Covid-19: Es geht darum, den weltweit ersten Coronavirus-Impfstoff zu entwickeln

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Für SARS wurde ein Impfstoffkandidat entwickelt, der jedoch nie auf den Markt kam.

Obwohl es zwischen 12 und 18 Monaten dauern könnte, bis ein Impfstoff für Covid-19 entwickelt und für die Verwendung zugelassen ist, gibt es ein globales Rennen, um genau das zu tun.

Es ist keine Behandlung für das neue Coronavirus bekannt, das Ende letzten Jahres in China aufgetreten ist und sich seitdem weltweit vermehrt hat, mehr als eine halbe Million Menschen infiziert und mehr als 30.000 Menschenleben fordert.

Mitte Januar veröffentlichten Forscher aus China die genetische Sequenz des Virus und feuerten die Startwaffe für Dutzende von Forschungslabors auf der ganzen Welt ab, um wirksame Medikamente zu finden.

Die Ansätze haben sich dramatisch verändert. Einige Teams betrachten die Auswirkungen bestehender Medikamente als mögliche Behandlungen, andere experimentieren mit der Wiederverwendung gängiger Medikamente.

Andere verwenden modernste Technologien, um radikal neue Arten von Impfstoffen herzustellen.

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Etwas mehr als 60 Tage, nachdem die genetische Sequenz von Covid-19 geteilt worden war, begann der erste potenzielle Impfstoff mit Versuchen am Menschen.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Chef der Weltgesundheitsorganisation, begrüßte dies als “eine unglaubliche Leistung”, und Experten haben vorsichtige Hoffnungen geweckt, dass ein Impfstoff innerhalb von 18 Monaten fertig sein wird.

Dies scheint für diejenigen, die sich auf dem Weg des Virus befinden, eine entmutigend lange Zeit zu sein.

Seth Berkley, der Leiter von GAVI, der Vaccine Alliance, hat jedoch darauf hingewiesen, dass es normalerweise zwischen 10 und 15 Jahre dauert, bis ein Medikament von der Entwicklung über die Testphasen bis zur Zulassung und Herstellung in großem Maßstab reicht, obwohl der Ebola-Impfstoff fertig war in fünf.

„Wie viel Glück werden wir haben, wenn wir eine gute Immunantwort bekommen? Welche Ansätze werden funktionieren? Werden sie skalierbar sein? ” sagte er in einem Interview mit der TED-Organisation letzte Woche.

Während die Welt versuchen wird, “es dramatisch herunterzudrücken”, wird die Zeitachse immer noch vom Testprozess abhängen.

Es gibt viele Dinge, die wir durchmachen müssen, und es geht wirklich darum, sicherzustellen, dass der Impfstoff funktioniert und für die Verwendung bei letztendlich Milliarden von Menschen sicher ist.

GAVI, das Ländern mit niedrigerem Einkommen Mittel zur Verfügung stellt, um auf die Coronavirus-Krise zu reagieren, hat die führenden Politiker der Welt aufgefordert, sicherzustellen, dass potenzielle Behandlungen und Impfstoffe für alle zugänglich sind.

Angesichts der Besorgnis über einen Mangel an globaler Zusammenarbeit in Bezug auf das Virus kündigten die G20-Staaten letzte Woche eine Injektion von 5 Billionen US-Dollar an, um die Weltwirtschaft anzukurbeln, und versprachen, “zusammenzuarbeiten, um die Forschungs- und Entwicklungsfinanzierung für Impfstoffe und Medikamente zu erhöhen”.

Die Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), eine globale Organisation mit Sitz in Oslo, hat 2 Milliarden US-Dollar gefordert, um die Entwicklung eines Impfstoffs zu unterstützen.

In der Zwischenzeit finanzieren die USA mehrere Unternehmen über ihr Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste (HHS) und die National Institutes of Health (NIH).

Eine neue Art von Impfstoff

Die traditionelle Methode zur Entwicklung von Impfstoffen, die auf Prinzipien basiert, die auf Pockenimpfstoffe aus dem Jahr 1796 zurückgehen, bestand darin, einen modifizierten Teil des Infektionserregers einzuführen, um das Immunsystem des Körpers zu stimulieren, ohne Schaden zuzufügen.

Eine aufkommende Technik zielt jedoch darauf ab, diese Immunantwort auf andere Weise auszulösen, indem ein Strang des genetischen Materials des Virus eingebaut wird.

Innerhalb weniger Wochen, nachdem chinesische Forscher das Genom des Virus veröffentlicht hatten, konnte ein Team der University of Texas in Austin ein Replikatmodell seines Spike-Proteins erstellen, das menschliche Zellen angreift und infiziert, und es mithilfe eines Kryogens abbilden (gekühltes) Elektronenmikroskop.

Diese Replik selbst ist jetzt die Basis für einen Impfstoffkandidaten.

