Meinung: "Großbritannien war eine wirtschaftliche Reaktion auf einen Gesundheitsnotfall" – ein Schulleiter aus Nordirland

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Die vergangene Woche war die bisher schwierigste und vielleicht unnötigste Prüfung meiner Karriere.

Die Entscheidung, Schulen in der Republik Irland am 12. März zu schließen, brachte den Bürgern Klarheit und ging auf eine wachsende Sorge ein, die durch die Verbreitung des Coronavirus verursacht wurde.

Diese Entscheidung war der Beginn unserer Probleme. Die Eltern schauten über die Grenze und konnten Führung sehen, also folgten sie ihr. Sie riefen fast gleich nach der Ankündigung an und begannen, ihre Kinder von der Schule zurückzuziehen. Sofort begannen wir mit der Planung von Schulschließungen im Norden.

Am Freitag sanken die Besucherzahlen, als mehr Eltern beschlossen, ihre Söhne von der Schule fernzuhalten. Wir warteten auf die Botschaft, die in ganz Europa übermittelt wurde, und schlossen die Schulen.

Die erste Nachricht des Bildungsministers traf erst am Freitag um 18 Uhr ein und lautete, dass die Schulen geöffnet bleiben würden.

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Wenn der Brexit dazu geführt hätte, dass wir die Grenze neu definiert hätten, die immer da gewesen war, aber seit dem Karfreitagsabkommen verblasst war, hätten die unterschiedlichen Reaktionen auf das Coronavirus die Grenze in einen scharfen und beängstigenden Fokus gerückt. Ein Virus, eine Insel, junge Leute und Lehrer mit identischen Bedürfnissen, aber zwei sehr gegensätzlichen Reaktionen.

Social Media füllen die Lücke

Uns wurde gesagt, dass die Schulen definitiv irgendwann in der Zukunft schließen würden, aber wir hatten keine Ahnung, wann. In Ermangelung der Führung, die in ganz Europa gezeigt wurde, füllten Schulleiter und Lehrer die Lücke.

Es wurden WhatsApp-Gruppen erstellt, Besprechungen organisiert und Ideen zur Planung der unvermeidlichen, aber unsicheren Schließung ausgetauscht. Leo Varadkar sagte in seiner Ansprache zum St. Patrick's Day, dass er sehen wolle, "was auf der ganzen Welt passiert und aus den Erfahrungen anderer Länder lernen wird". Einige von uns schauten in die Republik, um zu sehen, wie Fernunterricht durchgeführt wird.

Wir haben beobachtet, welche Apps, YouTube-Ressourcen und Websites verwendet wurden, und sie kopiert. Am Montag war klar, dass unsere Schüler nicht an überfüllten Orten sein, organisierten Sport treiben, zu ihrer Kultstätte gehen, unnötige Reisen unternehmen sollten, ihre Eltern nach Möglichkeit von zu Hause aus arbeiten sollten, aber unsere Schule am Mittwoch wie gewohnt öffnen sollte.

Die Nachricht aus London

Es schien, als würden Schüler und Mitarbeiter als menschliche Firewall gegen das Virus eingesetzt, damit ihre Eltern weiterarbeiten konnten. Es schien eine wirtschaftliche Reaktion auf einen gesundheitlichen Notfall zu sein.

Die Entscheidung wurde getroffen, unsere Schule für den Rest der Woche für Schüler zu schließen. Die überwiegende Mehrheit der Schulen in der Region Newry traf die gleiche Entscheidung. Einige mögen dies darauf zurückführen, dass Newry ein Grenzgebiet ist, aber dieses Muster wurde in der gesamten Gerichtsbarkeit wiederholt.

Am Mittwochmorgen machten wir uns bereit für eine Mitarbeiterbesprechung. Wir haben die Versammlungshalle mit Regierungsratschlägen zur sozialen Distanzierung eingerichtet, um das Wohlbefinden der Mitarbeiter zu schützen.

Sie sollten zwei Meter voneinander entfernt sitzen und das Treffen würde nicht länger als 15 Minuten dauern. Der Rat der Regierung lautete auch, die Schule wie gewohnt zu eröffnen, mit Hunderten von Schülern in einer 1958 erbauten Schule, deren Korridore nicht viel breiter sind als der Mindestabstand zwischen unseren Mitarbeitern. Die Lächerlichkeit der Situation war offensichtlich.

Später an diesem Tag erschien der britische Bildungsminister Peter Weir vor dem Bildungsausschuss und wiederholte, dass die Schulen nicht schließen würden.

Im Laufe des Tages wurde klar, dass diese Entscheidung rückgängig gemacht werden würde, das Gefühl war erleichtert und die Erkenntnis dämmerte, dass wir möglicherweise erst im August zur Schule zurückkehren würden.

Die Mitarbeiter verabschiedeten sich unsicher, wann wir zurückkehren würden, keine Umarmungen, keine Händedrucke und keine Feierlichkeiten zum Jahresende. Nur ein seltsames Gefühl, dass wir nicht die Chance bekommen, uns von unseren Schülern zu verabschieden und viel Glück zu haben. Werden wir unsere Schüler im letzten Jahr jemals wieder im Schulblazer sehen?

Viel zu befürchten

Wir haben viele Unbekannte, was sicher für alle Lehrer im Norden und Süden der Fall ist:

  • Wie werden die Prüfungsergebnisse vergeben?
  • Wird der ohnehin schon stressige Übergang von der Grundschule zur postprimären Bildung beschleunigt?
  • Wie erstellen wir einen Zeitplan für das nächste Jahr?
  • Dürfen sich die Schüler des letzten Jahres wiederholen?
  • Und vor allem, wie gehen wir mit Schülern um, die sich nicht mehr auf die eine warme Mahlzeit verlassen können, die sie jeden Schultag erhalten. Wie kommen die Schüler ohne die Seelsorge von Schulen und Freunden aus, die isoliert sind, sollte ein geliebter Mensch sterben?
  • Welche Auswirkungen wird der massive Verlust von Arbeitsplätzen auf Familien haben, die bereits am Rande stehen?

Was wir wissen ist, dass Menschen ohne Führung zusammenkommen, um ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, und dass Ereignisse auf der anderen Seite der Grenze einen massiven Einfluss auf das Leben hier haben.

Declan Murray ist der Schulleiter der St. Joseph's Boys High School in Newry. Eine 11-16 Sekundarschule für Jungen.

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