Frankreich und Deutschland nehmen die Zügel wieder in die Hand, während Großbritannien die EU-Wirtschaftszone verlässt

0

Großbritannien spielte lange Zeit eine besondere Rolle innerhalb der Europäischen Union, als Atommacht und ständiges Mitglied im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen, das das Ohr Washingtons hatte. Es war auch ein Haushaltsfanatiker, der darauf bestand, die Ausgaben des Blocks in Schach zu halten.

Einige EU-Beamte waren besorgt, dass der Austritt Großbritanniens aus dem Block eine Union schwächen würde, die unter Druck stand, seit die Briten 2016 für den Austritt stimmten. Dieses Votum konfrontierte die EU mit dem Risiko eines Zerfalls und stärkte die Hand der euroskeptischen Bewegungen von Italien bis Ungarn.

Stattdessen hat die EU, während Großbritannien sich darauf vorbereitet, den wirtschaftlichen Orbit der EU am 1. Januar zu verlassen, das Vertrauen zurückgewonnen, zum Teil unterstützt durch eine wiederbelebte deutsch-französische Partnerschaft und ermutigt durch die erwartete Ankunft der Biden-Regierung in Washington. In der Zwischenzeit treibt Paris, jetzt der dominante außenpolitische Akteur des Blocks, die Debatte über alles an, von den Beziehungen zu Washington und Moskau bis zur Erweiterung der militärischen Fähigkeiten der EU.

Das Brexit-Abkommen von letzter Woche soll am Dienstag von den EU-Regierungen und am Mittwoch vom britischen Parlament genehmigt werden, damit es am Freitag vorläufig in Kraft treten kann. Das Europäische Parlament wird sich im neuen Jahr mit dem 1.246 Seiten starken Abkommen befassen, das am Samstag erstmals vollständig veröffentlicht wurde. Führende EU-Gesetzgeber aus den größten Parteien des Blocks haben das Abkommen bereits begrüßt.

Während mehrerer Jahre erbitterter Brexit-Gespräche befürchteten viele, dass ein Scheitern der EU und des Vereinigten Königreichs, eine Einigung über ihre zukünftigen Beziehungen zu erzielen, die bilateralen Beziehungen vergiften und sogar die immer noch beträchtlichen Beiträge des Vereinigten Königreichs zur europäischen Sicherheit bedrohen könnte – von den baltischen Staaten bis hin zur Antiterrorismuskampagne in der afrikanischen Sahelzone.

Großbritanniens Einfluss auf dem Kontinent, lange Zeit ein nützlicher Kanal für Washington, um die EU-Pläne in Bezug auf Handel, Steuern und außenpolitische Prioritäten zu beeinflussen, ist stark geschwächt. Die am Donnerstag erzielte Einigung zwischen Großbritannien und der EU über zukünftige Wirtschafts-, Handels- und Sicherheitsbeziehungen sollte jedoch einen dauerhaften Bruch zwischen Amerikas europäischen Verbündeten verhindern.

Die wiederholten politischen Krisen Großbritanniens seit dem Referendum haben, wie Meinungsumfragen zeigen, die Unterstützung für die EU-Mitgliedschaft anderswo erhöht. Viele Anti-EU-Populisten fordern nun eine Überholung des Blocks, anstatt ihn zu verlassen.

In diesem Jahr hat die EU einem riesigen Konjunkturprogramm zugestimmt, das dem Block helfen soll, aus der Krise herauszukommen – eine Vereinbarung, die noch vor ein paar Jahren undenkbar war. Mit einem Brexit-Deal in der Tasche glauben einige Beamte, dass die EU eine Wende vollzogen hat.

“Wir haben gezeigt, dass wir, wenn wir wirklich unter Druck stehen, die Dinge erledigen können”, sagte Michael Clauss, Deutschlands Botschafter bei der EU, im Dezember. “Wir haben uns also den Herausforderungen gestellt, und deshalb haben wir alle, auch psychologisch, das Gefühl, dass wir jetzt in einer stärkeren Position sind.”

Zentral für die Wiederbelebung der Eurozone ist die deutsch-französische Partnerschaft, die durch den Austritt des einzigen EU-Mitgliedslandes, das wirtschaftlich und strategisch gleichwertig war, an Stärke gewonnen hat.

Noch vor einem Jahr schienen sich Frankreich und Deutschland bei vielen der größten Herausforderungen Europas uneins zu sein.

Deutschland hatte die meisten der weitreichenden Vorschläge des französischen Präsidenten Emmanuel Macron zur Reform der Eurozone verwässert, Frankreich blockierte die EU-Erweiterung, die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel wehrte sich gegen Macrons Kritik an der Nordatlantikpakt-Organisation, während Berlin den Bemühungen von Paris, die Beziehungen zu Russland aufzutauen, misstraute.

Das änderte sich in diesem Frühjahr.

