Heute Morgen ehrt Alison Hammond die Krimkriegskrankenschwester Mary Seacole im Rahmen des Black History Month

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WIR feiern diese Woche den Beginn des Monats der schwarzen Geschichte, indem wir führende Persönlichkeiten bitten, uns von ihren eigenen Helden aus der Vergangenheit zu erzählen.

Mit der jährlichen Veranstaltung werden die Beiträge und Errungenschaften schwarzer Persönlichkeiten im britischen Leben gefeiert, auch wenn sie vielleicht nicht allgemein bekannt sind.

Hier erzählt ITVs This Morning Favoritin Alison Hammond, 45, der Sun Associate Editor Caroline Iggulden von ihrer tiefen persönlichen Verbindung zur Krimkriegskrankenschwester Mary Seacole.

MARY SEACOLE war eine britisch-jamaikanische Krankenschwester, Heilerin und Geschäftsfrau im viktorianischen England, die sich während des Krimkrieges um Soldaten kümmerte. In einer Internetabstimmung 2004 wurde sie zur größten schwarzen Britin gewählt.

Ich war 14 Jahre alt, als ich zum ersten Mal schwarze Geschichte porträtiert sah. Es war in einem Musical mit dem Titel Schwarze Helden in der Hall of Fame im Alexandra-Theater in Birming-ham. Mama nahm mich und meinen Bruder mit, und es gefiel uns so gut, dass sie dafür bezahlte, dass wir am nächsten Abend zurückkehrten.

Es war erstaunlich, diese schwarzen historischen Figuren auf der Bühne zu sehen.

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Zum ersten Mal fühlte ich mich einbezogen, ich fühlte mich gleichberechtigt, ich fühlte mich als etwas Besonderes. Das war mein Erwachen. Dort begegnete ich auch zum ersten Mal Mary Seacole, meiner Heldin der schwarzen Geschichte.

Mama hatte sie erwähnt, als ich aufwuchs, aber ich kannte das Ausmaß ihrer Brillanz nicht.

Mary wurde 1805 in Kingston, Jamaika, geboren, bereiste die Welt als Geschäftsfrau und kam 1854 während des Krimkriegs nach London. Sie bewarb sich beim Kriegsministerium, wurde aber abgelehnt, so dass sie ihre eigene Reise auf die Krim (eine Halbinsel an der Nordküste des Schwarzen Meeres in Osteuropa) finanzierte und ein Feldlazarett einrichtete, in dem verwundete britische Soldaten hinter den Linien behandelt wurden.

Es macht mich traurig zu erfahren, dass Mary dachte, sie würde wegen ihrer Hautfarbe diskriminiert. In England wurde sie von den Royals, dem Militär und dem einfachen Volk gleichermaßen geliebt, aber ihr potenzielles Vermächtnis starb mit ihr, weil sie schwarz war.

Maria erinnert mich an meine Mutter Maria, die im Februar starb.

Beide hatten eine Leidenschaft für die Fürsorge. Mama war Hilfsschwester, und Maria behandelte Soldaten.

Sie liebten auch ihre Kräuter und glaubten, man könne durch gutes Essen gesund bleiben. Sie kamen beide aus Jamaika und hatten ein Händchen fürs Geschäft: Mary verkaufte Luxusgüter an Soldaten und Mama hatte drei Jobs. Vor allem waren sie widerstandsfähig.

Ich bin in Kingstanding, Birmingham, aufgewachsen, das in den achtziger Jahren von Anhängern der Nationalen Front überfüllt war. Aber Mama war Managerin bei Tupperware, also kannte sie die anderen Mütter. Die Tatsache, dass sie so beliebt und geliebt war, schützte mich irgendwie.

Wir waren die einzige schwarze Familie in der Gegend, aber ich fühlte mich ziemlich sicher und hatte eine gute Kindheit.

Ich wurde in der Schule ein bisschen schikaniert, aber weil ich ziemlich lustig war und die Gabe des Plauderns hatte, konnte ich es zurückgeben.

Das Einzige, was ich in der Schule verpasst habe, war, etwas über schwarze historische Persönlichkeiten zu lernen. Erst jetzt, mit 45, lerne ich richtig. Hätte ich damals davon gewusst, hätte es mir geholfen, mich einbezogen zu fühlen. Es hätte mir ein Gefühl der Zugehörigkeit gegeben. Das wollen wir doch alle fühlen, nicht wahr?

Ich habe meinem 15-jährigen Sohn Aidan ein Buch über den römischen Kaiser Septimius Severus gekauft. Er ist verrückt nach dem Buch, und wenn er es liest, empfindet er ein Gefühl des Stolzes. Es gibt ihm das Gefühl, geschätzt zu werden – vielleicht wie ein Kaiser.

Mama liebte es, mich beim Fernsehen arbeiten zu sehen. Aber mein Dokumentarfilm nächste Woche für den Black History Month – in dem ich durch Großbritannien reise, um Figuren der schwarzen Geschichte zu entdecken, die dieses Land geprägt haben, aber im Schulunterricht übersehen wurden – wäre für sie etwas ganz Besonderes gewesen.

Es würde mich sehr freuen, wenn Lehrer meine Dokumentation in Klassenzimmern vorführen würden, damit alle Kinder sie sehen könnten. Schließlich geht es nicht nur um schwarze Geschichte. Sie gehört uns allen.

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