Meinung: Eine Hommage an Tomás Mac Curtain, den gemarterten Oberbürgermeister

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TOMÁS MAC CURTAIN wurde am 20. März 1884 geboren und starb am selben Tag im Jahr 1920. Er ist das weniger bekannte Gesicht, das in diesem Jahrzehnt der Hundertjahrfeier auf den Trikots der Cork-Spieler prangt und neben seinem Nachfolger im Amt des Oberbürgermeisters von abgebildet ist Cork, Terence MacSwiney.

In einem dramatischen Jahr verlor Cork zwei Oberbürgermeister inmitten des eskalierenden Unabhängigkeitskrieges, und MacSwineys anhaltender Hungerstreik im Brixton-Gefängnis zog enorme internationale Medienaufmerksamkeit auf sich.

Mac Curtain verkörperte in vielerlei Hinsicht die Vielsträngigkeit der irischen Revolution, sein Leben war ein Übergang zwischen der gälischen Wiederbelebung, den aufstrebenden irischen Freiwilligen (die zur irischen republikanischen Armee wurden) und der aufsteigenden politischen Partei Sinn Féin.

Der gebürtige Thomas Curtin erfand sich in seiner Jugend als Tomás Mac Curtain neu und trat der Blackpool-Niederlassung der Gaelic League in Cork bei. Die Gälische Liga war ein enormer Erfolg, der Männern und Frauen gleichermaßen offen stand und Mitglieder aus allen sozialen Schichten anzog.

Für viele war es die Öffnungstür in ein Leben des radikalen Nationalismus. Es könnte auch die Tür zur Romantik öffnen. Durch die Gaelic League lernte Mac Curtain Elizabeth Walsh kennen, mit der er sechs Kinder haben würde.

Türen öffnen

Die Gaelic League präsentierte auch Beschäftigungsaussichten für Mac Curtain, der als reisender irischer Lehrer beschäftigt war. Auf seinem Fahrrad fuhr er mit dem Fahrrad durch das ländliche Münster, gründete Zweigstellen der Gälischen Liga und unterrichtete Kurse in irischer Sprache. Wie sein Biograf Patrick Maume feststellt, war dies „eine nützliche Vorbereitung für seine Freiwilligenarbeit“, als er erneut als Organisator unterwegs war.

Mac Curtain war in den frühen Stadien der irischen Revolution zentral an der Erziehung der irischen Freiwilligen in Cork beteiligt, aber als sich die Bewegung mit dem Ausbruch des Krieges auf dem Kontinent spaltete – und der Frage, in welcher Rolle die Iren eine Rolle spielen sollten es – die Bewegung in Cork wurde stark geschwächt.

Die irische Parlamentspartei stand unter der Leitung von John Redmond, der behauptete, dass "die Interessen Irlands – ganz Irlands – in diesem Krieg auf dem Spiel stehen". Von der Freiwilligenbewegung in Cork waren weniger als fünfzig der zweitausend Männer in den Reihen gegen die Redmondite-Position, einschließlich Mac Curtain.

Seine Kameradin Florence O’Donoghue erinnerte daran, dass „es eine schwere Niederlage war, aber sie wurden nicht entmutigt. Sofort und mit Nachdruck machten sie sich wieder an die Arbeit. “

Nicht aus Mangel an Begeisterung nahmen Cork's Volunteers nicht am Aufstand von 1916 teil. Freiwillige mobilisierten zwar auf Befehl von Mac Curtain, aber da es keine kohärenten Befehle gab und sie deutlich unterbewaffnet waren, erlebten die Stadt und der Landkreis keinen Aufstand. Mac Curtain war dennoch in der Folgezeit inhaftiert. Nach seiner Freilassung organisierte er die revolutionäre Bewegung in Cork wieder neu.


Thomas Mac Curtin, ehemaliger Oberbürgermeister von Cork, Irland. Statue vor dem Rathaus von Cork, Cork, Irland.


Quelle: Creative Commons

Wie in seinen Tagen, als er Gaeilge mit dem Fahrrad unterrichtete, vertraute er erneut auf zwei Räder. O’Donoghue berichtete, dass „Besichtigungstouren… ein fester Bestandteil der Aktivitäten von Tomás Mac Curtain waren. Diejenigen, die die hügeligen Nebenstraßen der Grafschaft Cork kennen, können die Ausdauer schätzen, die erforderlich ist, um einundzwanzig Bataillone von Mitchelstown bis Castletownbere, von Youghal bis Newmarket zu inspizieren, während sie der Aufmerksamkeit der Polizei entgehen und ein Fahrrad als Transportmittel verwenden. “

Ein Mann der Tat

Als das führende Licht der IRA in Cork und eine ihrer enthusiastischsten Führungspersönlichkeiten in Münster im weiteren Sinne bestand Mac Curtain auf Maßnahmen und schrieb an das GHQ der IRA: „Es müssen Maßnahmen ergriffen werden, die allen Männern eine Chance geben etwas, sonst fallen die Männer weg und die Unternehmen sterben aus. “ Die Männer von Mac Curtain griffen aktiv die Polizeikaserne der Royal Irish Constabulary an und planten, einige gleichzeitig am Neujahrstag 1920 zu treffen.

