Hilary Fannin: "Meine Mutter sehnte sich nach Freiheit, nach einer romantisch-wirbelnden Welt, die weit über unsere Gartenmauer hinaus existierte."

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Die erste Frage, die die Leute stellen, wenn sie hören, dass Sie ein Buch geschrieben haben, lautet: "Worum geht es?" Eine vernünftige Frage, und es ist fair anzunehmen, dass ausgerechnet vom Autor eine Antwort erwartet werden kann.

"Ich wusste nicht, dass Sie ein Buch geschrieben haben", sagte die Frau in meinem örtlichen Postamt kürzlich, als ich eine Tasche für eine Kopie meines ersten Romans, The Weight of Love, kaufte, den ich schickte zu einem Freund.

„Ja“, nickte ich und wusste genau, was als nächstes kommen würde.

"Worum geht es?"

„Äh, gut. . . ”

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Das Gewicht der Liebe ist vermutlich eine Liebesgeschichte; Eine, die, wie ich ihr vielleicht gesagt habe, mehr nach Realismus als nach Romantik strebt. Es geht um drei Charaktere, die sich in einer triangulierten Beziehung zueinander und zu ihrer gemeinsamen Vergangenheit befinden.

Es ist auch, könnte ich hinzugefügt haben (obwohl sich inzwischen eine ungeduldige Schlange hinter mir bilden würde), ein Roman über Mütter; darüber, sie zu haben und an ihnen zu verzweifeln, zu nahe und zu weit von ihnen entfernt zu sein, ihre fehlerhafte Menschlichkeit zu erkennen und sich mit dem Ausmaß des Verlusts abzufinden.

Nachdem ich vor einigen Jahren eine Abhandlung mit dem Titel Hopscotch (herausgegeben von Doubleday) geschrieben hatte, begann ich 2017 ernsthaft mit dem Schreiben von Belletristik, als ich in meinen Fünfzigern an das Trinity College Dublin ging, um einen MPhil in kreativem Schreiben zu machen. Seit ich die Schule ohne Abschluss verlassen hatte, hatte ich davon geträumt, aufs College zu gehen, und in diesem Jahr, als ich in der rauen See der letzten Krankheit meiner Mutter herumhüpfte, erfuhr ich, dass ich es trotz meiner mangelnden akademischen Fähigkeiten gewesen war in ein Masterstudium aufgenommen.

Meine Mutter starb ein paar Wochen vor Beginn des akademischen Jahres, gerade als ich um eine Stundung bitten wollte, um mich auf ihre Bedürfnisse zu konzentrieren. Es ist daher wahrscheinlich keine Überraschung, dass die Entscheidungen der Figuren in The Weight of Love – von denen zwei Söhne alleinerziehender Mütter sind – stark von ihren mütterlichen Beziehungen beeinflusst werden, so wie meine eigene Mutter jetzt irgendwie an der Wurzel liegt verstehe, von so ziemlich allen Geschichten, die ich erzähle.

Es gab auch viele Mütter anderer Leute, die hinter dem Milchglas auf der Vorstadtstraße von Dublin schimmerten, auf der ich in den 1960er Jahren aufgewachsen bin. Sie versammelten sich im Laden an der Ecke, um Liga und Farleys Zwieback für die Babys zu kaufen, die draußen in Kinderwagen von der Größe eines Autos geparkt waren.

Sie knieten in ihren Veranden, einem Zylinder aus Vim, der mit ihren Händen mit Gummihandschuhen leicht zu erreichen war, um den Schlamm von dem polierten Stein zu reinigen. Sie strickten Strickjacken und kochten Speck und warnten uns Kinder, nicht in einen Graben zu fallen, aus Angst, dass wir mit Polio wieder herauskriechen würden.

Meine Mutter passte nicht ganz zur Rechnung. Sie kochte Spaghetti und sang Schuppen und malte ihre Nägelsäulen rot und machte endlose Diäten und zeichnete mit ihrem Augenbrauenstift einen Schönheitsfleck unter ihre Wange. Sie war Schauspielerin und Sängerin; Sie hatte eine Schublade mit Haarteilen und falschen Wimpern, Pfannenstäbchen und Plastikperlen. Sie war die einzige Mutter auf unserer Straße, die die Mülleimer ohne ihr Make-up nicht löschen würde.

Sie war glamourös und enttäuscht und belastbar und unberechenbar und lustig und traurig, und manchmal war sie herrlich und sie sah aus, sagten die Nachbarn, mit ihren karminroten Lippen und pechschwarzen Haaren wie Gina Lollobrigida. (Und ich sehe und erkenne den Widerspruch in ihrer Konformität mit den weiblichen und nicht den aufkeimenden feministischen Maßstäben des Tages an, zusammen mit ihrem Wunsch, sich von den Einschränkungen in ihrem Leben zu befreien.)

Ich interessiere mich für ihre Generation irischer Frauen, für diejenigen, die versuchten, die Grenzen des Patriarchats zu überschreiten, aber trotzdem in den Aspekt der Häuslichkeit, Geburt und finanziellen Abhängigkeit verwickelt waren.

Meine Mutter sehnte sich nach Freiheit, nach Anerkennung, nach einer romantisch-wirbelnden Welt, die sie eher spürte als kannte und die weit über die Grenzen unserer Gartenmauer hinaus existierte. Und obwohl ihr Mutterstil (ein Wort, das mich seltsam mulmig macht) möglicherweise nicht ganz zuverlässig oder im Einklang mit diesen pünktlichen Zeiten war, gab sie mir am Ende mehr, als ich hätte verlangen können. Sie teilte mit mir ihre Fähigkeit, sich andere Realitäten vorzustellen, andere Geschichten zu erschaffen, andere Enden zu beschwören, zumindest für eine Weile ein anderes Selbst in einem anderen Leben zu werden. Und das ist keine schlechte Toolbox, die ein Autor erben kann.

Später mag ihr feuriger Hunger nach Unabhängigkeit ausgelöscht worden sein, aber sie blieb bis zum Ende eine gesellige, unterhaltsame und glamouröse Frau.

Das allerletzte, was ich für sie tun konnte, war, ein Outfit auszuwählen, das ich mit ihr zum Bestatter schicken wollte. Ich sammelte einige schöne bunte Kleider, die ihr wenige Monate zuvor von Freunden und Familie zu ihrem 90. Geburtstag geschenkt worden waren. Ich packte auch ihren Lieblingslippenstift und ihren vertrauenswürdigen Augenbrauenstift.

Sie ist nie ohne ihr „Gesicht“ irgendwohin gegangen, erklärte ich der sanften Frau im Bestattungsinstitut, und dies, ihre letzte Reise, sollte keine Ausnahme sein.

Das Weight of Love von Hilary Fannin, veröffentlicht von Doubleday Ireland, ist ab sofort erhältlich.

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