George und ich: “Ich schulde ihm viel und konnte ihn über zwei Leben nicht zurückzahlen.”

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Bobby McAlinden traf George Best zum ersten Mal, als sie beide fünfzehn waren. Sie wurden Teamkollegen, Geschäftspartner und lebenslange Freunde.

Es war zwei Jahre her seit dem Ende.

Manchester United gegen Plymouth, das FA-Cup-Spiel, in dem George Best bekanntermaßen nicht mitspielte. Er hatte die Trainingseinheit am Donnerstag übersprungen, war aber am frühen Freitagmorgen aufgetaucht, um Abhilfe zu schaffen. Es schien die Situation zu zerstreuen, und der damalige United-Chef Tommy Docherty nannte ihn später am Nachmittag im Kader des Spieltages. Als die Teams am Samstag eingereicht wurden, fehlte der Name von Best. Er war zugunsten von Mick Martin fallen gelassen worden. In der folgenden Woche gab Best das Training wieder auf und er wurde für die bevorstehende Reise nach West Ham aus der United-Gruppe ausgeschlossen.

Am nächsten Tag wurde er für den Transfer zur Verfügung gestellt. Mit 27 würde er nie wieder erstklassigen englischen Fußball spielen.

Und so begann eine bizarre Serie erniedrigender, aber lukrativer Eskapaden, als Best seine Kleidung an den Meistbietenden auspeitschte. Es gab eine Handvoll Spiele für die Jewish Guild in Johannesburg, wo er am Flughafen von einem Chor von Mädchen aus der örtlichen Follies-Bühnenshow begrüßt wurde. Das dauerte fünf Spiele, bevor er nach Großbritannien zurückkehrte und ein paar Run-Outs mit Dunstable Town (als Gefallen für seinen alten United-Kumpel Barry Fry) und mit Stockport County in der Division 4. Weitere Schmach lag vor uns und ein stark bärtiger, übergewichtiger und ungeeigneter Best erlebte mit Cork Celtic einen miserablen Stint in der irischen Liga. Nach drei trägen Vorführungen bot Celtic-Manager Paul O’Donovan eine verdorrende Einschätzung der viel gepriesenen Akquisition an.

“Ich kann nicht glauben, dass ein Spieler seines Kalibers so viel abheben kann”, war die verdammte Kritik seines eigenen Spielers.

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Es war Anfang 1976, und Best befand sich in einer besonders niedrigen Phase: zwischen Ländern hin und her springen und nach Schrott suchen. Aber es gab eine Lebensader: Amerika.

“Ich war mit George in Kontakt geblieben und habe ihn gelegentlich in der Stadt gesehen”, sagt Bobby McAlinden.

„Wir waren Freunde – nicht die größten Freunde – aber trotzdem Freunde. Es gab eine Menge von uns, die früher zum YMCA und zu einem anderen Ort in Stalybridge gingen, und wir spielten unter der Woche viele 5-gegen-5. Nachdem er United verlassen hatte, tauchte George auf und spielte mit uns zusammen mit einigen anderen Leuten, die er aus der Clubszene in Manchester kannte. Es war großartig und ich denke sogar, dass Rodney Marsh ein- oder zweimal mit uns gespielt hat. “

“Eines Nachts wäre das Ende 75 gewesen”, sagte George. “Hören Sie, ich werde ein Comeback machen. Ich möchte wieder in Amerika spielen. Jeder denkt, ich gehe nach New York, aber ich nicht. Ich möchte nicht dorthin gehen. Ich gehe nach LA, nach Kalifornien. Sie haben mich gebeten, ein oder zwei Spieler zu empfehlen. Willst du gehen? “Ich sagte:„ Will ich gehen? Ich bin mir verdammt sicher, dass ich gehen will. ” Ich lebte wieder zu Hause bei meiner Mutter und meinem Vater. Es war ungefähr im November und er sagte: “Ich gehe im Februar, ich melde mich bei Ihnen. Fit bleiben’. Und er hat mich im folgenden Jahr früh angerufen und los ging’s. “

Zu diesem Zeitpunkt kannten sich die beiden seit über einem Jahrzehnt. Als Best ein Teenager war und auf Jugendniveau für Manchester United spielte, war McAlinden in der Maine Road ebenfalls quer durch die Stadt unterwegs. Ihre Wege kreuzten sich wiederholt auf und neben dem Spielfeld.

“Es war sehr offensichtlich – als er fünfzehn war, war er sofort begeistert”, sagt McAlinden.

