Bill Shankly hat es falsch verstanden – Fussball ist nicht wichtiger als Leben und Tod

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JEREMY CROSS COLUMN: Starsport-Chefredakteur gibt sein Urteil über den anhaltenden Coronavirus-Ausbruch ab und wie England und die Premier League auf die aktuelle Pandemie reagieren sollten

Bill Shankly hat in seiner Karriere als Manager nicht viel falsch gemacht – mit einer Ausnahme. Er sagte einmal, dass der Fussball ernster sei als Leben und Tod.

Vielleicht war er leichtsinnig. Vielleicht hatte er seine Prioritäten in eine Richtung gelenkt. Vielleicht war er von all seinen Erfolgen so verführt worden, dass er dies tatsächlich für wahr hielt.

Wir werden es nie erfahren, denn Shankly starb 1981 im Broadgreen-Krankenhaus von Liverpool. Was wir aber wissen, ist, dass selbst ein Visionär wie er sich nie eine Zeit vorstellen konnte, in der nicht nur der Fussball, sondern der Sport im Allgemeinen unter so beispiellosen Umständen wie heute stattfinden würde.

Die Coronavirus-Krise ist wie nichts, was wir bisher in der heutigen Zeit erlebt haben. Nicht seit dem letzten Weltkrieg hat der Sportkalender ein so verzweifeltes Datum mit dem Schicksal konfrontiert.

In Italien, wo das Virus fast 1.000 Menschen getötet und 12.000 weitere infiziert hat, wird Ärzten und Krankenschwestern gesagt, wen sie retten und wen sie sterben lassen sollen.

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Dasselbe Land, das heute in zwei Wochen seine Fussball-Nationalmannschaft gegen England in Wembley antreten lassen will. Bis gestern Abend war das Spiel noch immer nicht verschoben oder, Gott bewahre, abgesagt worden.

Mehr als 3.000 Menschen sind weltweit gestorben, während fast 100.000 infiziert wurden, aber an diesen Ufern geht es bei all dem Lärm darum, was mit dem Rest der Fussballsaison geschehen soll?

Seien wir doch ehrlich. Niemand weiß, was zu tun ist. Warum sollten sie das tun? Ein Teil des Problems besteht darin, dass die Behörden das Ausmaß der Pandemie nicht vorhersagen können. Es herrscht Verwirrung. In einigen Ländern ist es schlimmer als in anderen, was zu unterschiedlichen Sanktionen führt.

In der Zwischenzeit hat Premierminister Boris Johnson wenig getan, um sich auf ein Virus vorzubereiten, das seinen Weg nach Westen in das Vereinigte Königreich gefunden hat. Der Führer des Landes hat sich bemüht, reaktiv zu sein, geschweige denn proaktiv, und hat die Fussballbehörden auf seine Anweisungen warten lassen, wie unterwürfige Verwalter, die sich im Dunkeln herumtreiben.

Die Fans von Atletico Madrid können ihre Mannschaft nicht in ihrem eigenen Stadion in Spanien spielen sehen, doch mehr als 2.000 durften am Mittwoch nach Merseyside fliegen, um die Mannschaft von Diego Simeone in der Champions League gegen Liverpool antreten zu sehen. Was sagt man dazu?

Kein Sport ist vor der globalen Krise gefeit. Die Liga wurde gesperrt. Der erste F1-Grand-Prix der Saison in Melbourne ist abgesagt. Italien, ganz zu schweigen von der Serie A, ist komplett gesperrt. Die IPL steht kurz vor der Absage. Die sechs Nationen werden erst im Oktober beendet sein. Die ATP-Tournee der Männer wurde für sechs Wochen ausgesetzt. Die Golfturniere wurden abgesagt. Basketball-, Kricket- und Turnveranstaltungen wurden gestrichen.

Am Dienstag wird die UEFA eine Videokonferenz mit ihren 55 Mitgliedsverbänden abhalten, um die Reaktion des europäischen Fußballs auf den Ausbruch zu diskutieren. Eine totale Abschaltung steht auf dem Tisch.

Hier in England fällt es den Menschen immer noch schwer, die Vorstellung zu begreifen, dass ernsthafte Opfer gebracht werden müssen, um einer echten Bedrohung des Lebens zu begegnen.

Die Premier League muss nun die letzte große Sportorganisation in Europa werden, die Spiele hinter verschlossenen Türen stattfinden lässt.

Es gibt keine andere Lösung, wenn diese Saison abgeschlossen werden soll. Diese Maßnahme ist die am wenigsten schlechte Option. Es muss geschehen.

Die Fans bleiben der Lebensnerv des Sports, aber wir sollten nicht so tun, als ob nur diejenigen, die bei jedem Wetter in den Stadien sitzen oder stehen, für die Vereine zählen. Diese Menschen werden nicht prioritär behandelt. Wenn sie es wären, müssten sie das katastrophale Gemetzel der VAR zunächst einmal nicht ertragen.

Weitere Millionen Menschen verfolgen Spiele aus allen Teilen der Welt auf Live-Abonnement-Streams, die von den Vereinen zur Verfügung gestellt werden. Sie dient einem kommerziellen Zweck und finanziert lebenswichtige Einnahmen.

Diejenigen in Liverpool wollen sehen, wie ihre Mannschaft die Premier League-Trophäe in Anfield holt. Sie wollen die Straßen von Merseyside säumen, um ihren Eroberungshelden die gebührende Ehre zu erweisen. Das ist das Mindeste, was sie verdienen. Sie haben schließlich lange genug gewartet.

Aber wenn ihren Wünschen nicht nachgekommen werden kann, weil ein Virus die Nation befällt, dann soll es so sein.

Die ältere Generation, die am meisten durch das Coronavirus gefährdet ist, möchte diesmal vielleicht eine Busparade sehen. Aber was mehr als alles andere zählt, ist, dass sie auch im nächsten Jahr noch hier sind, um eine zu sehen, falls ihre Seite in der Lage ist, sich eine solche verdient zu haben.

Der Verlust für die Roten wird nichts bedeutender sein als ein emotionaler Verlust. Aber die Kosten, die anderen aus der jetzt zu Ende gehenden Saison entstehen, werden enorm sein.

Der Auf- und Abstieg steht auf dem Spiel – und damit auch das Potenzial, Millionen von Einnahmen zu gewinnen oder zu verlieren. Wenn der FA-Cup jetzt aufgegeben würde, würde Newcastle die Trophäe aufgrund der Tatsache gewinnen, dass es die meisten Tore in diesem Wettbewerb erzielt hat.

Aber eine Saison kann nicht einfach eingefroren werden, wobei der aktuelle Stand als endgültig akzeptiert wird. Es würde das Schreckgespenst einer Klage von denjenigen aufkommen lassen, die am negativsten betroffen sind,

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