Die irische Revolution war nicht nur eine militärische, sondern auch eine politische Angelegenheit. Während in jüngster Zeit viel Wert auf die Parlamentswahlen von 1918 und die daraus resultierende Gründung von Dáil Éireann im Jahr 1919 gelegt wurde, waren auch die Kommunalwahlen im Januar 1920 wichtig, bei denen die Kontrolle über viele Kommunalbehörden an den neu zuversichtlichen Sinn Féin übergeben wurde .

Mac Curtain, in erster Linie ein Soldat, wurde im Januar 1920 zum Politiker gewählt. Mac Curtain wählte die höchste Stimme aller Sinn Féin-Kandidaten in Cork City und zeigte den breiten Respekt für Mac Curtain, dass seine Ratskollegen ihn zum Lord wählten Bürgermeister.

Er war der erste republikanische Bürgermeister in der Stadt, und der donnernde Applaus und die Wiedergabe des Soldatenliedes im Rathaus am Tag seiner Wahl waren ein Zeichen für eine verwandelte Stadt und ein verwandeltes Land. Mac Curtain betrachtete die lokalen Behörden als wesentlich für den Erfolg von Dáil Éireann und bestand darauf, dass "es nun an den lokalen Körperschaften lag, ihre Loyalität gegenüber der von den Volksvertretern eingesetzten Regierung zu versprechen – ihre Loyalität gegenüber Dáil Éireann zu versprechen".

Mac Curtain würde nur neunundvierzig Tage als Oberbürgermeister im Amt sein. Als öffentlich mit den revolutionären Kräften verbundene Person wurde ihm geraten, sich vor den Behörden zu verstecken, aber "er betrachtete es aufgrund seines Amtes als unter der Würde, sich der Verhaftung zu entziehen."

Ein gewaltsames Ende

Die Ereignisse vom 20. März 1920, seinem sechsunddreißigsten Geburtstag, trieben den Namen Mac Curtain in die internationale Presse und führten zu heftigen Debatten im House of Commons. In den frühen Morgenstunden öffnete Mac Curtains Frau die Tür und fand Männer mit geschwärzten Gesichtern, die die Treppe des Familienhauses hinaufstürmten und ihn aufforderten, aus seinem Schlafzimmer zu kommen.

Mac Curtains trauernde Witwe erzählte später, dass "sie das Haus besser zu kennen schienen als ich selbst". Als Mac Curtain in seiner Nachtwäsche auftauchte, wurde er beschossen. Der Tod des Oberbürgermeisters, der in seinem eigenen Haus ermordet wurde, machte die öffentliche Meinung in Cork wütend, ebenso wie der lächerliche Vorschlag, dass Mac Curtain von anderen Republikanern erschossen wurde.

Die anschließende Untersuchung seines Todes machte die Tür der Royal Irish Constabulary dafür verantwortlich und kam zu dem Schluss, dass „wir das derzeitige System in der Mode, Razzien zu unangemessenen Zeiten durchzuführen, nachdrücklich verurteilen.

Wir sprechen Frau MacCurtain und ihrer Familie unser aufrichtiges Mitgefühl aus. Wir sprechen den Bürgern von Cork unser Mitgefühl für den Verlust aus, den sie durch den Tod eines Menschen erlitten haben, der in der Lage ist, seine Bürgerverwaltung zu leiten. “

International gab es in der Presse eine Abneigung, dass ein Oberbürgermeister unter solchen Umständen getötet werden könnte, aber dies diente dazu, die revolutionären Kräfte zu Hause zu inspirieren und zu sammeln.

Als Michael Collins von dem brutalen Tod hörte, schrieb er an Terence Mac Swiney: "Es ist sicherlich das Schrecklichste, was bisher getan wurde." Innerhalb weniger Monate stand MacSwiney selbst im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit der Welt. Sein Hungerstreik löste Protest in den Straßen von Barcelona und New York City aus.

Heute werden sowohl MacSwiney als auch Mac Curtain mit Denkmälern im Cork City Hall, einem Gebäude, das heute ein Synonym für die irische Revolution ist, gefeiert.

Donal Fallon ist ein Historiker aus Dublin. Er präsentiert den Podcast "Three Castles Burning".

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