“Es war nicht schwer zu sehen. Und all dieses Versprechen wurde verwirklicht. Mit siebzehn war er in der ersten Mannschaft und offensichtlich würde er dort bleiben. Er schoss ein wenig hoch und hatte einen Wachstumsschub. Er wurde größer – nicht muskulös, aber stärker – und war sehr, sehr schnell. Wir haben sie 1964 im FA Youth Cup gespielt und hatten eine sehr gute Mannschaft – Glyn Pardoe, Mike Doyle. United hat ihn in den ersten Runden nie gespielt, weil er zu diesem Zeitpunkt in der ersten Mannschaft war und sie ihn beschützen wollten. Aber wir haben gegen sie ein zweibeiniges Halbfinale gespielt: ein Spiel in Old Trafford, das andere in Maine Road. United spielte ihn dabei und er ließ verdammte Ringe um uns laufen. Sie schlugen uns mit 4: 1 und 4: 3. Sie waren einfach zu gut und nur weil George spielte. Wenn er nicht beteiligt gewesen wäre, hätten wir es gewonnen. Und am Ende haben sie den Pokal gewonnen. “

„Die Kinder aus United und City pflegten Kontakte an denselben Orten zu knüpfen. Wir würden zur Stretford Bowlingbahn und zu solchen Orten gehen. Wir kannten uns also und waren ziemlich viel umeinander. Und dann haben wir diesen großen Zufall herausgefunden: Ich und George wurden genau am selben Tag geboren – am 22. Mai 1946. “

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George Best in Aktion für Manchester United im Oktober 1972.

Quelle: EMPICS Sport

Es gab immer eine tiefe Verbindung, selbst als George “Georgie” wurde und McAlinden zwischen den Rissen rutschte. Als Best 1966 zu “El Beatle” wurde, befand sich sein Kumpel ausgerechnet in Ost-Belfast. Er verbrachte eine Saison bei Glentoran, dem Verein, den Best als Kind unterstützte und an dessen Spielen er zusammen mit seinem Großvater teilnahm. Und es war auch ein erfolgreicher Stint, als McAlinden die Medaille eines irischen Pokalsiegers gewann. Aber er gibt zu, dass er ungeduldig war und dass er über eine einsame Kampagne hinaus im The Oval hätte bleiben sollen. Der Pokalsieg bedeutete europäischen Fußball und die Chance, sich ins Schaufenster zu setzen. Nachdem McAlinden bereits 1964 einige Zeit in Toronto mit Stanley Matthews verbracht hatte, wurde er von weiter entfernten Möglichkeiten angezogen.

So beobachtete er von weitem, wie der Verein in den kommenden Spielzeiten hochkarätige Begegnungen gegen Rangers (Cup Winners ‘Cup in ’66) und Benfica (European Cup in ’67) aufnahm.

“Ich habe viele schlechte Entscheidungen getroffen”, sagt er.

„Anstatt bei Glentoran zu bleiben, bin ich nach Südafrika gegangen, um dort zu spielen. Ich wollte mehr Geld und war daran interessiert, meinen Horizont zu erweitern. Aber Glentoran spielte in einigen großen europäischen Spielen. Gegen Benfica gab es in Belfast ein 1: 1-Unentschieden und in Lissabon ein 0: 0-Unentschieden. Das war ein großes, großes Ergebnis. Das Benfica-Team erreichte das Finale und spielte im Wembley-Stadion gegen George und United. So wurden viele Spieler bemerkt und zogen nach England, wie Terry Conroy, der nach Stoke ging. Und das alles habe ich verpasst. Ich war ein bisschen enttäuscht. “

„Ich habe es in Südafrika genossen und es war sehr, sehr anders – die Apartheid war immer noch da. Aber Reisen öffnet Ihren Geist und Sie werden gebildet. Man denkt nie an Situationen auf der anderen Seite der Welt, besonders unter den Umständen, unter denen ich aufgewachsen bin. Ich wollte bleiben, aber es dauerte lange bis zur nächsten Saison. Also ging ich zurück nach England und gab das Spiel für eine Weile auf. Ich war sehr desillusioniert und habe mit meinem Bruder als Dachdecker gearbeitet. “

McAlinden war effektiv auf den Mittelwert zurückgegangen. Geboren und aufgewachsen in Salford in einer Nachkriegsumgebung, in der niemand etwas hatte, schien die Fußballkarriere eine Art Fantasie zu sein. Und es war passend flüchtig. Für jeden George Best gab es unzählige Bobby McAlindens. So war es eben. Als er Anfang zwanzig war, war McAlinden ein Ex-Profi. Als George 1968 zum europäischen Fußballer des Jahres gekürt wurde, war McAlinden wieder in der realen Welt, saß auf den Häusern der Menschen und legte Bleche.

“Als ich nach dem Krieg in Salford aufgewachsen bin, war nicht viel los”, sagt er.

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Das Glentoran-Team, das 1966 den Irish Cup gewann. Bobby McAlinden ist Zweiter von links in der ersten Reihe.

