James Harden geht mit einem Funken nach Brooklyn – aber er könnte auch alles niederbrennen

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Feuer trifft auf Kerosin.

Das ist es, was die Brooklyn Nets mit der Akquisition von James Harden getan zu haben scheinen, in einer Situation, die sich schon jetzt wie eine flüchtige, wenn nicht gar fragile Situation anfühlt.

Harden, der bei seiner Flucht aus Houston sein Bestes gab, um Professor Sherman Klump zu sein, wird größtenteils vergessen sein, wenn er seinen Ruf als explosiver Scorer in der regulären Saison zurückerlangt, ein Gestank, der ihm bis zu den Playoffs folgen wird – wo dieser historische Gestank nicht so leicht rosig werden wird.

So komisch es auch sein mag, Spieler, die sich aufspielen, um sich aus ihrer Situation zu befreien, können durch hervorragende Leistungen auf dem Parkett behoben werden. Es ist schwer, an Jimmy Butler im Zusammenhang mit der Ausgelassenheit in Minnesota oder der Instabilität in Philadelphia zu denken, oder dem Aufruhr, den Anthony Davis in New Orleans verursacht hat.

Der Glanz der Finals verwischt die Details, aber in diesem Fall ist es schwer, dieses Team als konstruiert zu sehen, um dorthin zu gelangen, geschweige denn, um den Gegner aus dem Westen zu überholen. Mit Kevin Durant und Kyrie Irving zwei großartige Solisten zu haben, war schon immer eine knifflige Angelegenheit, aber das Hinzufügen des ultimativen “Ich”-Spielers – nicht im Sinne von abgrundtiefem Egoismus, sondern im Sinne von Tunnelblick – scheint zu viel für beide zu sein, oder für das sich noch entwickelnde Fundament der Nets.

Das Beste an diesem Trade könnte man so beschreiben, dass die beste Verteidigung eine gute Offensive ist – in jeder Hinsicht. Harden von den Philadelphia 76ers fernzuhalten, ist wahrscheinlich der größte Gewinn, denn er würde perfekt neben einen unheimlich furchterregenden Joel Embiid passen.

Stattdessen fühlt sich dieser Trade beängstigend für Steve Nash an, der plötzlich drei Spieler, die sich darauf spezialisiert haben, in ihrem eigenen Kopf zu sein, dazu bringen muss, sich für ein größeres Wohl zu unterwerfen, wenn das nie genug gewesen zu sein scheint.

Durant und Irving schienen sich gegenseitig zu umarmen, weil sie von den Franchise-Leuchttürmen in ihren jeweiligen Städten, LeBron James und Stephen Curry, in den Schatten gestellt wurden. Es fühlt sich so an, als ob die Nets immer noch auf der Suche nach diesem Leuchtturm sind, denn so edel Irvings bürgerliche Absichten auch sein mögen, so unzuverlässig ist er für eine Franchise, auf die man sich verlassen kann.

Durant kommt dem, was die Nets brauchen, am nächsten, und obwohl er wie der Spieler aussieht, der vor seiner Achillessehnen-Verletzung der beste Basketballer war, ist es eine zu große Belastung, ihn als Navigator und Therapeut für Irving und Harden auf diesen dünnen Beinen zu haben.

Organisation und Stabilität auf dem Parkett gewinnen in der NBA, besonders in einer so unkonventionellen Saison, die in den nächsten Monaten Richtung, Disziplin und allgemeine Vernunft erfordern wird. Die Jackson Five konnten nur einen Michael haben, und das auch nur einen.

Bei aller vermeintlichen Größe, zwei wären eine Katastrophe gewesen.

Hackordnungen sind real, und die Machtstrukturen innerhalb ego-getriebener, wettbewerbsorientierter Basketballspieler sind keine Hirngespinste, die nach einem Opfer rufen – als dritte Option.

Durant ist der ultimative Systemspieler, denn er kann innerhalb oder außerhalb jedes Systems gedeihen. So sehr, dass man die Teile um ihn herum und wie sie passen für selbstverständlich hält, weil er so leicht neben jedem existiert.

Wer macht das schon freiwillig, vor allem, wenn Irving sich wie ein Mann verhalten hat, der ermächtigt wurde, weil er Durant in der Free Agency mitgebracht hat? Angenommen, er kommt irgendwann zurück, dann müsste er in den Kofferraum statt auf den Rücksitz, und es ist schwer vorstellbar, dass das ohne Treten, Schreien und Störung passiert.

