In Nepal verlieren die Sherpas lebenswichtige Einnahmen aus dem Tourismus, aber “das Virus zu stoppen ist wichtiger als unsere Arbeitsplätze”.

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Cormac Fitzgerald berichtet aus Nepal, wie sich die Coronavirus-Pandemie auf die Führer des Mount Everest auswirkt.

In diesem Monat wanderte Saban Rai durch Schnee in Richtung des Dorfes Dingboche nahe dem Fuße des Mount Everest in Nepal, 4.410 Meter über dem Meeresspiegel.

Rai wohnt etwa acht Stunden zu Fuß von Dingboche entfernt in Namche Bazaar, einer geschäftigen Marktstadt, die als inoffizieller Eingang zu den meisten Wanderungen im Sagarmatha-Nationalpark in Khumbu, auch als Everest-Region bekannt, im Nordosten des Landes dient.

Trekker, die auf dem Weg nach oben sind, machen dort gewöhnlich einen Zwischenstopp, um sich für ein oder zwei Tage zu akklimatisieren und einige Last-Minute-Vorräte zu holen.

Rai arbeitet seit 10 Jahren als Führer und hilft dabei, die Menschen zum Everest-Basislager zu bringen, wo die Trekking-Touren auf den Berg beginnen, über die Drei-Pässe-Trekkingroute oder über die anderen beliebten Wege, die die Region durchqueren.

Das Geschäft variiert von Saison zu Saison, und Rai hat gute und schlechte Jahre hinter sich. Im Jahr 2018 war er mit der Arbeit beschäftigt, und viele Touristen besuchten das Land. Letztes Jahr sagte er, dass die schlechten Wetterbedingungen einen Rückgang der Touristenzahlen bedeuteten. Dieses Jahr wird eines seiner schlimmsten sein.

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“Vor drei Jahren habe ich hier gutes Geld verdient, es gab viele Touristen, das letzte Jahr war nicht so gut. Dieses Jahr war sehr ruhig, bisher gab es nur zwei Touristen”, sagte Rai, als er ging.

“Dieses Jahr gibt es nicht viele Touristen wegen des Coronavirus.”

Saban Rai

Quelle: Cormac Fitzgerald

Probleme

Das neue Coronavirus (Covid-19) ist weltweit auf dem Vormarsch, mit derzeit über 280.000 infizierten Menschen und über 11.000 Todesfällen.

Das Virus wurde zuerst in China entdeckt, aber Europa gilt heute als Epizentrum des Ausbruchs, wobei Italien, Spanien und Deutschland zu den am schlimmsten betroffenen Ländern gehören.

In Irland gab es am Freitag 683 Fälle, und das Land ist fast vollständig abgeriegelt. Pubs, Schulen und Kinderbetreuungseinrichtungen sind mindestens für die nächsten zwei Wochen geschlossen, und große gesellschaftliche Veranstaltungen wurden abgesagt.

In Nepal und anderen südasiatischen Ländern hat sich das Virus nicht wie in Europa verbreitet. Am Freitag gab es in Nepal nur zwei bestätigte Fälle von Coronaviren, von denen einer behandelt und geheilt wurde.

Gesundheitsexperten befürchten, dass sich das Virus in den Ländern Südasiens anstecken und schnell ausbreiten könnte, da es zu Problemen mit der Überbevölkerung und der Schwierigkeit kommt, die in Europa angewandten Praktiken der “sozialen Distanzierung” durchzusetzen.

Der Verkehr in Kathmandu.

Quelle: Cormac Fitzgerald

Allerdings leidet die nepalesische Wirtschaft bereits jetzt erheblich unter dem Coronavirus, da die anfängliche Verlangsamung, gefolgt von einem völligen Stopp der Touristeneinreise ins Land, bereits stattgefunden hat.

Das Geschäft verlief zu Beginn des Jahres langsamer als normal, aber dies verschlechterte sich letzte Woche, als die nepalesische Regierung ankündigte, dass sie die Ausstellung von Touristenvisa für Personen, die ins Land einreisen, stoppt, um die Verbreitung des Virus zu stoppen.

Alle Bergsteigerexpeditionen auf den Mount Everest – die normalerweise im Mai während des kurzen Zeitfensters stattfinden, in dem die Wetterbedingungen das Besteigen des Gipfels ermöglichen – wurden abgesagt, was einen enormen Schlag für die lokale Beschäftigung bedeutet.

Der Tourismus ist für die nepalesische Wirtschaft von enormer Bedeutung, und die Entscheidung der Regierung wird die Lebensgrundlage von Hunderttausenden von Menschen, die ihren Lebensunterhalt durch Tourismus und Trekking bestreiten, erheblich beeinträchtigen.

Tourismus und Nepal

Nepal ist ein Binnenstaat mit etwas mehr als 29 Millionen Menschen, der zwischen Indien und China eingezwängt ist. Es ist knapp doppelt so groß wie Irland, hat aber eine atemberaubende topographische und geographische Vielfalt, von den tropischen Tiefebenen des südlichen Terai bis zu den hoch aufragenden Gipfeln des Himalaja im Norden.

Am bekanntesten ist der Mount Everest, der mit 8.848 Metern über dem Meeresspiegel der höchste Berg der Welt ist. Darüber hinaus ist das kleine Land die Heimat von acht der 14 höchsten Gipfel der Welt.