„Es war eine sehr Arbeiterklasse. In den frühen 50er Jahren gab es noch Rationen. Niemand hatte viel. Reihen von Reihenhäusern. Kein heißes Wasser. Die Toilette war draußen. Aber du weißt nicht anders, wenn du ein Kind bist, also war meine Kindheit gut und mein Vater war ein begeisterter Fußballfan, also brachte er mich jede Woche zu City und ich bin ein verrückter Manchester City-Fan aufgewachsen und bin es immer noch . Es war nicht schwierig, aber es war nicht einfach. Niemand hatte ein Telefon oder ein Auto oder einen Fernseher. Wenn Sie Strom wollten, mussten Sie ausgehen und einen Schilling in den Zähler stecken. Und oft sitzt du einfach im Dunkeln. Aber das war alles Teil davon. Und es war ein guter Test. Sie haben die Dinge geschätzt, die später kamen. Du verlässt die Schule mit fünfzehn und hast das Glück, Fußball zu spielen. Alles, was jemand tun wollte, war Fußball zu spielen. Aber City meinte, ich sei nicht gut genug und sie wollten mir einen kostenlosen Transfer geben, und das war fair genug. ”

McAlinden gab sein Debüt als Senior für Manchester City im Oktober 1963, einen Monat nach Bests erstem Auftritt für United gegen West Bromwich Albion. Aber im großen Gegensatz zu seinem Kumpel spielte McAlinden nie wieder in der Division 1. Und nachdem er nach dem Aufenthalt in Südafrika nach Großbritannien zurückgekehrt war, war er besonders erschöpft. Der Fußball hatte ihm viel versprochen, aber es schien, als hätte er alles herausgepresst, was er konnte. Er hielt Abstand und es würde eine Weile dauern, bis er sich wieder nach dem Spiel sehnte.

Im Nu war es Mitte der siebziger Jahre. McAlinden hatte sich auf einen Nicht-Liga-Fußball eingelassen, den er genoss. Und dann gab es diese 5-a-Seiten beim YMCA. Es hielt ihn fit und fit. Es hielt ihn auch mit George in Kontakt. Und dann kam dieser Moment, dieser unvergessliche Moment, als sein alter Freund die Möglichkeit baumelte, in den Vereinigten Staaten zu spielen.

Und die Fantasie wurde neu entfacht.

Die LA Aztecs hatten bereits 1974 eine NASL-Meisterschaft gewonnen und stellten sich als Westküstenversion des New York Cosmos vor. Als Pele im Sommer 1975 in die Liga kam und die Schlagzeilen dominierte, jagten die Azteken etwas Ähnliches. Und in Best – einem Fußballgenie, aber auch dem feuchten Traum eines Journalisten – sahen sie etwas Besonderes.

Als er in Los Angeles ankam, wollte der Club unbedingt für Furore sorgen. Sie engagierten eine Frau namens Linda Cardoza, die ein T-Shirt mit der Aufschrift „George Does It Best“ trug, um sich an den in Jeans gekleideten Außenseiter zu fesseln, der in seinen Sonnenbrillen, langen Haaren und schweren Farben die perfekte Mischung aus Sportler und Popstar war Stoppel.

Im Gegensatz dazu schlich sich McAlinden in die Hintertür. Nicht, dass es ihn kümmerte. Er hatte den Rat von Best einige Monate zuvor befolgt. Er war noch nie fitter gewesen und wollte unbedingt gehen, um die verlorene Zeit auszugleichen.

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Quelle: PA

“Ich war klug genug zu wissen, dass ich viel zu beweisen hatte”, sagt er.

“Es gab einige gute Spieler in dieser Mannschaft, und mir wurde klar, dass ich nur deshalb dort war, weil George Best gesagt hatte:” Dieses Kind kann spielen “. Ich musste mich beweisen. Du wirst älter, klüger und gebildeter und es ist das alte Sprichwort – ein zweiter Bissen an der Kirsche. “Ich wünschte, ich wüsste damals, was ich jetzt weiß” – es war eine dieser Situationen. Und ich hatte diese Chance. Als wir dort ankamen, war es Training vor der Saison, aber ich hatte schon einen Sprung auf alle. Ich tauchte auf und sah gut aus. George sorgte dafür, dass ich einen ordentlichen Vertrag bekam und einsatzbereit war. Es war das Beste, was mir bis dahin je passiert ist. Ich war sehr glücklich.”

