Albert Uderzo – Mitschöpfer der Asterix-Comics – stirbt im Alter von 92 Jahren

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ALBERT UDERZO, DER Mitschöpfer und Illustrator der Asterix- und Obelix-Comics, die in den letzten sechs Jahrzehnten Legionen von Kindern und Erwachsenen begeisterten, ist im Alter von 92 Jahren gestorben, sagte seine Familie heute.

„Albert Uderzo starb im Schlaf in seinem Haus in Neuilly nach einem Herzinfarkt, der nicht mit dem Coronavirus in Verbindung gebracht wurde. Er war in den letzten Wochen extrem müde gewesen “, sagte sein Schwiegersohn Bernard de Choisy gegenüber AFP.

Uderzo schuf Asterix 1959 mit dem französischen Landsmann und Schriftsteller Rene Goscinny, der sie im französisch-belgischen Comic-Magazin Pilote zum Leben erweckte.

Die Abenteuer des klugen und unbezwingbaren Galliers mit seinem geflügelten Helm und dem beeindruckenden blonden Schnurrbart und seinem massiven Kumpel Obelix, der die römischen Legionäre fröhlich vereitelte, wurden mit Übersetzungen in Dutzende von Sprachen zu einem Riesenerfolg.

Die Serie wurde auf 38 Bücher ausgeweitet, zuletzt Asterix und die Tochter des Häuptlings aus dem letzten Jahr, obwohl Uderzo 2011 aufgehört hatte, die Serie zu illustrieren, nachdem er 1977 nach Goscinnys Tod allein weitergemacht hatte.

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Allein in Frankreich wurden im vergangenen Jahr fast 1,6 Millionen Exemplare von The Chieftain’s Daughter verkauft, womit es ganz oben auf der Bestsellerliste steht.

Beide Männer gelten als Gründungsväter moderner Comics und Graphic Novels. 380 Millionen ihrer Bücher wurden weltweit verkauft, und mehrere Geschichten wurden zu Zeichentrickfilmen und Spielfilmen.

Die mit Wortspielen gefüllte Serie ist voller Faustkämpfe, betrunkener Auseinandersetzungen, heldenhafter Rettungen und romantischer Zwischenspiele, und die Geschichten enthalten oft nicht so subtile Verweise auf Politiker oder populäre Persönlichkeiten des Tages.

Sie wurden in 111 Sprachen und Dialekte übersetzt, darunter Latein und Altgriechisch.

"Niemand erkennt mich"

Uderzo wurde am 25. April 1927 in Fismes, einem Dorf im Nordosten Frankreichs in der Nähe von Reims, als Sohn italienischer Einwanderer geboren – sein Vater war Gitarrenbauer.

Bei seiner Geburt hatte er sechs Finger an jeder Hand – eine durch eine Operation korrigierte Anomalie – und war farbenblind. Dennoch entdeckte er das Zeichnen, nachdem er nach dem Zweiten Weltkrieg in einen Pariser Verlag eingetreten war, und lieferte auch Comic-Zeichnungen für Zeitungen.

"In jenen Tagen war es extrem schwierig, mit Comics zu leben. Ich habe eine astronomische Anzahl von Seiten gezeichnet, um den Monat zu überstehen", erinnerte er sich.

Er lernte Goscinny 1951 kennen und begann eine Freundschaft, die dazu führte, dass sie Asterix und sein Dorf in der amorikanischen Bretagne, angeheizt mit Zigaretten und Pastis, acht Jahre später in einer Sozialwohnung außerhalb von Paris träumten.

Uderzo behauptete, er sei von Geschichten seines älteren Bruders Bruno inspiriert worden, der nach Westfrankreich reisen würde, um der Wehrpflicht der Nazi-Besatzer zu entgehen.

Das erste Asterix-Buch, Asterix the Gaul, erschien 1961 und wurde über Nacht zu einer Sensation, die schließlich die Welt der Comics einem viel breiteren Publikum vorstellte.

Vermarktungsrechte, die sich auf Spielzeug und sogar einen beliebten französischen Vergnügungspark erstreckten, würden Uderzo zu einem wohlhabenden Mann machen, mit einem Herrenhaus im noblen Vorort Neuilly in Paris und einer Sammlung von Ferrari-Supersportwagen.

2017 wurde ein Original-Uderzo-Cover für eines der ersten Asterix-Bücher in Paris für einen Rekordpreis von 1,4 Millionen Euro verkauft.

Der gelassene Uderzo betrachtete seinen Erfolg jedoch mit amüsierter Distanz und vermied das Rampenlicht der Medien weitgehend, selbst wenn sein Ruf anstieg.

"Niemand erkennt mich, wenn ich die Straße entlang gehe", sagte er. "Charaktere können mythisch werden, aber nicht wir, ihre Väter."

Er nahm seine Buntstifte zum letzten Mal im Jahr 2015 auf, um einen Asterix als Hommage an andere Illustratoren und andere zu zeichnen, die bei einem Massaker an Dschihadisten in der satirischen Zeitung Charlie Hebdo getötet wurden.

– © AFP 2020

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