Während sich das Virus ausbreitet, entwirft die CDC einen dringenden Schlachtplan

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Da Coronavirus-Infektionen im ganzen Land sprunghaft ansteigen, forderten Bundesgesundheitsbeamte am Freitag die Amerikaner in der bisher eindringlichsten Sprache auf, Schritte zu unternehmen, um sich zu schützen – beginnend mit der konsequenten, korrekten Verwendung von Masken – und drängten die lokalen Regierungen, zehn Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu ergreifen, die zur Eindämmung der Pandemie für notwendig erachtet wurden.

In den Leitlinien spiegelte sich die tiefe Besorgnis der Behörde darüber wider, dass die Pandemie immer weiter außer Kontrolle gerät und dass viele Krankenhäuser an einem Wendepunkt angelangt sind, wodurch die Gesundheitsversorgung im ganzen Land gestört werden könnte.

Beamte der Behörde haben in den letzten Wochen der Trump-Administration immer schärfere Warnungen herausgegeben, und der designierte Präsident Joe Biden hat eine neue nationale Strategie zur Eindämmung des Virus versprochen. Am Donnerstag sagte Biden, er werde die Amerikaner auffordern, 100 Tage lang Gesichtsschutz zu tragen.

Einigen Experten schien der Aufruf der CDC einen umfassenderen und koordinierteren nationalen Ansatz zur Kontrolle der Pandemie zu verheißen – einen, der mit den Botschaften von Biden und seinen Beratern übereinstimmt.

“Wir sehen, wie die CDC und andere Institutionen des öffentlichen Gesundheitswesens aus ihrem durch die Politik verursachten Koma erwachen”, sagte Dr. Thomas R. Frieden, der unter Präsident Barack Obama als Direktor der Agentur diente.

“Das sind sie, die sich mehr auf die Wissenschaft ausrichten, was sie auch mehr auf die Biden-Administration ausrichtet”, fügte er hinzu.

Obwohl keine der Richtlinien neu ist, sagten Experten, dass die steigenden Fallzahlen zeigen, dass ein einheitlicherer Ansatz erforderlich ist und nicht ein Flickenteppich von Beschränkungen, die von den Staaten beschlossen wurden.

“Die Rolle der CDC besteht darin, mit der Wissenschaft voranzugehen”, sagte Dr. Celine Gounder, Ärztin für Infektionskrankheiten und Mitglied von Bidens Beratungsgruppe COVID-19. “In Ermangelung einer starken nationalen Führung durch die CDC haben wir im ganzen Land eine Vielzahl von Antworten erhalten, von denen einige wissenschaftlich fundierter waren als andere.

Die wissenschaftlichen Beweise für die Wirksamkeit bestimmter Gesundheitsmaßnahmen, wie z.B. das Tragen von Masken, haben sich gehäuft, und diese Maßnahmen sind jetzt dringend erforderlich, um die Ausbreitung zu stoppen, sagten CDC-Beamte.

Obwohl die Agentur alle Empfehlungen in früheren Leitlinien herausgegeben hat, stellte die neue Zusammenfassung das erste Mal dar, dass die CDC eine mehrgleisige Liste von Strategien für Staaten, eine Art Schlachtplan, veröffentlicht hat.

“Diese Idee einer 50-Staaten-Lösung ist völlig unpraktisch, wenn wir in einer Nation leben”, sagte Jennifer Nuzzo, eine Epidemiologin an der Bloomberg School of Public Health der Johns Hopkins Universität. “Wir werden diese Pandemie nicht überwinden, wenn wir nicht einen konzertierten nationalen Ansatz verfolgen”.

Die neuen Empfehlungen räumen der Offenhaltung der Schulen vom Kindergarten bis zur 12. Klasse hohe Priorität ein und besagen, dass die Schulen sowohl “die letzten Einrichtungen sein sollten, die geschlossen werden”, als auch “die ersten, die wieder geöffnet werden”, da sie bei der Bereitstellung von Mahlzeiten und Unterstützungsdiensten für Kinder eine entscheidende Rolle spielen. Schliessungen fordern einen unverhältnismäßig hohen Tribut von einkommensschwachen Familien, stellte die Agentur fest.

Beamte warnten, dass das Essen in Innenrestaurants zu den “besonders risikoreichen Szenarien” gehöre, da die Gäste ihre Masken abnehmen müssten. Die CDC drängte die Gemeinden dazu, Gesichtsschutz bei Massentransporten zu verlangen, was auch Biden befürwortete, und die Routineuntersuchungen auszuweiten, um asymptomatische Personen zu identifizieren, die für etwa 50% der Übertragungen verantwortlich sind.

Wenn die Präventivmaßnahmen nicht umgesetzt werden, wird es zu einer fortgesetzten Verbreitung des Virus und weiteren unnötigen Todesfällen kommen, sagte Margaret A. Honein, die Erstautorin des CDC-Berichts.

Sie betonte, dass die Amerikaner viele wichtige Schritte allein unternehmen könnten: Masken tragen, sich körperlich von anderen distanzieren, ihre Kontakte einschränken und nicht notwendige Besuche in Innenräumen vermeiden.

“Wir wollen sicherstellen, dass sich jede Person bewusst ist, dass es in ihrer Macht liegt, diesen entscheidenden Schritt zu tun: Tragen Sie eine Gesichtsmaske, verhindern Sie eine Übertragung und halten Sie körperlichen Abstand zu anderen”, so Honein, Mitglied des COVID-19-Notfallteams der Agentur.