„Wir haben am Strand gewohnt, nur einen Block davon entfernt. Ich erinnere mich noch an die Adresse – Apartment 15, 15, 15th Street, Hermosa Beach. Fragen Sie mich nicht, was dort vor sich ging, denn ich werde es nie erzählen. Wir haben alle ein gesponsertes Auto bekommen. Du musstest dich jeden Morgen kneifen. Zu diesem Zeitpunkt hätte es nicht besser sein können. “

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Auf dem Feld humpelten die Azteken in die Playoffs, bevor sie in der ersten Runde von Dallas Tornado eliminiert wurden. Aber Best hatte Spaß daran, in 23 Spielen 15 Tore zu erzielen und sich neben Pele, Bobby Moore, Giorgio Chinaglia, Rodney Marsh und Mike England einen Platz im All-Star-Team zu sichern. In der Zwischenzeit erzielte McAlinden, der bis auf eines in allen Ligaspielen spielte, drei Treffer.

Als die Saison zu Ende ging, kehrte Best nach Großbritannien zurück und unterzeichnete einen befristeten Vertrag mit Fulham, dann in der Division Zwei, und schloss sich neben Marsh und Moore einem Traumteam an. Natürlich war alles Pelzmantel und keine Unterhose. Aber obwohl der Sprudel innerhalb weniger Monate platt wurde, war es eine aufregende Erfahrung. Bei einem Spiel gegen Hereford in Craven Cottage im September hat alles geklickt, als 24.000 Spieler auftauchten, um eine erstaunliche Angelegenheit zu verfolgen, als Marsh beim 4: 1-Sieg zweimal traf. Der berühmteste Moment kam in der zweiten Hälfte, als Best mit Fulham in Führung ging und Marsh ihn angriff. Aber es gab eine ganze Reihe anderer Vorfälle, wie zum Beispiel, als Marsh lässig über den Kopf eines Verteidigers schnippte und mit der Außenseite seines Stiefels einen diagonalen Ball zu Best auf dem Flügel pingte. Am besten kontrollierte er den Pass auf seinem Rücken. Dann gab es die Freistoßroutine spät, als Best den Ball in die Luft schaufelte, damit Marsh Volleyball spielen konnte, aber sein Versuch war wild und segelte weit. Es ist beeindruckend, das Filmmaterial zurückzuschauen und so viele Spieler – sowohl von beiden Teams als auch vom Schiedsrichter – lächeln, scherzen und lachen zu sehen.

Es war klar, dass Best einen Meter an Tempo verloren hatte und es ihm schwer fiel, die Verteidiger nicht mehr richtig im Dreck zu lassen. Aber in dieser Zeit hat er sich unglaublich gut angepasst. Es gab ein Bewusstsein für seinen Mangel an Explosion und er passte sein Spiel entsprechend an. Er fiel tiefer und agierte sicherlich nicht als Flügelspieler oder Angreifer. Stattdessen schwelgte er in der Schaffung und Unterstützung. Und die Art der Tore, die er erzielte, änderte sich ebenfalls, obwohl der Standard umwerfend blieb.

Bei einem weiteren Spiel für Fulham gegen Oldham im Dezember schien er das Spiel zwei oder drei Sekunden vor allen anderen zu spielen. Er entging Herausforderungen nicht mit Tempo und Slalomläufen, sondern indem er seine Körperform veränderte und Dummies warf. Die Unverschämtheit blieb bestehen, aber es war die Schärfe des Denkens, im Wesentlichen die Fußballintelligenz, die ihn auszeichnete. Das Tor, das er an diesem Tag erzielte, war aus irgendeinem Grund weitgehend auf die Grenzen des Gedächtnisses beschränkt. Aber es zählt zu seinen besten. Etwa 25 Meter vor dem Tor nimmt er einen losen Ball auf, trifft auf zwei Verteidiger und täuscht einen Schuss vor. Es macht ihn zu einem zusätzlichen Meter Platz und als er sich auf eine kraftvolle Fahrt begibt, schwebt er stattdessen einen köstlichen Chip über den gestrandeten Oldham-Torhüter. Der Ball küsst die Unterseite der Querlatte und schmiegt sich in die Rückseite des Netzes.

Los Angeles war gut für Best gewesen. Er hatte das Spiel wiederentdeckt und sich rehabilitiert.

“Ich ging nach LA und es gab keine Probleme”, sagte Best 1996 Michael Parkinson.

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Bester – damals von Fulham – im Dezember 1976 gegen Chelsea im Einsatz.

Quelle: EMPICS Sport

„Es war ein großartiges Leben. Ich lebte mit einem Kumpel am Strand. Wir waren beide einzelne Jungs. Es war der Himmel für uns. Wir haben hart trainiert. Ich wurde wirklich sehr, sehr fit. Ich habe jeden Tag trainiert und mich wirklich für Racquetball interessiert und das jeden Nachmittag gespielt. Ich war also super fit und habe die Spiele wirklich genossen. “

Aber das Trinken und Karussell kehrte zurück, als er in London war, und als er in den frühen Morgenstunden ein Auto gegen einen Laternenpfahl außerhalb von Harrods prallte und sich das Gesicht riss, nachdem er durch die Windschutzscheibe geschickt worden war, schien es eine anständige Metapher zu sein. Er sehnte sich nach LA und der Routine, die er zusammen mit McAlinden zusammengestellt hatte. Er hatte einen Sweet Spot zwischen seinem Fußball und seinem Privatleben gefunden.