Dwyane Wade wusste, wie er die Beziehung zu LeBron James auf dem Spielfeld handhaben musste, weil er es mit Shaquille O’Neal getan hatte – wenn auch auf eine andere Art und Weise -, aber er opferte sich auch für Chris Bosh auf, weil es eine Verbindung zwischen den beiden gab.

Durant ist das greifbare Bindegewebe.

Durant ist auch der Grund, warum wir hier sind. Er ist der Grund, warum dieses Team wichtig ist, und das Beste aus ihm herauszuholen, sollte die erste, wenn nicht sogar die einzige Überlegung sein.

Seine Größe und seine besser als erwartete Genesung erforderten einen Schritt dieses Kalibers, auch wenn dieser spezielle nicht der beste war. Auf den ersten Blick war der Trade ein Überschuss und füllte nicht den grundlegenden Bedarf an Hilfe für die Backline. Irgendwann werden die Nets erkennen, dass sie dort mehr brauchen als DeAndre Jordan, und dass Meisterschaftsteams defensive Stopps machen müssen, selbst wenn sie 130 Punkte pro Nacht erzielen.

Ein gesunder Durant bedeutet, dass sein Arbeitgeber die Verantwortung hat, alles für einen Ring zu tun, eine Verantwortung, die die Nets problemlos übernehmen konnten, auch wenn sie alles in ihrer Zukunft verpfändet haben, um von der Baltic Avenue auf dem Weg zum Park Place zu kommen – in der Hoffnung, dass sie auf dem Weg dorthin nicht in ein Roster-Gefängnis gesteckt werden.

So haben es auch die Rockets mit Harden gemacht, als sie Spieler, Trainer und Stile austauschten, nachdem sie erkannt hatten, dass er ein Ausnahmetalent ist. Aber Harden schien es an Verantwortungsbewusstsein zu mangeln, selbst als seine Willenskraft Dwight Howard, Chris Paul und Russell Westbrook in unbekannte Gefilde schickte.

Es besteht die Vermutung, dass er erkannt hat, dass er nicht in der Lage ist, die Hauptrolle zu spielen, was durch die Liste der Teams veranschaulicht wird, die bereits Spieler hatten, die er nicht auf dem Spielfeld ersetzen wollte oder denen er die Schuld geben wollte, wenn die Dinge scheitern.

Aber er hat es noch nicht auf dem Parkett gezeigt, und auf das zu verweisen, was er als jüngerer, viel weniger versierter Spieler getan hat, ist ein zu großer Sprung, bis man es gesehen hat.

Normalerweise beantwortet ein Trade dieser Art mehr Fragen, als er stellt: Er zeichnet die Zukunft von Teams auf, definiert die Gegenwart von anderen und stellt manchmal eine Hierarchie auf, indem er die Decks räumt oder einen perfekten Ergänzungsspieler hinzufügt.

Diese Fragen wurden von den anderen drei Teams besser beantwortet als von dem Hauptdarsteller dieses Trades, einer Mannschaft der Brooklyn Nets, die Champagnerträume hat. Die größte Frage, die dieser Trade nicht beantworten konnte, war die nach dem Verbleib und dem mentalen Zustand von Irving, der in seinen besten Zeiten glänzte und in seinen konstantesten Zeiten rätselhaft war.

Man hat nichts von ihm gehört, obwohl er an öffentlichen Orten ohne Maske oder bei Zoom-Anrufen für Politiker gesichtet wurde.

Ein Manager sagte, dass dies Irvings Rückkehr zementieren würde, weil “dieser Schachzug zeigt, dass sie auch ohne ihn gewinnen können”, da Harden ein echter Scorer ist, vorausgesetzt, er legt das Übergewicht ab und erlangt seine gewohnte Position in der Nähe der Spitze der Rangliste zurück.

Aber egal, ob der Schritt als Kyrie-Versicherung dient oder einfach nur die Kosten des Geschäfts in der großen NBA sind, sie haben sich auf Spieler festgelegt, die den Ruf haben, flatterhaft zu sein, ohne einen großen Fallschirm zu haben.

Dieses Trio kann die NBA in die Luft jagen – oder sich gegenseitig in die Luft jagen.

Feuer, triff Kerosin.

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