Meinung: Das Virus kann sich schnell in Ländern ausbreiten, denen selbst die grundlegendsten Ressourcen zur Bekämpfung fehlen

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Wir leben in einer beispiellosen Krise. Die ganze Welt – von Los Angeles über Dublin bis Manila – ist mit einer Pandemie konfrontiert, deren Ausmaß seit einem Jahrhundert nicht mehr gesehen wurde.

Die beiden wichtigsten Schlachtfelder gegen das Coronavirus – China und Europa – sind gut ausgestattet, aber selbst sie sind aufgrund ihrer verheerenden Folgen an ihre Grenzen gestoßen.

Wenn das Virus Grenzen überschreitet, gibt es echte Bedenken, dass es sich schnell auf Länder ausbreiten könnte, denen selbst die grundlegendsten Ressourcen zur Bekämpfung dieser Krise fehlen.

Covid-19 ist mittlerweile in über 40 Ländern Afrikas vertreten, darunter einige – Somalia, Demokratische Republik Kongo -, die zu den ärmsten Orten der Erde gehören. Die große Angst ist, dass das Virus nicht ausreichend gemeldet wird. Orte wie der Südsudan haben beispielsweise keine gemeldeten Fälle, aber das kann daran liegen, dass sie keine Testmöglichkeiten haben.

Arme Länder sind auf mehreren Ebenen gefährdet – es gibt möglicherweise keinen funktionierenden Staat, der die Menschen davor warnt, sich selbst zu schützen. Viele haben nicht die Systeme, um das Virus zu erkennen. Die meisten haben keinen funktionierenden Gesundheitsdienst, um auf einen Massenausbruch der Krankheit zu reagieren.

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Armut macht auch Einzelpersonen anfälliger. Wenn Sie irgendwo in Malawi oder Kenia unter einer Dürre leiden, essen Sie möglicherweise nur einmal am Tag. Sie haben möglicherweise HIV oder sind unterernährt. Ihr Immunsystem wird geschwächt.

Uns wird gesagt, dass Händewaschen einer der besten Schutzmaßnahmen gegen Covid-19 ist, aber drei Viertel der 645 Millionen Menschen in Afrika südlich der Sahara haben zu Hause nicht die Möglichkeit, ihre Hände mit Wasser und Seife zu waschen. Die Leute haben gesagt, dass ihnen geraten wird, sich die Hände zu waschen, und sie fragen: "Womit?"

Der andere Schlüsselschutz ist die soziale Distanzierung. In von Konflikten betroffenen Ländern leben die Menschen oft in sehr überfüllten Lagern zusammen, in denen sich das Virus sehr leicht festsetzen kann.

Atemberaubende 84% der Flüchtlinge leben in Entwicklungsländern. Wie verhindern Sie, dass sich ein Virus in einem Flüchtlingslager festsetzt? Es sind die gleichen Prinzipien wie anderswo: Sie isolieren es, Sie gestalten das tägliche Leben so, dass Menschen engen Kontakt vermeiden können, Sie geben viel Wasser und Seife und Sie ermutigen die Menschen, sich die Hände zu waschen.

Das ist natürlich leichter gesagt als getan. Die Realität ist, dass Flüchtlinge oft in überfüllten Lagern leben, in denen es an Ressourcen mangelt. Selbst der Zugang zu genügend Waschmittel und sauberem Wasser, um die Menschen in normalen Zeiten gesund zu halten, ist eine große Herausforderung. Wenn eine Infektionskrankheit auftritt, kann sie innerhalb weniger Tage durch ein Lager fegen und die am stärksten gefährdeten Menschen mitnehmen.

Derzeit gibt es Coronavirus-Fälle in 15 Ländern, in denen Trócaire Menschen unterstützt. Der Versuch, die Ausbreitung des Virus in diesen Ländern einzudämmen, wird in den kommenden Wochen und Monaten eine Mammutaufgabe für unsere Teams sein.

Unsere bisher am stärksten betroffene Region ist der Nahe Osten. In Mittelamerika sind Guatemala und Honduras gesperrt. In Afrika wurden Fälle in Kenia, Äthiopien, Somalia, Ruanda, der DR Kongo und im Sudan gemeldet, wo Trócaire laufende Programme hat.