“Es ist schön, rund um die Uhr herumzulaufen und Shorts zu tragen”, sagt McAlinden.

“Das ist alles was du brauchst. Das und ein sauberes Hemd. Es war das perfekte Klima, am Strand zu leben. Die Leute waren locker und belästigten ihn nicht. Sie wussten, dass er ein großer Superstar war, aber sie hatten keine Ahnung von Fußball. Er wurde in keiner Weise, Form oder Gestalt verfolgt. Er trainierte hart und er mochte die Tatsache, dass er die Straße entlang gehen konnte, ohne dass ihn jemand aufhielt: etwas, das er in Dublin, Belfast, Manchester, London nicht tun konnte. Der Preis des Ruhmes. Ich würde nicht sagen, dass er unsichtbar war, aber er mochte die damit verbundene Anonymität. Ich denke, das war damals sehr gut für ihn. “

Als Best für die NASL-Saison 1977 zurückkehrte, war er noch besser als zuvor. Das Team hatte einige anständige Akquisitionen getätigt, darunter den ehemaligen Verteidiger von QPR und Arsenal, Terry Mancini, und den Ex-Spurs-Mann Phil Beal. Sie nahmen auch Stürmer Steve David auf, der in seiner Debütkampagne 26 Tore erzielte. Am besten stellen Sie die überwiegende Mehrheit von ihnen auf und sammeln insgesamt 18 Vorlagen, während Sie elf Mal das Netz finden. In der Zwischenzeit war McAlinden wieder präsent, als die Azteken das Finale der Western Conference erreichten. Aber sie verpassten die Chance, sich Pele und dem Kosmos im Meisterschaftsentscheid zu stellen, indem sie über zwei Beine zu den Seattle Sounders gingen.

“Terry Fisher war unser Trainer – ein guter Junge, ein umwerfender Kerl”, sagt McAlinden.

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Best zeigt seine perfekte Kontrolle während eines NASL-Ausflugs für die Azteken.

„Und sie waren alle gute Spieler auf dieser Seite. Terry Mancini, Ron Davies – einige gute erfahrene Leute. Dessie Backos und Martin Cohen waren zwei anständige Spieler aus Südafrika, und Steve David aus Trinidad und Tobago war der beste Torschütze der Liga. George war offensichtlich nicht auf dem Höhepunkt seiner Größe, aber er war immer noch der beste Spieler in jedem Spiel, das wir spielten. In jenen Tagen spielten viele Jungs mit Verletzungen und spielten, wenn sie nicht 100% waren. George hatte ein schlechtes Knie und ging im Grunde genommen mit einem getarnten Hinken. “

Es war ein anständiger Standard, aber mit viel Reisen verbunden und Amerika ist in dieser Hinsicht nicht ideal. Die Spielflächen waren nicht annähernd dort, wo sie heute sind. Sie haben jetzt schöne Stadien, aber wir haben oft an College-Orten gespielt. Eines unserer eigenen Stadien war das Kolosseum mit einer Kapazität von 100.000 Personen. Sie würden also eine anständige Menge von 30.000 Zuschauern zu einem Spiel bringen, die alle an einem Ort sitzen würden. Die Rose Bowl war die gleiche. Sie würden 30.000 beim Spiel bekommen und es sah immer noch leer aus. Manchmal spielte man in Baseballstadien, die viel kleinere Felder waren und alles enger machten. Aber gegen Pele, Eusebio, Beckenbauer spielen? Eine fantastische Begeisterung. Zwei Jahre zuvor war ich auf einem Dach und half meinem Bruder, ein paar Laken festzunageln. Sie nutzen die Chancen, die Ihnen geboten werden. Ich hatte das große Glück, diese zweite Chance zu bekommen. Es kam und ich habe es maximal genutzt. “

“Und die NASL war ein guter Geburtsort für das Spiel, das sich hier in den letzten 40 Jahren entwickelt hat. Tolle Stadien jetzt, immer bessere Spieler. Es war schön, ein Teil davon zu sein. Ich war vier Jahre dort und nach dem ersten haben sie mir einen ganzjährigen Vertrag angeboten. Einige Leute gingen zurück nach England, aber ich blieb und sprach mit den Kindern über Verlobungen und Fußballkliniken, und das war großartig – ich habe es geliebt, es war fabelhaft. “

Als McAlinden zunehmend zufrieden mit seiner Freundin wurde, zeigte Best etwas Ähnliches. Zu diesem Zeitpunkt hatte er Angela Janes getroffen und sie hatte ihn sogar nach London begleitet. Aber das Drama folgte dem Paar und die Beziehung schien immer am Rande zu stehen.

