Das Mike Ward Interview: Ken Bruce scherzt, er sollte stehen bleiben, um PM zu sein.

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Oh, Liebes, ist die Macht endlich Ken Bruce zu Kopf gestiegen? Klingt so.

“In den nächsten Jahren könnte ich für den Premierminister stehen”, sagt er mir.

Aber er macht natürlich Witze. Er hat das nur gesagt, weil ich darauf hingewiesen habe, wie viel Einfluss er auf einen riesigen Teil der Nation hat, mit einer erstaunlichen 8,8 Millionen Tuning pro Tag in seiner Radio 2 Mid-Morning-Show.

Und weil ich ihn daran erinnert habe, dass er durch einfaches Drücken eines oder zweier Knöpfe die Arbeitsplätze im Vereinigten Königreich sofort zum Stillstand bringen kann. Fünfmal die Woche, in der Tat.

Mit diesen Tasten werden die Jingles ausgelöst, die den Start des täglichen PopMasters markieren, seines Quiz zur populären Musik, bei dem unzählige Zuhörer das Geschehen stoppen, um ihren Verstand mit den On-Air-Kandidaten zu messen.

“Wir haben Fabriken, die das machen, Büros, Universitätsabteilungen, Krankenhaus-Theater, was auch immer”, sagt Ken. “Sogar Politiker. Menschen in den höheren Schichten der Gesellschaft mögen es besonders zu beweisen, dass sie wissen, was alle anderen tun. Es lässt sie gut aussehen.”

Diese Woche erhält das Quiz eine noch größere Bedeutung, weil Ken es auf der Straße mitnimmt. Ab heute Morgen wird er auf seiner viertägigen We Stop For PopMaster-Tour von Fabriken und Büros in ganz Großbritannien aus übertragen.

“Und ja, sie werden um 10.30 Uhr zum Stillstand kommen”, versichert er mir, nicht anders als ein Bond-Bösewicht, der Details seines neuesten teuflischen Masterplans bestätigt.

Natürlich ist die Bosheit wirklich das Letzte, was man Ken Bruce vorwerfen kann. Du hältst 42 Jahre auf Sendung – 27 in diesem aktuellen Slot – nicht durch, wenn Millionen keine großartige Gesellschaft finden. Ich sage ihm, dass mein Zahnarzt sogar seine Show ausgelassen hat, wenn ich zur Untersuchung gehe.

“Ah, ja, Zahnärzte benutzen meine Stimme oft als eine Art Unterdrücker”, lacht Ken. “Es ist billiger, als Analgesie zu nehmen.”

Diese natürliche Selbstverleugnung ist ein großer Teil von Kens Appell, und doch erspart sie ihm heutzutage dank Twitter nicht immer den Zorn der Hörer.

“Einige Leute sind Spezialisten, wenn es darum geht, jetzt Anstoß zu nehmen”, gibt er zu. “Sobald du etwas sagst, wird jemand beleidigt. Aber wenn eine Beschwerde eintrifft, muss ich mich nur fragen, ob ich sie für berechtigt halte. Normalerweise entscheide ich mich, nein, ist es nicht – dann mach weiter mit dem, was ich getan habe.”

Er gibt zu, dass er mit seinen Eurovisionskommentaren vorsichtiger geworden ist. Der 68-jährige Glasweger kommentiert den Wettbewerb seit 30 Jahren im Radio und bleibt trotz der seilartigen jüngsten Auftritte Großbritanniens ein großer Fan. (“Ich glaube nicht, dass jeder uns hasst. Ich denke, es ist ihnen einfach egal.”)

Aber in letzter Zeit hat er das Bedürfnis verspürt, seinen Stil zu reduzieren. “Ich kann nicht mehr so unhöflich sein wie früher”, gibt er zu. “Ich bin etwas vorsichtiger! Jemand hat mir kürzlich etwas vorgespielt, was ich einmal über eine bestimmte Nummer gesagt hatte – ich werde es nicht wiederholen – und ich dachte: Oh Gott, das kann ich jetzt nicht sagen. Ich hätte es damals nicht einmal sagen sollen!”

Ich schätze also, sein alter Kumpel Sir Terry Wogan, dessen ätzender Kommentar so lange ein Höhepunkt der Eurovisionsberichterstattung der BBC One war, hätte jetzt gekämpft, um mit seinen eigenen Stachelbeobachtungen davonzukommen?

“Ja, Terry hätte leiden müssen, wenn er es heute noch tun würde!”

Seiner Meinung nach ist Ken nicht derjenige, der sich in der modernen Welt bewegt, selbst in einer Zeit, in der spezialisierte Radiosender wie er zunehmend zugunsten großer Promis übersehen werden.

“Ich stimme zu, dass es unfair ist”, sagt er, “dass jemand, der nie Radio gemacht hat, hereinkommen und eine Million Pfund verdienen kann, während jemand, der es sein ganzes Leben lang getan hat, auf £20,000 bei einem lokalen Sender ist. Aber dann, weißt du, ist das Leben wirklich nicht fair….”

Im Allgemeinen kann man aber die Erfahrung sicher nicht schlagen – vor allem nicht die Menge, die Ken hatte?

“Nun, du musst Selbstzufriedenheit vermeiden”, betont er. “Aber das Tolle an der Erfahrung ist, dass einem nichts Angst macht. Du wirst einen Weg aus allem finden, was passiert.

“Und jetzt habe ich das gesagt, ich wage zu sagen, dass etwas um die Ecke wartet, um mich zu überfallen!”

●Ken’s We Stop For Pop-Master Tour beginnt heute und sendet seine BBC Radio 2 Show (9.30-12 Uhr) von Arbeitsplätzen in ganz Großbritannien.

Kens Lieblinge:

FILM: Scharade (Cary Grant, Audrey Hepburn)

BUCH: Alles von PG Wodehouse

TV-SHOW: Endeavour

COMEDIAN: Harry Hill

SPORTS TEAM: Die schottische Fußballnationalmannschaft

SPORTVERANSTALTUNG: Test Match Cricket

BAND: Die Beatles

ERNÄHRUNG: Gebratenes Hähnchen

GETRÄNK: Bier

STADT: Paris

Ferienziel: Algarve

GADGET: Satnav

APP: Was ist eine WhatsApp?

Fach in der Schule: Englisch

TIER: Hund

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