Trócaire hat Erfahrung in der Bekämpfung von Krankheitsausbrüchen und wir können helfen, diese Pandemie zu bekämpfen.

Während des Ebola-Ausbruchs in Westafrika 2014-15 haben unsere Teams in Sierra Leone den betroffenen Gemeinden wichtige Dienste geleistet und dabei geholfen, Tausende von Menschenleben zu retten. Heute bekämpfen wir weiterhin die Ausbreitung von Ebola in der DR Kongo, wo in den letzten 18 Monaten über 2.200 Menschen an der Krankheit gestorben sind. Die Demokratische Republik Kongo hatte vor einem Monat ihren letzten neuen Fall von Ebola. Wir gewinnen den Kampf gegen Ebola und können diesen neuen Kampf gegen COVID-19 gewinnen.

Vieles, was wir tun, um diesen Ausbrüchen entgegenzuwirken, ähnelt dem, was wir jetzt in Irland sehen – es geht darum, Hygiene zu gewährleisten und eine Änderung der sozialen Normen zu fördern. In der DR Kongo bedeutet dies, den Menschen zu helfen, zu verstehen, was das Virus ist und wie seine Ausbreitung verhindert werden kann. Wir mobilisieren Gemeinden, um Aktivitäten zur Förderung der Hygiene durchzuführen und Familien zu unterstützen, die in die Quarantäne gezwungen werden.

Was Covid-19 von anderen Reaktionsarbeiten unterscheidet, ist, dass es nicht auf eine Region oder ein Land beschränkt ist. Als Ebola Westafrika traf, konnte die Welt als Reaktion darauf mobilisieren. Würde sich das Coronavirus auf dem gesamten afrikanischen Kontinent ausbreiten – und zu einer Zeit, in der Europa und Amerika Schwierigkeiten haben, ihre eigenen Krisen einzudämmen -, müssen sich die afrikanischen Länder nur auf ihre eigenen knappen Ressourcen verlassen.

Agenturen wie Trócaire werden auf die Coronavirus-Krise reagieren und gleichzeitig versuchen, andere lebensrettende Programme aufrechtzuerhalten. Trócaire betreibt die einzige Gesundheitseinrichtung im Bezirk Gedo im Süden Somalias – einem Land, das seit fast drei Jahrzehnten in Konflikt steht und in dem auf 25.000 Menschen nur ein Arzt kommt. Irland hat einen Arzt pro 370 Personen.

Täglich werden Dutzende von Babys sicher in den Entbindungsstationen von Trócaire entbunden, während Menschen wegen einer Vielzahl von Krankheiten behandelt werden. Diese Arbeit muss fortgesetzt werden, aber unsere Ärzte und Krankenschwestern müssen möglicherweise auch mit einem Zustrom von Patienten fertig werden, die vom Coronavirus betroffen sind.

Das Virus stellt auch unsere Arbeit in Irland vor Herausforderungen. Organisationen in ganz Irland versuchen, mit diesem Risiko auf vernünftige und angemessene Weise umzugehen. Trócaire ist nicht anders.

Wir haben alle Personalreisen abgesagt. Irland hat eine höhere Infektionsrate als die meisten Länder, in denen wir arbeiten, und wir möchten nicht riskieren, das Virus zu verbreiten.

Letzte Woche haben wir auch alle persönlichen Veranstaltungen abgesagt, die im Rahmen unserer jährlichen Fastenzeit geplant sind. Unsere Schulgespräche, Massengespräche und Ausstellungen werden nicht stattfinden. Dies wird sich auf unser entscheidendes Fundraising auswirken, aber das Wichtigste heute ist, die Ausbreitung dieses Virus zu stoppen und sich gegenseitig zu schützen.

Diese Krise hat gezeigt, wie eng unsere Welt und unser Leben miteinander verbunden sind. Die Weltgemeinschaft versammelt sich. Die Menschen, die am wenigsten in der Lage sind, das Virus zu bekämpfen, werden am härtesten betroffen sein. In den kommenden Wochen und Monaten müssen wir bereit sein, mit Menschen zusammenzuarbeiten, die gegen die Bedrohung, der sie ausgesetzt sind, weitgehend schutzlos sind.

Caoimhe de Barra ist CEO von Trócaire. Sie können Trócaires Arbeit auf trocaire.org unterstützen.

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