Anfang 1978 begannen sich die Dinge zu ändern.

“Wir kannten uns seit unserem 15. Lebensjahr”, sagt McAlinden.

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Bobby McAlinden im Besitz der LA Aztecs und von George Best beobachtet.

„Wir haben in den Teams A und B und in den Reserven gegeneinander gespielt. Wir haben in unseren 5-gegen-5 gespielt. Wir haben viel sozialisiert. Die Persönlichkeiten waren kompatibel. Er hatte nie schlechte Laune oder ähnliches. Wir waren Mitbewohner und manchmal können Mitbewohner ein völliges Missverhältnis sein. In unserem Fall waren wir es jedoch nicht. Wir haben uns gut verstanden, wir hatten nie Streitereien. Ich habe eine andere Seite von ihm gesehen. Nicht alle Glühbirnen in seinem Gesicht und Reporter um ihn herum. Du würdest ins Kino gehen, etwas essen gehen und niemand würde ihn stören. Aber er hat sein Ding gemacht und ich habe meins gemacht. Ich würde auf die Rennstrecke gehen und er hat es nie getan. Ich ging sehr gerne zu den Ponys, aber George war mehr als zufrieden damit, mit drei Freunden zu spielen: einer war der Barkeeper, ein anderer arbeitete in der Versicherung und der dritte war ein normaler Typ mit einem regulären Job. Und sie würden alle Darts spielen. Er hat es absolut geliebt. Er konnte die ganze Nacht spielen und einen Krug Bier aufteilen. Er muss normal sein. Vier Jungs und sie würden sich jeden Dienstag treffen und Darts spielen. Es könnte jede Kneipe in irgendeinem Teil des Vereinigten Königreichs oder Irlands sein. Es war etwas Normales, was er tun konnte. Von ihm wurde nichts erwartet. Er hat versucht, ein halbjährliches Leben zu führen. “

„In den ersten Jahren war es großartig. Und besonders toll für mich. Er genoss sein Spiel, aber dann änderte sich der Besitz der Azteken und er fiel irgendwie mit ihnen aus. Aber er hat seine Frau in LA getroffen, also hätte es keine schlechte Sache sein können. ”

McAlinden war stark an Bests Hochzeit mit Angela beteiligt. Tatsächlich war er der beste Mann. Und weil Best vergessen hatte, einen Ring mitzubringen, musste er sich während der dreiminütigen Zeremonie in der Candlelight Chapel in Las Vegas einen von McAlinden ausleihen.

“Wir haben darüber gesprochen”, sagt McAlinden.

Er sagte zu mir: “Was denkst du sollte ich tun?” Ich würde denken, dass Angela ihm höchstwahrscheinlich ein Ultimatum gestellt hatte. Und ich sagte zu ihm: „Nun, du liebst das Mädchen, warum also nicht heiraten? Was ist der Unterschied? “Also machten wir uns auf den Weg und sie heirateten in Vegas. Es waren nur sechs Leute da – George und Angela, ich und meine Freundin – und wir haben ungefähr ein Jahr später auch in Vegas geheiratet – und die anderen beiden waren Angelas Trauzeugin und ihr Ehemann. Die Medien hatten Wind davon bekommen, dass George heiratete, und ich wurde ein paar Mal angesprochen und hätte viel Geld damit verdienen können. Aber ich habe niemandem davon erzählt. Es gab viele Dinge, über die ich nie sprechen würde. Aber Trauzeuge bei seiner Hochzeit? Ich war sehr geehrt. Es ist eine großartige Erinnerung, nicht dass ich mich so gut daran erinnern kann, weil wir auch gut sauer wurden. Aber es ist eines der Dinge, auf die ich zurückblicken kann. “

Best verließ LA kurz danach und unterschrieb bei Fort Lauderdale Strikers, aber es war entwurzelnder und das Ende der beständigsten Phase seines Lebens seit seiner Zeit bei Manchester United. 1980, nach einem Aufenthalt in Schottland mit Hibs, gab es einen weiteren Schritt und er ging nach San Jose, um mit den Erdbeben zu spielen. Aber es war da, als alles durch den Boden fiel.

“Der Nomade fing wieder an”, sagte Best später.