Firma: Moderna

Was es ist: Impfstoff

NIH arbeitet mit Moderna, einem relativ neuen Unternehmen, das 2010 gegründet wurde, zusammen, um einen Impfstoff herzustellen, der die genetischen Informationen des Proteins nutzt, um es im menschlichen Muskelgewebe zu züchten, anstatt es injizieren zu müssen.

Diese Informationen werden in einer vorübergehenden Zwischensubstanz gespeichert, die als “Messenger-RNA” bezeichnet wird und genetischen Code von der DNA zu den Zellen transportiert.

“Der Vorteil ist, dass es sehr schnell geht”, sagte Jason McLellan, der das Team von UT Austin leitete, gegenüber AFP.

Die Versuche am Menschen begannen in diesem Monat und wenn alles nach Plan läuft, könnte es laut Anthony Fauci von NIH in etwa anderthalb Jahren verfügbar sein.

Firma: Johnson & Johnson

Was ist das: Impfstoff

Das Pharmaunternehmen gab am Montag bekannt, dass es einen Impfstoffkandidaten für das neue Coronavirus ausgewählt hat, der bis September in Studien am Menschen eingesetzt werden soll und Anfang nächsten Jahres für den Notfall bereit sein könnte.

J & J hat eine Vereinbarung mit der Biomedical Advanced Research and Development Authority der US-Regierung unterzeichnet, um 1 Milliarde US-Dollar in die Bemühungen zu investieren, heißt es in einer Erklärung.

Das Unternehmen begann im Januar mit der Arbeit an dem untersuchten Impfstoff – Ad26 SARS-CoV-2 – unter Verwendung derselben Technologie, mit der es einen Impfstoffkandidaten für Ebola entwickelt hatte.

Paul Stoffels, wissenschaftlicher Leiter des Unternehmens, sagte AFP, sein Team habe ein Erkältungsvirus kombiniert, das sich nicht mit Teilen des Coronavirus replizieren könne, und hoffte, dass es eine menschliche Immunantwort auslösen würde.

“Wir hatten mehrere Impfstoffkandidaten, die wir an Tieren getestet haben, um den besten auszuwählen, der vom 15. Januar bis heute 12 Wochen dauerte”, sagte er.

Sie mussten auch bewerten, welcher Impfstoffkandidat hochskaliert werden könnte, “um sicherzustellen, dass er einerseits funktioniert und andererseits viel davon herstellen kann”, fügte er hinzu.

Obwohl es noch nie einen erfolgreichen Impfstoff gegen ein Virus der Coronavirus-Familie gegeben hat, war Stoffels zuversichtlich, diesen Meilenstein zu erreichen, da J & J mit demselben Team zusammenarbeitete, das einen Impfstoffkandidaten für SARS entwickelt hatte, bei dem fast 800 Menschen getötet wurden zwischen 2002-2003.

Die Arbeit des Teams wurde eingestellt, als der SARS-Ausbruch unter Kontrolle gebracht wurde und das Interesse an der Markteinführung des Impfstoffs verloren ging.

„Die Frage ist, können Sie vor Infektionen schützen oder vor schweren Krankheiten? Bei vielen Krankheiten wie der Influenza schützen Sie bei einer jährlichen Impfung vor schweren Krankheiten und nicht immer vor Infektionen “, sagte Stoffels.

Firma: Sanofi

Was es ist: Impfstoff

Der französische Arzneimittelhersteller Sanofi verfolgt einen anderen genetischen Ansatz. Es arbeitet mit der US-Regierung zusammen, um mithilfe einer sogenannten „rekombinanten DNA-Plattform“ einen Impfstoffkandidaten herzustellen.

Es nimmt die DNA des Virus und kombiniert sie mit der DNA eines harmlosen Virus, wodurch eine Chimäre entsteht, die eine Immunantwort hervorrufen kann. Die von ihm produzierten Antigene können dann vergrößert werden.

Die Technologie ist bereits die Grundlage für den Influenza-Impfstoff von Sanofi, und das Unternehmen ist der Ansicht, dass es aufgrund eines von ihm entwickelten SARS-Impfstoffs, der einen teilweisen Schutz bei Tieren bietet, einen Vorsprung hat.

Behandlung schneller als Heilung?

Während die Welt auf einen Impfstoff wartet, experimentieren Wissenschaftler mit anderen existierenden Medikamenten auf der Suche nach Behandlungen für schwerkranke Patienten.

Die WHO hat vier Medikamente oder Kombinationen für eine groß angelegte globale Studie mit Patienten von Argentinien bis Thailand ausgewählt.

Dies sind die experimentellen antiviralen Behandlungen Remdesivir; eine Kombination von zwei HIV-Medikamenten, Lopinavir und Ritonavir; diese beiden Medikamente plus Interferon Beta, ein Medikament des Immunsystems; und das Malariamedikament Chloroquin.

