Demokratisch geführtes Haus OKs $15/Stunde Mindestlohn; Wie US-Arbeiter profitieren werden

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Das Repräsentantenhaus verabschiedete am Donnerstag einen Gesetzentwurf, der den Bundesmindestlohn bis 2025 schrittweise auf 15 US-Dollar pro Stunde erhöhen wird. Der aktuelle Mindestlohn des Bundes liegt bei 7,25 $ und ist seit einem Jahrzehnt auf diesem Niveau geblieben.

Das von Demokraten verfochtene Raise the Wage Act (RWA) wurde von 231 Mitgliedern des Hauses (darunter drei Republikaner) genehmigt und von 199 anderen (darunter sechs Demokraten) abgelehnt. Republikaner widersetzten sich der Rechnung, weil sie Anti-Business und Pro-Arbeiter waren.

Die Mindestlohnerhöhungen werden nach dem folgenden Zeitplan schrittweise angehoben: 8,40 $ im Jahr 2019, 9,50 $ im Jahr 2020, 10,60 $ im Jahr 2021, 11,70 $ im Jahr 2022, 12,80 $ im Jahr 2023, 13,90 $ im Jahr 2024 und 15 $ im Jahr 2025.

Nachdem die RWA die Bundeslohnfläche bis 2025 auf 15 US-Dollar pro Stunde angehoben hat, wird sie zukünftige Mindestlohnerhöhungen an die durchschnittlichen Lohngewinne indexieren. Analysten sagten, dass die Indexierung zukünftige Änderungen des Mindestlohns mit Änderungen des Mittelstandsgehalts in Verbindung bringen wird. Diese Bestimmung wird einen großen Beitrag zur Erhöhung der Gehälter für unterbezahlte Arbeitnehmer leisten, wenn sich die Arbeitgeber weigern, dies allein zu tun.

Der Gesetzentwurf wird schließlich den niedrigeren Mindestlohn für Trinkgelder wie Restaurantserver und Diener abschaffen, der seit 1996 bei schwachen 2,13 $ pro Stunde liegt. Außerdem werden Subminimallöhne für Arbeitnehmer mit Behinderungen abgeschafft. Damit entfällt eine selten genutzte Gehaltsuntergrenze für jugendliche Arbeitnehmer, die ihnen weniger als der Mindestlohn bezahlt.

RWA wird voraussichtlich das Gehalt für 27 Millionen US-Arbeiter erhöhen und 1,3 Millionen Haushalte aus der Armut befreien, so eine Analyse, die Anfang des Monats vom nonpartisan Congressional Budget Office (CBO) veröffentlicht wurde.

Die Verabschiedung des Gesetzes im von den Demokraten kontrollierten Haus ist ein wichtiger Schritt zur Linderung der Armut unter einkommensschwachen Familien.

Der aktuelle Mindestlohn von 7,25 $ wurde 2009 während der Großen Rezession festgelegt. In den letzten 10 Jahren haben die am wenigsten bezahlten Arbeitnehmer des Landes jedoch unter Berücksichtigung der steigenden Lebenshaltungskosten etwa 3.000 Dollar pro Jahr verloren, so das Economic Policy Institute (EPI). EPI ist ein gemeinnütziger US-amerikanischer Think Tank, der Wirtschaftsforschung betreibt und die wirtschaftlichen Auswirkungen von Politiken und Vorschlägen analysiert.

Abstimmung nach Abstimmung zeigte überwältigende allgemeine Unterstützung für die Erhöhung des Bundesminimumlohns, sogar unter republikanischen Wählern. Eine Mehrheit der Wähler will mindestens 15 Dollar pro Stunde.

Haussprecherin Nancy Pelosi (D-CA) spricht während einer Pressekonferenz mit Mitgliedern der House Democratic Leadership auf dem Capitol Hill in Washington, D.C., 3. Januar 2019. Foto: Zach Gibson/Getty Bilder

Mainstream-Ökonomen sind sich einig, dass die Erhöhung des Mindestlohns das Durchschnittseinkommen von Niedriglohnarbeitern erhöht und viele aus der Armut befreien wird. Sie sind sich auch einig, dass eine Anhebung des Mindestlohns wahrscheinlich zu einem Abbau von Arbeitsplätzen führen wird.

Ein neues Whitepaper von Berkeley, das Lohndaten für Millionen von Haushalten in mehr als 750 Bezirken analysiert, liefert mehr Belege dafür, dass die Auswirkungen eines höheren Mindestlohns auf die Beschäftigung unbedeutend sind. Die von Anna Godoey und Michael Reich verfasste Berkeley-Studie ergab, dass die Anhebung des Bundesmindestlohns auf 15 US-Dollar pro Stunde bis 2024 wahrscheinlich die Einkommen der ärmsten Haushalte in ländlichen Gebieten erhöhen wird.

Es wurde kein Beweis dafür gefunden, dass eine so große Lohnerhöhung zu einem erheblichen Verlust von Arbeitsplätzen oder weniger Arbeitsmöglichkeiten führen würde.

Trotz dieses nehmen Republikaner im Senat (den sie steuern), keine Maßnahmen auf der Rechnung, während Präsident Donald Trump geschworen hat, um sie zu vetotieren. Republikaner und Trump behaupten, dass die Rechnung Anti-Business ist und zu Arbeitsplatzverluste führen wird.

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