„Die Menge starb, die besten Spieler gingen. Alle Gründe, warum ich dorthin gegangen war [to America]verschwanden. Und das war die ernste Zeit in San Jose. Ich bettelte, stahl und borgte, nur um etwas zu trinken. Ich habe von meiner eigenen Frau gestohlen. Früher hat sie im Auto Kleingeld für Parkuhren aufbewahrt, und ich habe von dort aus Geld geklaut, um loszugehen und etwas zu trinken. “

Es sagt viel über Bests Fähigkeit als Spieler aus, dass er es – als sein Leben dank der Schwere seines Rückfalls und des anschließenden Zusammenbruchs seiner Ehe in ein völliges Chaos versank – immer noch geschafft hat, ein so erstaunliches Niveau zu erreichen. Die Erdbeben waren eine schlechte Mannschaft und schafften es nicht, die Playoffs in den beiden besten Spielzeiten von Best zu erreichen. Aber er erzielte 21 Tore für das Franchise und sammelte die gleiche Anzahl an Vorlagen. Und es war in seiner zweiten Kampagne, als er die Zeit stoppte und das größte NASL-Tor erzielte, das jemals bei einem Zusammenstoß gegen die Teamkollegen seiner ehemaligen Stürmer erzielt wurde. Es gab sogar Flüstern, dass Billy Bingham erwog, ihn in Nordirlands WM-Kader von 1982 zu benennen.

Aber anstatt in diesem Jahr in Spanien zu sein und endlich bei einem großen Turnier für sein Land zu spielen, war Best in Hongkong und spielte Ausstellungsspiele. Dann gab es einen Aufenthalt in Bournemouth, gefolgt von Australien. Und 1984 verbrachte er Weihnachten im Pentonville-Gefängnis, nachdem er wegen Alkohol am Steuer und wegen Kopfstoßes gegen einen Polizisten nicht vor Gericht erschienen war. Er war wirklich verloren.

Zu diesem Zeitpunkt befand sich McAlinden auf einem anderen Weg. Als Rinus Michels 1979 als Manager der Azteken eintraf, signalisierte dies das Ende und er unterschrieb widerstrebend für die Memphis Rogues. Ein Ausflug nach San Jose, um Best zu besuchen, führte jedoch dazu, dass er kurz mit seinem alten Sparringspartner für die Innenseite der Erdbeben spielte. Für eine Weile war es genau wie bei den 5-gegen-5 beim YMCA in Manchester.

“Der Manager war Jimmy Gabriel, der für Everton gespielt hatte und Manager von Seattle in der NASL war”, sagt McAlinden.

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Am besten neben Azteken-Teamkollegen Steve David abgebildet.

Quelle: EMPICS Sport

“Er sagte:” Warum kommst du nicht und spielst 5-gegen-5 mit uns? Sie können einfach hierher fliegen, um die Spiele zu spielen. “ Und das habe ich eine Saison lang gemacht – es war großartig, 5 gegen 1 zu spielen und dafür bezahlt zu werden. Und das war das letzte Mal, dass ich einen Ball getreten habe. In San Jose begannen die Probleme mit George und Angela und er hatte wieder angefangen zu saufen. Große Zeit. Schließlich wusste er, dass er nach London zurückkehren musste, weil er dort seinen Lebensunterhalt verdienen konnte. Er war nie gut mit Geld, George. Er hatte nie ein gutes Management. Es wäre heute ein anderer Fischkessel. “

„Aber George war großartig für mich. Er machte mich zu seinem Teamkollegen, seinem Mitbewohner, sogar zu seinem Geschäftspartner. Ich war Trauzeuge bei seiner Hochzeit. Er hat viel für mich getan. Ich konnte ihn über zwei Leben nicht zurückzahlen. Ich schulde ihm viel. In LA hatten sie meine Green Card beantragt und das kam für mich durch. Zu diesem Zeitpunkt verließ ich Amerika nie. Ich habe es hier einfach geliebt. Ein besserer Lebensstandard und ein besseres Setup für mich. Viele der Engländer, die vorbeikamen, waren gern hier, aber am Ende des Tages zogen sie es vor, in Großbritannien zu sein. Ich habe es nicht getan. Ich ging gern zurück, aber ich betrachte dieses Haus jetzt. Ich habe meine Frau in Kalifornien getroffen, sie war eine Stewardess der Fluggesellschaft und sie ist dort geboren und aufgewachsen und wollte immer gehen. Aber ich wollte nie, um ehrlich zu sein. Und lange Zeit blieben wir dort und betrieben die Bar, die Besties hieß. “

„George hat mich involviert, weil sich jemand an ihn gewandt hat, um einen zu öffnen. Er sagte: “Ich werde mich engagieren, solange du Bobby ein Stück gibst.” Wieder war es eine andere Sache, die er für mich getan hat, für die ich für immer dankbar sein werde. Als ich mit dem Spielen fertig war, hatte ich nie Geld – nicht, dass ich sowieso viel bezahlt bekommen hätte. Aber ich habe mich mit der Bar beschäftigt. Am Anfang waren fünf Partner beteiligt, und ich hatte den geringsten Prozentsatz. Am Ende kaufte ich alle aus und ließ es eine Weile alleine laufen. Dann sind wir hierher nach Oregon gezogen, wo wir schon eine ganze Weile sind. Ich wohne an der Küste, zwei Blocks vom Strand entfernt. “

In den nächsten drei Jahrzehnten sah McAlinden Best immer noch ziemlich häufig. Es gab regelmäßige Reisen nach Großbritannien, um die Familie zu sehen, und er würde es sich zum Ziel setzen, mindestens ein paar Tage bei seinem lebenslangen Kumpel zu bleiben. Aber einige Reisen waren schwieriger als andere.

