Lise Hand: Ein Führungsrennen mitten im Ausbruch von Covid-19? Die Arbeit kann keine Pause einlegen

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Die Mitglieder der LABOR PARTY müssen sich fragen, wer von ihnen schuld ist: Wer in ihren Reihen versehentlich überfahren und eine ganze Familie schwarzer Katzen platt gemacht oder einen riesigen Spiegel zerschmettert oder alle Schuhe auf einem Tisch liegen gelassen hat.

Für die Labour-Jungs – und Jungs, die jetzt alle im 33. Dáil sind – scheint es überhaupt keine glückliche Pause zu geben. Nachdem die Überlebenden beim Wahlmassaker von 2016 von 37 auf nur sieben Sitze gefallen waren, hatten sie bescheidene Hoffnungen hegen, dass die Partei von einer weniger rachsüchtigen Wählerschaft gestattet werden könnte, die Hundehütte zu verlassen und bei der Volksabstimmung im letzten Monat wieder zweistellig zu werden.

Aber es sollte nicht sein. Der Shinner Surge verschlang Labour sowie Fine Gael und Fianna Fáil, und die Gruppe kämpfte sich schließlich mit einem halben Dutzend Sitzen nach Hause. Und um den Ärger der Mitglieder noch zu verstärken, kehrte eine Organisation, die sich eifrig für Geschlechter- und Gleichstellungsfragen eingesetzt hat, mit sechs männlichen TDs zurück, nachdem sie die Stalwarts Joan Burton und Jan O’Sullivan durch die Sinn Féin-Flut verloren hatte.

Der Führungswettbewerb heizt sich auf

Führer Brendan Howlin verneigte sich anmutig vor dem Unvermeidlichen und fiel Tage nach dem Ergebnis auf seinen Bodkin, was einen Führungswettbewerb zwischen Alan Kelly und Aodhán Ó Ríordáin auslöste.

Sicherlich, so muss die Partei begründet haben, würde dieser Wettbewerb Labour einen dringend benötigten Zauber ins Rampenlicht rücken, nachdem er den größten Teil des vorherigen Dáil in den Startlöchern verbracht hatte. Immerhin lieben politische Journalisten ein gutes Führungsrumpeln. Und Gott weiß, dass im Februar kaum genug Neuigkeiten im Gange waren, da die Gespräche über die Regierungsbildung mit der zügigen Effizienz eines Faultiers mit Spliff-Rauchen fortgesetzt wurden.

Wieder regnete es Suppe auf die mit Gabeln bewaffnete Gruppe. Was auch immer die zugegebenermaßen geringe Chance seiner beiden Führungskandidaten war, während dieser parlamentarischen Lücke Schlagzeilen zu machen, sie fiel sofort auf Null, als das Coronavirus klopfte.

Der Kampf um die Labour-Führung ist also im Gange, aber der kollektive Blick der Medien – und der Öffentlichkeit – ist an anderer Stelle festgenagelt und auf den Nebel des eskalierenden Coronavirus-Krieges fixiert.

Aber die Show muss weitergehen. Und es ist ein langwieriger Prozess, der am vergangenen Montag in Cork mit dem ersten einer Reihe von fünf landesweiten Hustings begann und am 3. April mit einer Anzahl von Briefwahlzetteln gipfeln wird.


Die beiden Kandidaten, die sich für die Wahl eines neuen Vorsitzenden der Labour Party bewerben – Alan Kelly TD (L) und Aodhan Ó Riordáan TD. im Clayton Airport Hotel für eine Labour Party Hustings Foto: Leah Farrell / RollingNews.ie

Donnerstags Hustings

Letzte Nacht haben sich die beiden Kandidaten in einem Konferenzraum im Clayton Hotel in der Nähe des Flughafens Dublin vor rund 100 Parteimitgliedern gemeldet.

Es bildete einen starken Kontrast zu den jüngsten triumphalen Kundgebungen, die von einem feierlichen Sinn Féin veranstaltet wurden und die mit sternenklaren neuen Rekruten über die Zusagen der Partei, die kaputten Wohnungs- und Gesundheitssysteme zu reparieren, in die Kronleuchter gepackt wurden.

Bei der Labour-Versammlung; Die meisten Teilnehmer kannten sich – eingefleischte Veteranen, die die Party in all ihren Schwierigkeiten begleitet haben. Es gab auch keinen Triumph von Kelly oder Ó’Ríordáin. Die angehenden Führer wissen nur zu gut, dass dies Labours letzter Kampf sein könnte, ein letzter Vorstoß, um zu verhindern, dass die einst stolze Partei von Connolly unwiderruflich in die Irrelevanz rutscht.

Beide Männer gaben ihre Eröffnungsrede ab und legten ihre unterschiedlichen Visionen zum Wiederaufbau der Partei dar – aber beide unterstrichen die schwierige Aufgabe, die auf den neuen Führer wartete. "Die Menschen haben sich in uns verliebt", sagte Ó’Ríordáin. "Die Arbeit muss der irischen Öffentlichkeit wieder ein Gefühl der Solidarität und des Mitgefühls vermitteln", fügte er hinzu und versprach eine "zweckmäßige Organisation mit einer" Rückgewinnungs "-Strategie für jeden Wahlkreis."