Nach einem Jahrzehnt des Widerstands gegen die Ausgabe gemeinsamer Schulden unterstützte Merkel im Mai einen Vorschlag der Europäischen Kommission, der Exekutive der EU, Schulden auszugeben, um ein Rettungspaket zu finanzieren, das Hunderte von Milliarden Euro an die Mitgliedsstaaten verteilen würde, um ihnen während der Pandemie zu helfen.

Zwei Monate später einigte sich die EU auf ein 750-Milliarden-Euro-Programm, was 920 Milliarden Dollar entspricht.

Wäre Großbritannien noch EU-Mitglied gewesen, hätte der Block Großbritannien aus dem Fonds herausnehmen können. Allerdings hätte der britische Gesetzgeber der EU-Exekutive neue fiskalische Befugnisse einräumen müssen, was er nur ungern getan hätte.

Die zugrunde liegenden Konflikte in der EU sind nicht verschwunden. Nur einen Akteur zu entfernen … mag bedeuten, dass es eine Konfliktquelle weniger gibt. Das heißt aber nicht, dass wir in der Lage sind, Integrationssprünge zu machen.’- Fabian Zuleeg, Geschäftsführer des European Policy Centre in Brüssel
Mit dem Ausstieg Großbritanniens ist Frankreich, ebenfalls eine Atommacht und Mitglied im UN-Sicherheitsrat mit Vetorecht, eines der wenigen europäischen Länder mit einer globalen militärischen Präsenz und der Bereitschaft, diese einzusetzen.

Macron hat ein Programm der strategischen Autonomie vorangetrieben, das den Aufbau militärischer Fähigkeiten beinhaltet, damit die EU unabhängig von Großmächten wie China und den USA agieren kann.

Frankreich hat eine harte Linie in einem wachsenden Konflikt zwischen der EU und der Türkei über Erdgasressourcen und Ankaras militärische Schritte in seiner Nachbarschaft verfolgt. Trotz der Vergiftung des Oppositionsführers Alexej Nawalny hat Macron seine Annäherung an Moskau fortgesetzt.

In einigen Teilen des Blocks ist man gegenüber Macrons Politik vorsichtig, insbesondere gegenüber Schritten, die die NATO untergraben. Doch ohne Großbritannien werden diese Bedenken in den Hintergrund gedrängt.

“In Bezug auf die europäische Verteidigung kommt er auf eine sehr französische Art und Weise daher”, sagte Ian Bond, Direktor für Außenpolitik am Center for European Reform. “Die strategische Autonomie wäre nicht so weit gekommen, wenn die Briten noch mit am Tisch gesessen hätten.”

Für Washington könnte dies eine Herausforderung darstellen, auch wenn die EU-Führer sagen, dass sie gerne mit dem designierten Präsidenten Joe Biden zusammenarbeiten würden. Jahrelang hatte Großbritannien EU-Bemühungen blockiert, von denen es befürchtete, dass sie die Arbeit der NATO untergraben oder duplizieren würden. Großbritannien ist auch ein weitaus schärferer Kritiker Chinas geworden und hätte die EU wahrscheinlich zu einer engen Abstimmung mit den USA über die Herausforderungen, die Peking darstellt, gedrängt.

Stattdessen nimmt die EU eine Mittelposition ein. Brüssel hat kürzlich einen formellen Dialog mit den USA über China begonnen. Dennoch steht die EU auf Drängen Berlins kurz vor dem Abschluss eines umfassenden Investitionsabkommens mit Peking, was Warnungen von Bidens Team hervorrief.

An der wiedergewonnenen Zuversicht der EU nagen Zweifel an der Stärke und dem Durchhaltevermögen der wiederbelebten deutsch-französischen Partnerschaft.

Paris und Berlin sind sich immer noch uneins über die Reformen der Eurozone, eine Schwäche, von der Beamte befürchten, dass sie anfällig für eine neue Finanz- oder Bankenkrise in der Einheitswährungszone sein könnte. Die Machthaber der EU haben es nicht geschafft, die Differenzen in der Migrationspolitik zu beenden oder die giftige Kluft zwischen Ost und West über die Anwendung von Rechtsstaatlichkeit und demokratischen Freiheiten zu heilen.

Nächstes Jahr wird Frau Merkel, die anderthalb Jahrzehnte lang Kanzlerin war, in den Ruhestand gehen. Einige sehen eine neue Periode der Unsicherheit, auch wenn deutsche Diplomaten darauf bestehen, dass sich Berlins Europapolitik nicht viel ändern wird.

“Die zugrundeliegenden Konflikte in der EU sind nicht verschwunden”, sagte Fabian Zuleeg, Geschäftsführer des European Policy Centre in Brüssel. “Nur einen Akteur zu entfernen … mag bedeuten, dass es eine Konfliktquelle weniger gibt. Es bedeutet aber nicht, dass wir in der Lage sind, Integrationssprünge zu machen.”

Share.

Leave A Reply