“Ich würde nach England zurückkehren, weil meine Eltern noch lebten und ich ihn immer sehen würde”, sagt er.

“Ich würde nach London fliegen und ein paar Tage mit ihm verbringen. Oder wenn er zufällig in Manchester wäre – weil er zu diesem Zeitpunkt viele verschiedene Dinge wie Fernseharbeit tat – würde ich sicherstellen, dass wir uns treffen. Ich habe ihn ziemlich oft gesehen. Er war bei Mary [Shatila] dann und sie war sehr gut zu ihm. Sie war ein nettes Mädchen, Mary. Aber es war traurig, ihn manchmal zu sehen. Oft sah er nicht wie gewohnt lebhaft aus. Er spielte nicht, er trainierte nicht. Und offensichtlich holten ihn das Leben und das Getränk ein. Aber er war immer noch scharfsinnig im Kopf. Er war immer optimistisch und nie mürrisch. “

Der Anruf, den McAlinden 2005 erhielt, war jedoch unvermeidlich.

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Best und McAlinden neben Rod Stewart in Los Angeles.

“Es war nicht unerwartet – das ist der traurige Teil davon”, sagt er.

“Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich und er hatte die Lebertransplantation erhalten. Das war ein Hinweis darauf, dass er etwas vorsichtiger sein musste. Aber Sie hatten immer das Gefühl, dass er das ganze Ding wegwerfen könnte und dass er wahrscheinlich wieder etwas trinken würde. Es spielt keine Rolle, wer Sie sind – 59 ist zu jung, um zu sterben. Aber das war das Leben, das er führte, und vor dem Flughafen in Belfast steht eine Statue, außerhalb von Old Trafford eine Statue. Er wird für immer hier sein. Lange nachdem wir weg sind. Er machte sich einen Namen und wurde geliebt. Gott segne ihn.”

Es muss argumentiert werden, dass Best nach dem Verlassen von Manchester United in Los Angeles Frieden und Glück gefunden hat. Und es war wahrscheinlich das letzte Mal.

“Ich denke, er war so glücklich wie nie zuvor, ja”, sagt McAlinden.

Ich denke, er wäre gerne sein ganzes Leben am Strand geblieben und warum nicht? Aber er musste nach Großbritannien zurück, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Er ist seit 15 Jahren tot und wir reden immer noch über ihn. Die Leute sagen, er sei dies oder das und so eine Verschwendung, aber für eine bestimmte Zeit war er wohl der beste Fußballer auf dem Planeten Erde. Wer kann das sagen? Er hat es geschafft. Jeder hätte seinen rechten Arm gegeben, um mit ihm zu tauschen. Er war ein gewöhnlicher Junge, der mit 15 die Schule verließ und die Höhen erklomm. Der Beste der Welt sein? Die Messlatte wird nicht höher. Sobald es weg ist, ist es schwierig, es anzupassen. Ich habe keine Kritik an dem, was er getan hat, nachdem es für ihn verblasst war. Manche Menschen können wegen ihres Ruhms Arschlöcher sein. Er war nur ein sehr, sehr, sehr großzügiger Kerl, der keinen gemeinen Knochen in seinem Körper hatte. Wenn er diesen Ruhm oder dieses Vermögen nicht gehabt hätte, wäre er ein bisschen schüchtern gewesen. Aber er sah zu gut aus, um schüchtern zu sein. “

Am besten war nie der monogame Typ. Aber mit McAlinden hatte er etwas sehr Seltenes: eine Beziehung, die ein Leben lang dauerte.

“Millionen und Abermillionen von Menschen interessierten sich für ihn”, sagt er.

“Ich bin sehr gesegnet, sehr glücklich, dass er sich für mich interessiert hat. Ich sage nicht, dass es überwältigend war, aber … wow – wie viel Glück kann ich haben? Ich ließ mich von einem der größten Sportler aller Zeiten für mich interessieren, der meinte, ich sei gut genug, um für eine bestimmte Zeit seiner Karriere an seiner Seite zu spielen. Dafür bin ich für immer dankbar. ”

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