Der wissenschaftliche Nachweis, dass Masken sowohl die Verbreitung der Krankheit durch eine infizierte Person verhindern als auch den Benutzer vor einer Infektion schützen können, ist “überzeugend”, fügte sie hinzu. “Offensichtlich hört nicht jeder, wie wichtig das ist”, sagte sie. “Es ist eine Maßnahme, die jeder ergreifen kann, um sich gegenseitig zu schützen.

Die Amerikaner sollten auch Innenräume außerhalb des Hauses sowie überfüllte Außenräume vermeiden, sagte die CDC. Dies schließe Restaurants ein und könne auch für einige gelten, die im Freien speisen: Der Bericht schlägt vor, stattdessen auf die Verpflegung zum Mitnehmen umzusteigen.

Amerikaner sollten getestet werden, wenn sie dem Virus ausgesetzt sind, und sollten mit Kontaktverfolgern zusammenarbeiten, wenn sie infiziert sind, sagte die Agentur. Sie sollten zu Hause bleiben und die Reise verschieben, die Räume auslüften und lüften, sich häufig die Hände waschen und Impfstoffe besorgen, sobald sie verfügbar sind.

Sie sollten sich im Freien bewegen, mit einer Maske und sozialer Distanzierung, sagte die Agentur. Es sollte dazu ermutigt werden, aus der Ferne zu arbeiten, und soziale Zusammenkünfte sollten eingeschränkt werden.

Die CDC drängte die Staaten und die lokalen Gerichtsbarkeiten, diese Verhaltensweisen zu fördern und durchzusetzen, wozu auch das Tragen von Masken auf öffentlichen Plätzen und in öffentlichen Verkehrsmitteln gehöre.

Die Trump-Administration blockierte im September eine Anordnung der CDC, die das Tragen von Masken in Flugzeugen, Bussen und U-Bahnen sowie in Transitknotenpunkten vorgeschrieben hätte. In einigen Staaten wehren sich Beamte weiterhin gegen Maskenmandate in öffentlichen Räumen. In Florida, das über 1 Million COVID-19-Fälle gemeldet hat, bekräftigte Gouverneur Ron DeSantis Anfang dieser Woche seinen Widerstand gegen Maskenmandate.

Die CDC forderte die Beamten nachdrücklich auf, die Nutzung risikoreicher, nicht unbedingt notwendiger Innenräume einzuschränken, physische Barrieren und visuelle Erinnerungen zu errichten, die die Notwendigkeit sozialer Distanzierung unterstreichen, und jetzt mit der Planung für die Verteilung und Verabreichung von Impfstoffen zu beginnen.

Die Agentur drängt auch auf verstärkte Tests von wichtigen Arbeitskräften, die mit der Öffentlichkeit in Kontakt kommen, und von Personen, die sonst einem hohen Risiko ausgesetzt sind.

Selbst angesichts der anscheinend bevorstehenden Massenimpfungen betonte Honein die Notwendigkeit, solche Maßnahmen durchzuführen. “Wir sehen dieses Licht am Ende des Tunnels, aber wir brauchen Zeit, um dorthin zu gelangen”, sagte sie.

Nuzzo von Johns Hopkins und andere Experten lobten den neuen Schwerpunkt der Agentur, Schulen gegenüber Veranstaltungsorten wie Restaurants und Bars zu bevorzugen, eine Empfehlung, die von Biden und seinen Beratern aufgegriffen wurde.

Die vorhergehende Anleitung der CDC, die im Sommer herausgegeben und vom Weißen Haus verfälscht worden war, drängte ebenfalls auf die Wiedereröffnung von Schulen, wurde aber nicht durch eine wissenschaftliche Bewertung der damit verbundenen Risiken ausgeglichen, sagte Nuzzo und fügte hinzu: “Es fühlte sich eher wie eine Abhandlung als eine Analyse an”.

Alle 10 Maßnahmen in einem Dokument zu haben, sei hilfreich und unterstreiche die Botschaft, dass keine einzelne Strategie die Ausbreitung des Virus behindern könne, sagten Experten. Aber das Dokument sei in einigen Details dünn, sagte Dr. Nahid Bhadelia, medizinischer Direktor der Spezialeinheit für Krankheitserreger am Boston Medical Center.

Bhadelia war von dem Vorschlag beeindruckt, dass es ein koordiniertes Programm zur Verteilung von Masken an Menschen geben könnte. “Das habe ich noch nie gesehen, vor allem nicht für Menschen mit hohem Risiko”, sagte sie. Aber die CDC habe nicht spezifiziert, ob Staaten oder Arbeitgeber die Masken zur Verfügung stellen sollten, bemerkte sie.

In den neuen Leitlinien wurde auch die Bedeutung der Verbesserung der Belüftung in Innenräumen betont, wo durch die Luft übertragene Viren eine Bedrohung darstellen. Aber die Behörde könnte über detaillierte Best Practices verfügen, um Verwirrung zu minimieren, sagte Bhadelia.

Sie nannte vollständig geschlossene Ess-“Kabinen” im Freien als Beispiel für die fehlgeleiteten Lösungen, die sich aus unklaren Richtlinien ergeben können.

Die Agentur klärte auch nicht, was die Auslöser für die Schließung von Restaurants oder Schulen sein sollten oder welche Gruppen aufgrund ihrer größeren Interaktion mit anderen Menschen für verstärkte Tests empfohlen wurden. “Ich hätte gerne ein bisschen mehr Details gesehen”, sagte Bhadelia.

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