Alexandria Ocazio-Cortez teilt Video über zahlende Praktikanten: “Erfahrung zahlt nicht die Rechnungen!

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Die US-Repräsentantin Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) hat ein kurzes Video auf ihrem Twitter-Feed am Donnerstag, dem National Intern Day, veröffentlicht.  Das viersekündige Video zeigt AOC, flankiert von den Kollegen Rashida Tlaib (D-Mich.) und Ayanna Pressley (D-Mass.), die in die Kamera schreien: “Erfahrung zahlt nicht die Rechnungen!”

Pressley wiederholt die Worte, wobei AOC auf halbem Weg beginnt, während Tlaib nur lachend gesehen wird.

Der Tweet enthielt auch den folgenden Text: “Heute wurde ich gefragt, warum wir uns die Mühe machen sollten, Praktikanten zu bezahlen, wenn sie Erfahrungen für ihren Lebenslauf sammeln. Hier ist, was wir dazu zu sagen haben:

Und der Untertitel wird abgespielt: “Erfahrung zahlt nicht die Rechnungen!”

Die Frage der Bezahlung von Kongresspraktikanten stand in diesem Jahr im Mittelpunkt. Im März durften die Praktikanten schließlich bezahlt werden, als ein Kongressausschuss ein Programm genehmigte, das von beiden Legislativkammern verlangt, Stipendien an ihre jungen Arbeiter zu zahlen. Dies geschah sechs Monate nach der Erstzulassung.

Das neue Programm sah 14 Millionen Dollar vor, die zwischen den Kammern verteilt werden sollten. Das entspricht 9,62 Dollar pro Stunde für ein Praktikum, oder noch weniger, wenn ein Gesetzgeber mehrere Praktikanten beschäftigt.

Carlos Vera, Gründer von Pay Our Interns, der den Anstoß gegeben hatte, Kongresspraktikanten zu bezahlen, glaubt, dass mehr getan werden muss. Rep. Adam Smith (D- Washing.) stellte sogar einen Vorschlag zur Erhöhung der Bezahlung von Praktikanten auf 15 Dollar pro Stunde vor.

Noch immer gibt es Menschen, die glauben, dass die Bezahlung von Praktikanten eine Geldverschwendung ist, und diese Mittel könnten anderswo besser genutzt werden. Sie argumentieren, dass die Praktikanten unbezahlbare Erfahrungen sammeln, die dann genutzt werden können, um einen hochbezahlten Job zu finden.

Kongresspraktikanten erfüllen in der Regel eine Vielzahl von Aufgaben und erhalten die Möglichkeit, den Kongress aus erster Hand zu beobachten. Sie haben die Aufgabe, Korrespondenz zu schreiben, Mails zu bearbeiten, Telefonate zu führen, an speziellen Projekten zu arbeiten und bei der Planung verschiedener Veranstaltungen zu helfen. Sie nehmen auch an Sitzungen, Anhörungen, Briefings und Verwaltungshilfe für Mitglieder des Gesetzgebers und ihre Mitarbeiter teil.

Früher wurden diese Stellen mit Kindern der Wohlhabenden besetzt, die es sich leisten konnten, monatelang ohne Bezahlung zu arbeiten. Die Zahlung der hohen Mieten in D.C. und ihrer Lebenshaltungskosten erschwert es vielen Studenten, sich für ein Semester unbezahlter Arbeit zu entscheiden.

Die Grundidee hinter der Bezahlung von Praktikanten ist es, allen die gleiche Chance zu geben. Dies würde es sogar aufstrebenden Studenten mit niedrigem Einkommen ermöglichen, im Kongress öffentliche Dienste zu leisten.

Das US-Kapitol wird am 22. Januar 2018 in Washington, DC, gesehen, nachdem der US-Senat ein Abkommen zur Wiedereröffnung der Bundesregierung getroffen hat, wobei die Demokraten ein Kompromissausgabengesetz akzeptierten. Foto: MANDEL NGAN/AFP/Getty Bilder

In seinem Gespräch mit WUSA9 im letzten Jahr sagte Vera, dass er darum kämpfte, Enden zu treffen, als er ein Praktikant war und sich nicht die formale Garderobe leisten konnte, die für die Position erforderlich war.

“Ich war ein unbezahlter Praktikant auf dem Hügel, das war mein erster, ich hatte einen Teilzeitjob, während ich das tat, irgendwie erkannte ich, dass niemand in den Gängen des Kongresses wie ich aussah, außer den Hausmeistern. Mir wurde klar, dass sich etwas ändern musste.”

Vera glaubt, dass die Praktikanten, die bezahlt werden, helfen würden, die Botschaft zu verbreiten, dass The Hill nicht mehr nur für die Gutverdienenden ist und dass die Zugangsbarriere durchbrochen wurde.

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