Die Erleichterung der Unsicherheit, Muses One New Yorker

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Wenn ich fünf Blocks durch meine Nachbarschaft, das New Yorker West Village, laufe, während ich einmal alle fünf Tage in den Supermarkt gehe, um meine Küche aufzufüllen (die Lieferung der Lebensmittel dauert jetzt ein oder zwei Wochen), denke ich oft an eine Zeile aus Albert Camus’ Roman Die Pest von 1947 über die französisch-algerische Stadt Oran, die eine unbarmherzige Geißel erlebt, die er als “die einer untergegangenen Stadt, in der Pest, Stein und Dunkelheit jede Stimme zum Schweigen gebracht hatten” beschreibt.Die städtische Stille, die in New York City gerade herrscht, ist nur eine Fassade, denn Zeichen des heimlichen COVID-19-Monsters sind überall in einer der geschäftigsten Städte der Welt zu spüren.

Es gibt viel weniger Menschen, die mit 24er-Packs Toilettenpapier die Straße entlang marschieren, als es vor zwei Wochen während der frühen Pandemie-Panik der Fall war.Stattdessen ist es jetzt der Klang einer Krähe, die ich neulich auf meinem Dach gehört habe – das erste Mal in den 15 Jahren, die ich hier lebe.

Es ist das von Hand gekritzelte Schild an einer geschlossenen Schwulenbar, auf dem steht: “Kein Geld, kein Alkohol”, in Erwartung, dass sich unsere Gesellschaft vollständig in ein plünderndes, panikverwirrtes Miasma der Selbstaufgabe auflösen wird.

Die wenigen Passanten halten nicht nur Abstand voneinander, wie wir es tun sollten, sondern wir sehen einander nicht einmal an.

Tatsächlich schauen wir weg, als ob der direkte Augenkontakt irgendwie das Virus übertragen würde.Oder das bedrohlichste Bild, das mir heute bei einem Spaziergang durch die Notaufnahme der Lenox Health ER begegnet ist: ein Kühlwagen, ein langes weißes Zelt, das mit der Öffnung verbunden ist, um eine Rampe abzuschirmen, über die die Leichen der an der Pest Verstorbenen eingefahren werden können.

Ein mobiles Leichenschauhaus..

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