingen wie körperlicher Misshandlung bedroht und uns an die Front des Krieges geschickt. “

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James Coll greift die irakische Falah Hassan an.

Quelle: Haitham Fathallah

Irakische Spieler sagten The Guardian im Jahr 2003, dass Udays Motivationstechniken Drohungen beinhalteten, den Spielern die Beine abzuschneiden und sie gefräßigen Hunden zuzuwerfen. Abbas Rahim Zair, der 1999 bei einer Schießerei gegen Jordanien eine Strafe verpasst hatte, wurde zu drei Wochen Haft in einem Gefangenenlager verurteilt.

“Bevor das Spiel begann, applaudierte das ganze Stadion für jemanden”, sagt James Coll. “Wir haben nicht wirklich darauf geachtet, für wen es zu der Zeit war, aber ich gehe jetzt davon aus, dass es Saddam war. Wir wurden ihm definitiv nicht vorgestellt oder so, als wir dort waren. “

Gino Lawless fügt hinzu: “Ich denke, es war Saddams Sohn, der nach dem Spiel tatsächlich in die Umkleidekabine kam – wir wussten nicht wirklich, wer er war – und er gab einigen von uns die Hand. Das war es auch schon. “

Vor ihrer Abreise nach Mexiko waren schätzungsweise 25.000 Zuschauer beim vorletzten Aufwärmspiel des Irak anwesend (später spielten sie ein Freundschaftsspiel gegen den Bundesligisten Schalke).

Die Heimmannschaft, die von Edu Coimbra, dem Bruder der brasilianischen Legende Zico, trainiert wurde, übernahm in der ersten Halbzeit die Führung durch einen Kopfball von Ahmed Radhi, der auch der einzige Weltcup-Torschütze des Landes wurde – ein Titel, den er immer noch hält Tag.

„Es waren ungefähr 80 Grad [fahrenheit], vielleicht sogar noch heißer “, sagt Lawless. „Nach ungefähr 20 Minuten waren wir auf den Beinen. Wir waren wie Kamele, als wir zur Halbzeit eintrafen, aber Mick Byrne warnte uns, das Wasser aus der Umkleidekabine nicht zu trinken. “

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Ahmed Radhi (rechts) spielt bei der Weltmeisterschaft 1986 für den Irak gegen Paraguay.

Quelle: EMPICS Sport

Ahmed Radhis Ziel war letztendlich der Unterschied zwischen den beiden Teams, aber James Coll bleibt fest davon überzeugt, dass die League of Ireland XI ein Unentschieden hätte verdienen müssen.

Tommy Gaynor schien das Spiel ausgeglichen zu haben, als er den irakischen Torhüter Raad Hammoudi besiegte. Das Ziel des Angreifers in Limerick City wurde jedoch von den irakischen Beamten ausgeschlossen, die sich zweifellos der potenziell schwerwiegenden Folgen der Verhinderung eines Heimsiegs bewusst waren.

“Die ganze Menge stand irgendwann während des Spiels auf und begann zu jubeln und zu applaudieren, weil Kanonenflugzeuge, die in den Krieg zogen, über das Stadion flogen”, sagt Coll. „Es war ein bisschen beängstigend und hat das Spiel tatsächlich zum Stillstand gebracht. Ich denke, es könnte sich auch auf das Ziel von Tommy ausgewirkt haben. Es hätte stehen sollen, um ehrlich zu sein.

„Das Match ist nach den Flugzeugen für eine Weile ins Stocken geraten. Wir haben dann gebrochen und Tommy hat getroffen, aber sie haben es als Abseits markiert. Aber ich fand das Ziel gut. Ein 1: 1-Ergebnis mag fair gewesen sein, aber so oder so haben wir es für Teilzeitbeschäftigte anständig genug gemacht, gegen eine Mannschaft zu spielen, die zur Weltmeisterschaft ging. “

Zu Hause waren Details des Spiels in den Zeitungen des nächsten Tages verständlicherweise lückenhaft. Neben einem Bericht darüber, wie West Ham United Manchester City trotz „der harten Herausforderungen von Mick McCarthy gegen Frank McAvennie“ mit 1: 0 besiegt hatte, veröffentlichte der Cork Examiner eine kurze Zusammenfassung der Ereignisse in Bagdad.

„Der Irak hat eine Auswahl der irischen Liga in einem WM-Aufwärmspiel mit 1: 0 geschlagen, das gestern in Bagdad vor 25.000 Zuschauern ausgetragen wurde. Das einzige Tor des Spiels erzielte Radhi in der 34. Minute. “

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Das Al-Shaab-Stadion in Bagdad war der Austragungsort des Spiels.

Quelle: Haitham Fathallah

Vierunddreißig Jahre sind genug Zeit, um Erinnerungen durch die Ritzen zu bringen, aber eine der lebhaftesten Erinnerungen von James Coll an die Reise nach Bagdad stammt aus der Zeit nach dem Spiel: „Wir waren wieder im Hotel und diese Besatzung irakischer Männer ist angekommen mit einer Aktentasche voller Bargeld. “

Die Spieler erhielten jeweils 250 Pfund, und Louis Kilcoyne informierte die nächste Sitzung des Verwaltungsausschusses der irischen Liga darüber, dass die Liga von dem Spiel mit mehr als 2.000 Pfund profitiert hatte.

Der Irak würde die Weltmeisterschaft 1986 in der Gruppenphase verlassen und ein Tor gegen Paraguay, Gastgeber Mexiko und den späteren Halbfinalisten Belgien hinnehmen müssen.

Die Ergebnisse waren eine weitere Enttäuschung für die irakischen Fußballfans, die durch die Abwesenheit einiger Superstars von Inter Mailand und Manchester United verwirrt waren, als die Iren Wochen zuvor in die Stadt kamen.

Den Einheimischen war es ein Spiel gegen die Nationalmannschaft der Republik Irland in Rechnung gestellt worden, das gerade von Jack Charlton übernommen worden war.

“Egal wie viel wir ihnen erzählt haben”, sagte Gino Lawless in einem Interview mit dem Evening Herald nach seiner Rückkehr nach Dublin, “sie konnten immer noch nicht verstehen, dass Liam Brady und Frank Stapleton nicht für unser Team spielen.”

Quelle: AP-Archiv / YouTube

IRAK: Raad Hammoudi (Kapitän); Khalil Allawi, Maad Ibrahim, Samir Shaker und Ghanim Oraibi (Jamal Ali, 73); Basil Gorgis, Shaker Mahmoud, Ali Hussein Shihab und Haris Mohammed; Falah Hassan, Ahmed Radhi (Rahim Hamed, 73).

LIGA VON IRLAND XI: Richie Blackmore (Galway United); Eamonn Gregg (St. Patrick’s Athletic), Tom Conway (Böhmen), Barry Murphy (Böhmen), James Coll (Athlone Town); Larry Wyse (Böhmen) (Dave O’Brien – Böhmen, HT), Anto Whelan (Cork City) (Paul Mullen – Shelbourne, 66), Joey Malone (Dundalk), Tommy Lynch (Limerick City) (Mark Meagan – St. Patrick’s Athletic) HT); Gino Lawless (Böhmen, Kapitän) (Des Kennedy – Limerick City, 66), Tommy Gaynor (Limerick City).

Schiedsrichter: Salah Mohammed Karim (Irak).

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