Kelly war ebenso offen. "Wir haben uns erheblich verirrt", sagte er. "Wir waren für das nationale Gespräch nicht relevant, wir haben uns nicht mit Menschen außerhalb unseres eigenen Kreises verbunden und wir gingen davon aus, dass die Opposition allein uns nach der Regierung einen natürlichen Sprung geben würde." Der Tipperary TD forderte auch eine Reform der Partei. "Das Ausdrucken einiger Flugblätter wird es nicht mehr schneiden."

Stil über Substanz?

In vielerlei Hinsicht ist der Labour-Wettbewerb ein Kampf zwischen Stil und Substanz – eine klare Wahl zwischen zwei wesentlichen Kandidaten mit sehr unterschiedlichen Stilen. Der Tipperary TD ist stolz auf sein „AK-47“ -Bild eines schlicht sprechenden Schlägers aus dem ländlichen Irland, während Ó Ríordáin, ehemaliger Schulleiter einer innerstädtischen Schule, weniger ein kämpferischer, polierter Städter ist.

Es gab viele Fragen vom Boden. Ein Mitglied fragte sich, ob die Partei ihre jüngste Entscheidung, sich von den laufenden Regierungsbildungsgesprächen abzumelden, erneut prüfen sollte. "Niemand möchte wegen der Position, die wir eingenommen haben, mit Labour sprechen", erinnerte er die beiden Kandidaten.

"Wenn es einen Tanz gibt, sollten wir tanzen, aber es wäre eine verdammt gute Sache für uns, in die Regierung einzutreten", sagte Ó Riordáin. Kelly war einer ähnlichen Ansicht. "Wir waren wahrscheinlich zu schnell, um uns aus bestimmten Verhandlungen herauszuholen", sagte er. Beide Männer waren jedoch der Meinung, dass es besser wäre, wenn die Partei bestimmte politische Maßnahmen von den Oppositionsbänken aus unterstützen würde, als sich einer Koalitionsklasse anzuschließen, die letztendlich zusammengeschustert wird.

Die Kandidaten haben ein paar Ausgrabungen gemacht – aber nicht aufeinander. Als das Thema Steuern angesprochen wurde, steckte der Dubliner TD dem in Limerick geborenen Geschäftsmann JP McManus einen Stiefel zu. „Wer soll Steuern zahlen? Ich habe Schwierigkeiten damit, dass ein Steuerexil mit einem Jet ins Land fliegt, Geld in jeden GAA-Club des Landes wirft, wieder davonfliegt und jeder denkt, dieser Typ sei ein Held. Damit habe ich Schwierigkeiten “, sagte O Riordáin zu Applaus.

Kelly sagte der Menge, er sei "leidenschaftlich" in Bezug auf Wohnen. „Wir müssen ganz einfach mehr Häuser auf öffentlichem Grund bauen – CPO [compulsory purchase orders]"Sie im ganzen Land, wenn es sein muss", sagte er. "Solange Sie eine rechte Partei haben, die das Immobilienportfolio besitzt, werden Sie nie die Skala bekommen, die Sie benötigen."

Aber sein Rivale war ein vorsichtigerer Mann, der sich vielleicht mehr darüber im Klaren war, wie Labour überhaupt im Sumpf gelandet war. "Wir können nicht so tun, als könnten wir Wohnraum reparieren, Gesundheit reparieren, Behinderung reparieren, alle Wörter reparieren, über die wir gesprochen haben, wenn wir gleichzeitig eine Steuersenkungsagenda vorschlagen, die andere Parteien vorschlagen", sagte Ó Riordáin. "Ich glaube nicht, dass es eine ehrliche Botschaft für die Labour Party ist."

Nach ein paar Stunden endete das Treffen. Es war eine nachdenkliche Debatte über den zukünftigen Weg der Partei gewesen, denn jeder im Raum wusste, dass es keine Fehltritte mehr geben kann, wenn die Partei von der Klippe zurückkriechen soll.

Sie und die Sozialdemokraten – eine Partei, die aus Spaltungen der Linken hervorgegangen ist – sind beide die viertplatzierten Parteien im Dáil mit jeweils sechs Sitzen. Die Grünen sind mit 12 TDs auf dem Vormarsch, und die Kammer ist jetzt voll von lautstarken technischen Gruppen, die nach ihrem Platz auf der politischen Bühne verlangen.

Viele Leute nahmen auf dem Weg zur Tür einen Tupfer Händedesinfektionsmittel. Das Reinigen der Hände ist einfach. Desillusionierte Labour-Wähler davon zu überzeugen, dass der Plan jetzt sauber ist, wird für den neuen Führer insgesamt eine schwierigere Aufgabe sein.

Weitere Spalten von Lise Hand für TheJournal.ie finden Sie hier.

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