In den Mohnfabriken, wo jedes Jahr Millionen verdient werden, während die Kampagne der Sonne den Verkauf ankurbelt

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In einem Korridor über einem riesigen Lagerhaus klingeln pausenlos Telefone – mit Bestellungen für Mohn und Kränze.

Und in dem Raum darunter packt eine kleine Armee von Arbeitern Bestellungen ein, die hereinströmen, seit The Sun gezeigt hat, wie Covid den diesjährigen Mohnberufungsaufruf treffen könnte.

Die Art und Weise, wie wir uns an den Dienst und die Opfer der Männer und Frauen in unseren Streitkräften erinnern, hat sich durch die Pandemie dramatisch verändert.

Doch drei Wochen vor dem Gedenksonntag ist der jährliche Mohnberufungsaufruf dank IHNEN, unseren unglaublichen Sun-Lesern, in vollem Gange.

In einem normalen Jahr verkaufen 40.000 Sammler mit Dosen mehr als 35 Millionen Mohn und sammeln rund 50 Millionen Pfund für die Wohltätigkeitsorganisation.

Aber in diesem Jahr werden vom nächsten Donnerstag bis zum Gedenktag am 11. November etwa 12.000 der überwiegend älteren Freiwilligen weniger auf der Straße sein.

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Infolgedessen wurde befürchtet, dass die Spendenaufrufaktion der Royal British Legion für die Veteranen stark in Mitleidenschaft gezogen werden könnte.

Doch in dem Moment, als wir unsere erstaunlichen Leser um Hilfe baten, begannen die Telefone im Poppy Appeal HQ zu klingeln.

Neun zusätzliche Mitarbeiter wurden eingestellt, um die mehr als 500 Anrufe pro Tag zu bearbeiten, die von Menschen kamen, die Mohn und Kränze kaufen wollten.

Mit Ihrer großzügigen Hilfe hat der Poppy Appeal bereits 80.000 Pfund aufgebracht – weit über den Erwartungen zu diesem Zeitpunkt.

Ben Martin, Einsatzleiter im Nervenzentrum der Organisation in Kent, sagte: “Die Sun machte alle auf den Mohnblumenappell aufmerksam, und die Telefone begannen direkt nach Ihrem ersten Artikel zu klingeln.

“Wir mussten mehr Leute einstellen, um alle Anfragen bearbeiten zu können.”

Normalerweise würden die Bestellungen für Kränze erst nach dem offiziellen Start des Mohnberufs am kommenden Donnerstag beginnen.

Aber dank The Sun ist der Traffic auf der Website der Royal British Legion in die Höhe geschossen.

In nur wenigen Tagen gab es mehr als 14.000 Bestellungen für Poppies In The Post – wo man 20 Mohnblumen für Freunde und Familie gegen eine Spende bekommen kann.

In dem 48.000 Quadratfuß großen Lagerhaus in Aylesford in der Nähe von Maidstone wurden auch zusätzliche Arbeiter benötigt, um die Mohnblumen zu verpacken.

Diljit Hayre, 53, der seit seinem Schulabschluss mit 15 Jahren im Mohnblumen-Hauptquartier arbeitet, sagt: “Wir sind entschlossen, alles zu tun, damit die Britische Legion in diesem Jahr ihr Ziel erreicht. Ihre Arbeit ist für so viele Veteranen lebenswichtig. Wir dürfen sie nicht im Stich lassen.”

Henning Sayman arbeitet seit 13 Jahren im Lagerhaus und produziert mit vier Maschinen 30 Millionen Papiermohn pro Jahr.

Wenn sie kaputt gehen, hält der ehemalige Werkzeugmacher Henning, 71, sie am Laufen, indem er zu Hause auf einer Drehbank Ersatzteile herstellt. Er sagt: “Bei der Arbeit hier dreht sich alles um den Mohn. Sie tun es nicht für sich selbst, sondern für andere, die ihrem Land ihren Dienst erwiesen haben”.

Eine der Maschinen, die Henning betreut, stellt zwei Millionen Aufkleber auf Mohn her, die von Menschen in der Gastronomie und für Kinder in Schulen gekauft werden, wo man keine Stifte verwenden kann. Sie sind auch bei Prominenten beliebt. Als Tom Cruise ein TV-Interview gab, wollte er keine Anstecknadel in seine teure Lederjacke stecken – deshalb wurde ein Stick-on-Mohn von Aylesford aus per Kurier ins Studio geschickt.

Im Lagerhaus werden auch Kränze aufbewahrt, die am 8. November, dem Gedenksonntag, im Rahmen des Kenotaph-Gottesdienstes von Königen und Würdenträgern niedergelegt werden sollen. Die Herstellung der Kränze, die zwischen 800 und 1.000 Pfund kosten, dauert fast drei Wochen.

Letztes Jahr vergaß das Team des neuen Premierministers Boris Johnson, seinen Kranz zu bestellen, und ein Standardkranz aus dem Lager musste am Morgen des Gottesdienstes per Taxi in die Downing Street geschickt werden.

Ben Martin, der dafür verantwortlich ist, dass alle Kränze, Mohnblumen und Kreuze rechtzeitig geliefert werden, sagt: “Hier herrscht eine Leidenschaft, wie ich sie in keinem anderen Geschäft erlebt habe.

“Die meisten Unternehmen, in denen Sie arbeiten, sind sehr engagiert, aber hier dreht sich alles um die Legion und darum, unseren Begünstigten zu helfen.

“Es ist ein Vergnügen, aufzustehen und zur Arbeit zu kommen. Nach jedem 11. November habe ich viel Zeit, ehemalige Mitarbeiter zu treffen und zu hören, was der Aufruf für sie bewirkt hat.

“Ich traf einen dreifach Amputierten, der seinen Arm und beide Beine bei einer IED verloren hatte. Die Legion gab ihm und seiner Frau Geld, damit sie ihr Haus renovieren konnten, um mit seiner Behinderung fertig zu werden.

“Aber er konnte seinen Vater und seine Schwiegereltern nicht treffen, weil ihre Häuser nicht angepasst worden waren, so dass die Legion an beiden Häusern Rampen einbaute.

“Er kann nun allein mit seinem angepassten Auto dorthin fahren und seine Verwandten in ihren Häusern treffen. Die Not geht weiter.”

Jeden Tag im Vorfeld des 11. November verlassen zwei Lastwagenladungen Mohnblumen und Kränze das Hauptquartier des Appells, um den Anhängern in ganz Großbritannien zugestellt zu werden.

Und in diesem Jahr musste der Mohnberufungsaufruf auch neue Möglichkeiten der Geldbeschaffung schaffen, darunter Online-Spenden und das Herunterladen einer druckbaren Mohnblume, die Sie in Ihr Fenster stellen können.

Ab nächstem Wochenende werden Mohnblumen in Geschäften und Läden erhältlich sein, und Sammler, die nicht durch Covid gefährdet sind, werden sie wie gewohnt verkaufen. Viele werden in der Lage sein, mit Karte zu bezahlen, anstatt Bargeld aus der Dose zu nehmen.

Claire Rowcliffe, die Leiterin der Spendensammlung der Legion, sagt: “Unser Aufruf läuft bisher sehr gut, und mit gedrückten Daumen geht es so weiter. Ich danke Ihnen für die Unterstützung von The Sun und Ihren Lesern.

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