Die Insider-Geschichte von Charlottesville – und wie die Gewalt hätte vermieden werden können.

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U.S.-Magazin
Charlottesville

Terry McAuliffe war der Gouverneur von Virginia während einer katastrophalen Unite the Right Kundgebung, die am 12. August 2017 in Charlottesville stattfand, um gegen die Entfernung einer Statue von Robert E. Lee und die Umbenennung des Parks, in dem er sich befand, vom Lee Park in den Emancipation Park zu protestieren (er wurde seitdem im Juli 2018 wieder in Market Street Park umbenannt).

Die weißen supremazistischen und neonazistischen Demonstranten und die Gegenproteste stießen heftig aufeinander, während die schwer bewaffnete rechte Miliz sich prominent über das Verfahren erstreckte. Gouverneur McAuliffe forderte die Virginia Nationalgarde auf, die Rallye noch vor der offiziellen Startzeit um 12 Uhr zu beenden.

Kurz darauf fuhr einer der Neonazis, James Alex Fields Jr., mit seinem Auto in eine Menge von Gegenprotestern, tötete die 32-jährige Heather Heyer und verletzte 35 weitere. Fields wurde kürzlich wegen staatlicher Anklage zu einer zweiten lebenslangen Freiheitsstrafe plus 419 Jahren für seine gestandenen Verbrechen verurteilt.

In einem Social Media Beitrag, den sie vor ihrem Tod geschrieben hatte, sagte Heyer: “Wenn du nicht empört bist, passt du nicht auf.” Zwei Virginia State Trooper und enge McAuliffe Familienfreunde, Jay Cullen und Berke Bakes, verloren ebenfalls ihr Leben, als ihr Polizeihubschrauber während der Überwachung der Rallye außerhalb von Charlottesville abstürzte.

Nach der Tragödie war McAuliffe eindeutig: “Ich habe eine Nachricht an alle weißen Rassisten und Nazis, die heute nach Charlottesville gekommen sind. Unsere Botschaft ist klar und einfach. Geh nach Hause.”

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In diesem Auszug aus seinem Buch Beyond Charlottesville: McAuliffe bezieht Stellung gegen den weißen Nationalismus und beschreibt die Ereignisse vom Morgen der Unite the Right Kundgebung und warum er schnell handeln musste.

McAuliffes Buch ist beunruhigend relevant angesichts der jüngsten Tweets von Präsident Donald Trump, in denen er einer Gruppe fortschrittlicher demokratischer Kongressabgeordneter von color-aka “The Squad” sagte, dass sie in ihre Heimatländer “zurückkehren” sollten. Anschließend wurde er vom Haus wegen “rassistischer Sprache” verurteilt. Und einige Tage später, bei einer politischen Kundgebung in North Carolina, rief die hektische Menge “Schick sie zurück” und bezog sich auf den Repräsentanten Ilhan Omar.

Wir haben McAuliffe nach den Angriffen auf Omar und die Trump Rallye Gesänge gefragt. Seine Antwort: “Er (Trump) ködert uns, und wir sollten alle aufhören, über seine rassistischen Spötteleien zu reden. Kommen wir zurück zur Heilung und Wiederherstellung unseres Landes.”

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Wir hatten alle Vorbereitungen getroffen, die wir auf staatlicher Ebene treffen konnten, und unsere Staatspolizei und die Nationalgarde waren voll mobilisiert, aber ich blieb besorgt, was der Tag bringen würde. Brian Moran, der Virginia Secretary of Public Safety and Homeland Security, fing an, mich um 6:30 Uhr an diesem Morgen anzurufen und mir eine SMS mit Updates zu schicken. Er und sein Stellvertreter, Curtis Brown, nahmen an einem 7 a.m. Briefing für Strafverfolgungs- und Ersthelfer in der John Paul Jones Arena teil, wo die Busse des Department of Corrections aufgereiht waren, um unsere Trooper nach Charlottesville zu bringen.

“Ich ließ sie wissen, dass wir das Potenzial für Gewalt hatten, dass, obwohl nur wenige von uns von dort kamen oder dort lebten, Charlottesville an diesem Tag unsere Stadt war”, sagte Colonel Steven Flaherty später.

Brian rief den Bürgermeister von Charlottesville um 7:15 Uhr morgens an, um sich bei ihm zu melden. Wir wollten sicherstellen, dass der Bürgermeister sich bewusst war, dass wir in Kraft sind und bereit, alles zu tun, was wir zur Unterstützung tun können. Als nächstes fuhren Brian und Curtis zusammen mit Colonel Flaherty, dem Superintendenten der Virginia State Police, zu einer Garage in der Innenstadt. Als sie von der Rampe auf die dritte Ebene fuhren, sahen sie eine Gruppe schwer bewaffneter Männer in Fatigues aus ihren Fahrzeugen aussteigen.

“Das sind nicht unsere?” Brian sagte zu Curtis.

Sie schüttelten beide den Kopf und stützten sich für den Rest des Tages. Brian war um 8:35 Uhr morgens an der Ecke des Emancipation Parks, als er zusah, wie die ersten alt-rechten Typen ankamen und sich versammelten, einige in Helmen, mit Schilden und Fahnenmasten. Jason Kesslers Erlaubnis forderte eine Kundgebung zwischen Mittag und 17 Uhr, und die Demonstranten versammelten sich bereits am frühen Morgen.

Brian stand innerhalb weniger Meter, um ihre Gesänge und Gespräche zu hören, um alle Informationen zu sammeln, die er über die Art und Weise, wie sie organisiert wurden, sammeln konnte. Er versuchte, so viele verschiedene Milizabzeichen wie möglich zu identifizieren. Um ihn herum wuchs die Menge der jungen weißen Männchen. Bald säumten sie beide Seiten der Straße.

Gay Lee Einstein, ein Pastor der nahegelegenen Scottsdale Presbyterian Church, der in Charlottesville lebte, war Teil einer Versammlung von Hunderten von Geistlichen.
auf die Kundgebung an diesem Morgen zu. Sie erzählte mir, dass sie einen Plastikbeutel voller Steine und ein weißes Stück Papier gefunden hatte, das vor “Shocking Crime Facts” warnte, und unterschrieb vom Ku Klux Klan, der schloss, “Wache auf, weißes Amerika”! Sie blieb so lange bei der Gruppe, wie sie konnte. “Ich fing während der Sache an zu weinen”, sagte sie zu mir.

Eileen, eine examinierte Krankenschwester, die sich an diesem Tag freiwillig meldete, um so viel wie möglich zu helfen, war an diesem Morgen mit der Gruppe von Geistlichen in der Nähe des Emanzipation Parks. “Ich war

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