Seit Jahrzehnten, seit der Erstbesteigung des Everest im Jahr 1953, strömen Touristen und Bergsteiger nach Nepal, um zu versuchen, seine Berge zu erklimmen oder in den Vorbergen um sie herum zu wandern. Die lokale Wirtschaft dieser Regionen ist in hohem Maße von den Einnahmen aus diesen Aktivitäten abhängig.

Die Berge im Sagarmatha-Nationalpark.

Quelle: Cormac Fitzgerald

Nepal ist eines der ärmsten Länder der Welt. Nach Angaben der Weltbank leben über 30% der Bevölkerung von weniger als 2,90 € pro Tag. Es bestehen große Ungleichheiten zwischen verschiedenen sozialen Gruppen und nach geografischen Gebieten.

Von 1996 bis 2006 wurde in dem Land ein blutiger maoistischer Aufstand bekämpft, bei dem über 17.000 Menschen ums Leben kamen, bevor ein Waffenstillstand ausgerufen wurde, und das Land ist auch sehr anfällig für Naturkatastrophen und die Auswirkungen des Klimawandels. Ein Erdbeben im Jahr 2015 verursachte Schäden in Höhe von schätzungsweise 10 Milliarden Dollar und tötete fast 9.000 Menschen.

Trotz der Probleme gibt es Anzeichen dafür, dass sich die Situation im Land in den letzten Jahren etwas verbessert hat, da der Anteil der in extremer Armut lebenden Bevölkerung zurückgegangen ist.

Auch die Einnahmen aus dem internationalen und inländischen Tourismus sind gestiegen.

Laut einem Bericht des World Travel and Tourism Council mit Sitz in London war der Tourismus im Jahr 2018 der Wirtschaft 240,7 Milliarden Nepali-Rupien (1,81 Milliarden Euro) wert und unterstützte direkt über eine Million Arbeitsplätze.

Angespornt durch die Verbesserung des Wachstums in diesem Sektor und die Zunahme des Inlandstourismus startete die nepalesische Regierung die Kampagne Visit Nepal 2020″ mit dem Ziel, in diesem Jahr 2 Millionen Touristen in das Land zu locken.

Eine Werbekampagne Visit Nepal 2020 Yeti.

Quelle: Cormac Fitzgerald

Die Kampagne hatte im Januar einen schlechten Start: eine Lawine in der Annapurna-Region forderte sieben Todesopfer (darunter vier südkoreanische Touristen), ein Busunglück tötete zwei chinesische Touristen und acht indische Touristen erstickten in einer Gastlodge.

Die Ausbreitung des Coronavirus in China Ende Januar beschädigte die Kampagne, von der man gehofft hatte, dass sie Hunderttausende chinesischer Touristen anlocken würde, zusätzlich. In der vergangenen Woche wurde die Kampagne effektiv abgebrochen, nachdem die nepalesische Regierung angekündigt hatte, dass sie vom 14. März bis mindestens zum 30. April alle Einreisevisa für ausländische Touristen stoppen würde.

Lokale Unternehmen betroffen

Anfang dieses Monats, bevor die nepalesische Regierung einen Visastopp verkündete, waren die Touristenzahlen im Sagarmatha-Nationalpark bereits deutlich niedriger als in den Vorjahren.

Die Lodges in den kleinen Sherpa-Gemeinden und Dörfern, die über den Park verstreut sind, standen größtenteils leer, und die Wege waren nach Angaben der lokalen Arbeiter viel ruhiger als üblich.

Eingang zum Sagarmatha-Nationalpark.

Quelle: Cormac Fitzgerald

Der Nationalpark erstreckt sich über eine Fläche von 124.400 Hektar rauen Landes im Nordwesten des Landes. Er besteht aus hoch aufragenden, schneebedeckten Bergen, tief eingeschnittenen Tälern und felsenbedeckten Gletschern und Seen.

Das Gebiet ist von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt worden und beherbergt den Mount Everest und viele andere bekannte Gipfel.

Offiziellen Angaben zufolge besuchten im Jahr 2018 über 56.000 ausländische Touristen den Park das ganze Jahr über, was einem Anstieg von fast 7.000 gegenüber dem Vorjahr entspricht. Die Einwohner der Region sind vom Rest des Landes abgeschnitten, weil es keine richtigen Straßen gibt, und sie sind auf das durch den Tourismus erwirtschaftete Geld angewiesen, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten.

Alle Vorräte, einschließlich Lebensmittel, Treibstoff und andere Produkte, müssen von Trägern oder Zügen von Eseln oder Yaks transportiert werden, um viele Städte und Dörfer der Region zu erreichen.

Einige Dörfer haben mehrere Hütten, wobei die meisten Anfang März leer stehen oder nur wenige Touristen kommen. Lodge-Besitzer und Reiseveranstalter hofften auf eine Verbesserung, als Mitte März die Tourismussaison im Frühjahr richtig losging, aber das Verbot von Touristenvisa bedeutet, dass dies nicht geschehen wird.

“Das Geschäft ist so, so. Weniger als im letzten Jahr”, sagte Ram Bahadur Tamang, der Besitzer der Moonlight Lodge in Dingboche Anfang dieses Monats.

“Die Leute sagen, es liegt an der Korona in Europa.”

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Tamang (52) lebt seit über 30 Jahren in Dingboche und betreibt seit 17 Jahren eine Lodge. Er sagte, die Region habe sich in dieser Zeit erheblich verändert.

Sie hat sich sehr verändert. Früher hatten die Menschen keine Ressourcen, es gab nicht viele Trekker, jetzt gibt es mehr Trekker. Manchmal gibt es Probleme mit

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