Firma: Gilead Science

Was es ist: Behandlung

Remdesivir, hergestellt von Gilead Sciences aus den USA, befindet sich bereits in der Endphase klinischer Studien in Asien, und Ärzte in China haben berichtet, dass es sich bei der Bekämpfung der Krankheit als wirksam erwiesen hat.

Es wurde entwickelt, um andere Viren zu bekämpfen, einschließlich Ebola (wo es sich als unwirksam erwiesen hat), und es wurde noch für nichts zugelassen.

Remdesivir wird im menschlichen Körper so modifiziert, dass es einem der vier DNA-Bausteine, den sogenannten Nukleotiden, ähnelt.

Benjamin Neuman, Virologe an der Texas A & M University in Texarkana, sagte gegenüber AFP, dass Viren, wenn sie sich selbst kopieren, dies „schnell und ein bisschen schlampig“ tun, was bedeutet, dass sie möglicherweise Remdevisir in ihre Struktur integrieren – obwohl menschliche Zellen, die anspruchsvoller sind, gewonnen haben mache nicht den gleichen Fehler.

Wenn das Virus das Remdesivir in sich aufnimmt, fügt das Medikament unerwünschte Mutationen hinzu, die das Virus zerstören können.

In einer frühen Studie hatte die Lopinavir-Ritonavir-Kombination enttäuschende Ergebnisse in einer Studie mit 199 Patienten in Wuhan, China, die diesen Monat im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die Medikamente die klinischen Ergebnisse nicht signifikant verbesserten.

Trumpf

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Ein Coronavirus Roundtable Briefing mit Trump und Fauci.

Quelle: DPA / PA-Bilder

US-Präsident Donald Trump hat die Aufregung über Hydroxychloroquin (HCQ) und Chloroquin (CQ) geweckt, verwandte Verbindungen, die synthetische Formen von Chinin sind, das aus Chinabäumen stammt und seit Jahrhunderten zur Behandlung von Malaria verwendet wird.

HCQ, das weniger toxische der beiden, wird auch als entzündungshemmendes Mittel zur Behandlung von Erkrankungen wie rheumatoider Arthritis und Lupus eingesetzt.

Die Medikamente haben sich in frühen Studien in Frankreich und China als vielversprechend gegen die Covid-19-Krankheit erwiesen.

Fauci hat jedoch darauf hingewiesen, dass die bisher durchgeführten kleinen Studien „anekdotische“ Beweise darstellen. Und die Medikamente sind nicht ohne Risiken.

Ungefähr 1% der Menschen haben ein hohes Risiko für Stromausfälle, Krampfanfälle oder sogar einen plötzlichen Tod aufgrund eines Herzstillstands aufgrund von Herzrhythmusstörungen, die sie selbst möglicherweise nicht kennen, sagte Michael Ackerman, ein genetischer Kardiologe an der Mayo Clinic gegenüber AFP.

Firma: Regeneron

Was es ist: Behandlung und Impfung

Regeneron hat im vergangenen Jahr ein intravenöses Medikament entwickelt, von dem gezeigt wurde, dass es die Überlebensraten bei Ebola-Patienten unter Verwendung sogenannter „monoklonaler Antikörper“ signifikant erhöht.

Sie haben Mäuse genetisch verändert, um ihnen ein menschliches Immunsystem zu verleihen. Die Mäuse sind Viren oder geschwächten Formen davon ausgesetzt, um menschliche Antikörper zu produzieren, sagte Christos Kyratsous, der Vizepräsident für Forschung des Unternehmens, gegenüber AFP.

Diese Antikörper werden dann isoliert und gescreent, um die wirksamsten zu finden, die in Labors gezüchtet, gereinigt und intravenös an Menschen verabreicht werden.

Das Medikament könnte sowohl als Behandlung als auch als Impfstoff wirken, indem Menschen dosiert werden, bevor sie exponiert werden – obwohl diese Effekte nur vorübergehend sind.

Alte Impfstoffe, neuer Zweck

Ein von CEPI unterstütztes Projekt – eine Zusammenarbeit mit dem französischen Institut Pasteur, dem Biotech-Unternehmen Themis und der Universität von Pittsburgh – verwendet den Masernimpfstoff als „Vehikel“.

Dies würde einen Impfstoff erfordern, der weltweit hergestellt wird, und ihn neu gestalten, um das Antigen des neuen Coronavirus zu exprimieren.

Australische Wissenschaftler gehen noch direkter vor.

Forscher des Murdoch Children’s Research Institute in Melbourne testen den BCG-Impfstoff, der seit Jahrzehnten zur Vorbeugung von Tuberkulose eingesetzt wird, in großem Maßstab am Menschen, um festzustellen, ob er das Gesundheitspersonal vor Covid-19 schützen kann.

© – AFP 2020 mit Berichterstattung von Rónán Duffy

Weltweit laufen Tests.

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